#TechCrunch: “Reconocimiento facial: el fundador de Kairos continúa luchando contra un intento de toma de control – TechCrunch ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Hay un poco de agitación elaborando cerveza en la empresa de reconocimiento facial Kairos, con sede en Miami. A finales del mes pasado, el presidente de New World Angels y Kairos el presidente de la junta, Steve O'Hara, envió una carta al fundador de Kairos, Brian Brackeen, notificándole que había terminado su cargo de director ejecutivo. La carta de terminación citó mala conducta intencional como la causa de la terminación de Brackeen. Específicamente, O’Hara dijo que Brackeen engañó a los accionistas e inversionistas potenciales, malversó fondos corporativos, no reportó a la junta directiva y creó una atmósfera divisiva.

Kairos está tratando de abordar el problema de la discriminación de la inteligencia artificial en toda la sociedad. Si bien esa no es la misión explícita de la empresa, es proporcionar herramientas de autenticación a las empresas, el sesgo algorítmico ha sido un tema que la compañía, especialmente Brackeen, ha abordado durante mucho tiempo.

La supuesta terminación de Brackeen fue seguida por una demanda, en nombre de Kairos, contra Brackeen, alegando robo, una violación de los deberes fiduciarios, entre otras cosas. Brackeen, en una carta abierta enviada hace un par de días a los accionistas, y una que compartió con TechCrunch, sobre el “golpe de estado mal construido”, niega las acusaciones y detalla su versión de los hechos. Espera que se desestime la demanda y que se lo restablezca oficialmente como CEO, le dijo a TechCrunch. Tal como está hoy, Melissa Doval, quien se convirtió en CFO de Kairos en julio, está actuando como CEO interina.

“El equipo de Kairos es increíble y resistente y me ha impresionado con su compromiso con la marca”, dijo Doval a TechCrunch. “Me siento humilde al ver cómo todo el mundo se ha quedado a la luz de todo lo que ha ocurrido”.

La demanda, presentada el 10 de octubre en Miami-Dade y encabezada por el Director de Operaciones de Kairos, Mary Wolff, alega que Brackeen “utilizó su posición como CEO y fundador para promover su propia agenda de ganar notoriedad personal, prensa y una reputación en la comunidad tecnológica global”. en detrimento de Kairos. La demanda describe cómo Brackeen pasó menos del 30 por ciento de su tiempo en la sede de la compañía, “a pesar de que la Compañía estaba teniendo problemas financieros”.

Otras acusaciones detallan cómo Brackeen usó la tarjeta de crédito de la compañía para pagar los gastos personales y la compañía pagó por un automóvil que compró para su novia de entonces. Kairos alega que Brackeen le debe a la compañía por lo menos $ 60,000.

En su carta abierta, Brackeen dice: “Steve, Melissa y Mary, como la causa de mi despido y su demanda en mi contra, me han acusado de robar 60k de Kairos, compuesto por viajes no relacionados con el trabajo, gastos no relacionados con el trabajo, una ”y Brackeen escribió en una carta a los accionistas. “Hablemos de esto. Si bien de inmediato me parecieron absurdas estas acusaciones, tuve que considerar que, para las personas que se encuentran fuera de la vida del “fundador de startups”, sus afirmaciones podrían parecer escandalosas, si no ilegales “.

Brackeen continúa diciendo que ninguno de los gastos enumerados, que van desde viajes, comidas, viajes hasta compras en iTunes, no estaban “directamente relacionados con el negocio de vender Kairos a clientes e inversores, y hacer que Kairos crezca”, escribió en la carta abierta. Sin embargo, él nota que puede haber entre $ 3,500 y $ 4,500 en cargos que caen en un “área gris”.

“A la inversa, personalmente he invertido, donado o simplemente no me pagué para hacer la nómina para el resto del equipo, por una suma de más de $ 325,000 dólares”, escribió. “Eso es dinero real de mis cuentas”.

