#CBC: Hacer agua del aire gana en pareja $ 1.5 millones en XPrize #BusinessNews #ValorDelWeb

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Comenzó de manera bastante modesta: David Hertz, después de haber aprendido que en las condiciones adecuadas realmente puede sacar su propia agua del aire, poner un poco de artilugio en el techo de su oficina y comenzar a sacar botellas de agua gratis para cualquiera que quisiera. uno.

Pronto, él y su esposa, Laura Doss-Hertz, pensaron en grande, hasta el punto de que esta semana la pareja de California ganó el premio XPrize For Water Abundance de US $ 1,5 millones. Se impusieron desarrollando un sistema que utiliza contenedores de envío, astillas de madera y otros detritus para producir hasta 528 galones (2,000 litros) de agua al día a un costo de no más de 2 centavos de dólar por litro.

El concurso XPrize, creado por un grupo de filántropos, empresarios y otros, ha otorgado más de $ 140 millones de dólares a lo largo de los años por lo que denomina audaces ideas futuristas destinadas a proteger y mejorar el planeta. El primer XPrize, por $ 10 millones de dólares, fue para el cofundador de Microsoft Paul Allen y el pionero de la aviación Burt Rutan en 2004 para SpaceShipOne, el primer vuelo espacial tripulado con financiación privada.

Entonces, cuando Hertz se enteró hace un par de años de que se iba a ofrecer un premio a quien pudiera encontrar una forma barata e innovadora de producir agua fresca y limpia para un mundo que no tiene suficiente, decidió ir a todo. en.

Agua para personas sin hogar.

En ese momento, su pequeña máquina para hacer agua producía 568 litros por día, muchos de los cuales se entregaban a personas sin hogar que viven en un callejón detrás del Estudio de Arquitectura Ambiental, la firma del área de Venice Beach de Hertz que se especializa en crear edificios verdes

El trofeo de XPrize se puede ver en las oficinas de Skysource / Skywater Alliance el miércoles 24 de octubre de 2018, en Los Ángeles. (Marcio José Sánchez / Prensa Asociada)

Él y su esposa, un fotógrafo comercial, y su socio Richard Groden, quien creó la máquina más pequeña, armaron The Skysource / Skywater Alliance y se pusieron a trabajar. Se decidieron a crear pequeñas tormentas de lluvia dentro de los contenedores de envío calentando astillas de madera para producir la temperatura y la humedad necesarias para extraer el agua del aire y la madera en sí.

“Una de las cosas fascinantes de los contenedores de envío es que se importan más que exportan, por lo que generalmente hay un excedente”, dice Hertz, y agrega que son baratos y fáciles de mover. Y si no tiene astillas de madera para calentarlas, las cáscaras de coco, el arroz, las cáscaras de nuez, los recortes de césped o cualquier otro producto de desecho de este tipo funcionarán bien.

“Ciertamente, en las regiones donde tienes mucha biomasa, esta será una tecnología muy simple de implementar”, dijo Matthew Stuber, profesor de ingeniería química y biomolecular en la Universidad de Connecticut y experto en sistemas de agua, quien fue uno de los jueces del panel.

Llamó a su máquina de fabricación de agua una fusión “realmente genial” de tecnologías bastante simples que pueden usarse para enviar agua rápidamente a regiones afectadas por desastres naturales, azotadas por la sequía o incluso en áreas rurales con escasez de agua limpia.

Hertz y su esposa están empezando a contemplar cómo lograr eso.

Casa hipotecada para seguir adelante

El suyo estuvo entre los 98 equipos de 27 países que ingresaron. Muchos equipos eran más grandes y mejor financiados, mientras que la pareja hipotecaba su hogar en Malibu para quedarse en el juego. En un momento dado, se les dijo que no habían llegado a la ronda final de cinco, pero luego un equipo que lo abandonó y regresaron.

David Hertz, a la izquierda, su esposa Laura Doss-Hertz, a la derecha, y el diseñador de proyectos Willem Swart posan para una foto con una imagen de un premio de $ 1.5 millones. No hay restricciones sobre cómo se puede usar el dinero, pero Hertz dice que la pareja se ha comprometido con el 'desarrollo y despliegue de estas máquinas, para llevarlas a las personas que más necesitan el agua'. (Marcio José Sánchez / Prensa Asociada)

“Si dices que éramos el caballo oscuro en la carrera, ni siquiera estábamos en la carrera”, recordó Hertz con una sonrisa. Se detuvo cerca de una copia gigante del cheque en su oficina mientras su esposa se preparaba para salir para una sesión de fotos y un visitante probó un vaso de su agua recién hecha.

Ahora, sin embargo, están en el largo y húmedo recorrido.

“No hay restricciones en absoluto sobre cómo se usa”, dijo Hertz sobre el premio en efectivo. “Pero Laura y yo nos hemos comprometido a usarlo todo para el desarrollo y despliegue de estas máquinas, para que lleguen a las personas que más necesitan el agua”.

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Andrew Gozliq

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