En cuanto a obligar a Kairos a pagar los pagos de automóvil de su novia en ese momento, Brackeen explica:

Al hacer que Kairos sea responsable del pago del automóvil de mi novia, para compensar el costo de los viajes de Uber hacia y desde el trabajo, a las reuniones, el aeropuerto, etc., determiné que sería más rentable alquilar un automóvil. Desafortunadamente, después de haber extendido por completo mi crédito personal para iniciar y mantener Kairos en funcionamiento, fue necesario obtener el billete de banco del automóvil a través de su crédito. La junta aprobó el acuerdo de $ 700 por mes por día, que terminó cuando dejé de conducir el vehículo. Como todo su caso, no es muy sensacional, cuando se explica con la verdad.

La compañía también afirma que Brackeen ha interferido con la compañía y sus asuntos desde su despido. A lo largo de su carta abierta, Brackeen se refiere a esto como un “intento de terminación” porque, según lo aconsejado por sus abogados, no ha sido rescindido legalmente. También explica cómo, en los días previos a su destitución, Brackeen buscaba recaudar fondos adicionales porque en agosto “nos encontramos en una situación de escasez de capital”. Mientras se presentaba ante posibles inversores en Singapur, Brackeen dijo que es “cuando se cortó el acceso a mi correo electrónico y documentos”.

Añadió:Viajé al otro lado del mundo para trabajar con mi equipo en el desarrollo de IP y reunirme con las personas que se comprometían a invertir millones, y me despidieron por correo de voz el día después de que regresé “.

A pesar de la “terminación” y la demanda, O'Hara le dijo a TechCrunch por correo electrónico que “en el interés de la coexistencia pacífica, estamos abiertos a llegar a un acuerdo para permitir que Brian siga siendo parte de la familia como fundador, pero no como CEO y muy responsabilidades limitadas y sin autoridad de línea “.

O’Hara también notó que las finanzas de la compañía mostraron que había $ 44,000 en efectivo a fines de septiembre. Añadió: “Luego concilia el hecho con el hecho de que Brian recaudó $ 6MM en 2018 y pregúntate a ti mismo, ¿cómo hace una empresa para pagar esa cantidad de dinero en menos de 9 meses?”

Dentro de los próximos doce días, habrá un voto de los accionistas para remover la junta, así como un voto para reincorporar a Brackeen como CEO, me dijo. Después de eso, Brackeen dijo que pretende contradecir a Doval, O'Hara y Wolff.

Además de New World Angels, Kairos cuenta con Kapor Capital, Backstage Capital y otros como inversionistas. Al menos un inversionista, Arlan Hamilton de Backstage Capital, ha salido públicamente en apoyo de Brackeen.

Como se mencionó anteriormente, Brackeen ha sido bastante franco acerca de las preocupaciones éticas de las tecnologías de reconocimiento facial. En el caso de la aplicación de la ley, no importa qué tan precisos e imparciales sean estos algoritmos, el software de reconocimiento facial no tiene nada que ver con la aplicación de la ley, dijo Brackeen en TechCrunch Disrupt a principios de septiembre. Esto se debe a la posibilidad de una vigilancia ilegal y excesiva de los ciudadanos.

Dado que el gobierno ya tiene nuestras fotos de pasaporte y fotos de identificación, “podrían poner una cámara en la calle principal y conocer a cada persona que pasaba”, dijo Brackeen.

Y esa es una posibilidad real. En el último par de meses, Brackeen dijo que Kairos rechazó una solicitud del gobierno de Seguridad Nacional, buscando un software de reconocimiento facial para las personas que están detrás de automóviles en movimiento.

“Para nosotros, eso es completamente inaceptable”, dijo Brackeen.

Si eso es totalmente inaceptable para Doval, el CEO interino de Kairos, no está claro. En una entrevista con TechCrunch, Doval dijo que “estamos comprometidos a ser un proveedor responsable y ético” y que “vamos a seguir defendiendo la eliminación del sesgo algorítmico en la inteligencia artificial”. Si bien eso no es algo horrible. digamos, es mucho más vago que decir: “No, nunca venderemos a las fuerzas del orden”.

La venta a la policía puede ser lucrativa, pero eso conlleva riesgos e inquietudes éticas. Pero si la compañía tiene dificultades financieras, tal vez las ventajas podrían superar los inconvenientes.

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Christiana Jozef

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