#CBC: “Después de casi un siglo en Nelson, aC, el último galgo avanza ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Helena Petkau, de setenta y cinco años, espera pacientemente a que el galgo se coloque en el depósito de autobuses de Nelson B.C. en la parte trasera de un centro comercial.

Petkau es de Richmond y lleva al galgo a ver a su hija en Kelowna y su nieto en Nelson cada dos meses.

No está segura de lo que hará cuando termine el servicio de autobús.

“Estoy destrozado por eso. No puedo creer que realmente lo estén haciendo. No sé cómo volveré aquí para ver a mi nieto”, dijo Petkau.

Helena Petkau ha estado tomando el autobús Greyhound durante años. Ella dice que será extrañado. (Bob Keating)

El último Greyhound está programado para retirarse de Nelson el domingo. Un letrero escrito a mano en el depósito dice “último autobús al este 27 de octubre, último autobús al oeste 28 de octubre”.

Es el final de un servicio vital para personas como Petkau y la culminación de 100 años de historia en Nelson, donde comenzó Canadian Greyhound Coaches Ltd.

La historia comienza con John Learmonth, un empresario que construyó todo tipo de cosas en su tienda a las afueras de Nelson. Cuando la Primera Guerra Mundial terminó en 1918, Learmonth vio la necesidad de un servicio de autobús para navegar por la pista de carretas entre Nelson y Balfour.

Por lo tanto, Learmonth modificó un Oldsmobile de una tonelada: construir asientos en la parte de atrás para los pasajeros. Su nieto, Vic Learmonth, tiene un modelo de trabajo del autobús de un siglo de antigüedad.

Vic Learmonth posa para una foto frente a los modelos de los autobuses de su abuelo. (Bob Keating)

“Él transportaba la carga durante el día y luego tenía un servicio de pasajeros, por la mañana y por la noche, desde Balfour”, dijo Learmonth.

El servicio demostró ser tan popular que Learmonth construyó un segundo autobús más grande en el marco de un automóvil Packard. Con eso, nació Learmonth Motor Coach, que funcionó desde 1925 hasta 1929, cuando Barney Olson compró la compañía y se incorporó como Canadian Greyhound Coaches, con Packard de Learmonth que continúa la carrera entre Nelson y Trail.

Versión modificada de Learmonth de un automóvil Packard. (Burt Learmonth)

“Parecía muy orgulloso de eso. Era muy joven entonces, pero sé que era estricto con la forma en que conducía la gente y con la actitud profesional de su gente. Así que creo que él tenía mucho orgullo al hacerlo”, dijo Vic. Learmonth.

En 1930, Greyhound se instaló en Calgary, construyendo una de las terminales más ornamentadas de América del Norte y, en 1940, la empresa vendió a la Greyhound Corporation en los Estados Unidos. El nuevo servicio transcontinental creció en la década de 1950 cuando comenzaron a despegar el turismo y los viajes de larga distancia.

Los galgos florecieron hasta principios de este siglo cuando el vuelo se hizo más asequible, la propiedad de los vehículos aumentó y los viajeros dejaron de ver el autobús como una opción. Este verano, la compañía anunció la cancelación de casi todos sus servicios al oeste de Canadá, terminando el servicio de pasajeros y carga en Alberta, Saskatchewan y Manitoba, y cancelando todas las rutas menos una en B.C. – La carrera entre Vancouver y Seattle.

Los cambios hacen que Ontario y Quebec sean las únicas regiones donde el logotipo familiar de Greyhound continuará rodando por las carreteras canadienses.

“La gerencia de Dallas, Texas, se ha topado con el terreno”, dijo Tom Lymbery, un historiador que ha escrito extensamente sobre Greyhound.

Los autobuses de Learmonth se cargaron en ferries a principios del siglo XX. (Burt Learmonth)

Lymbery puede recordar cuando los autobuses de Greyhound se cargaron en un paddlewheeler para cruzar el lago Kootenay fuera de su casa. Este verano, celebró su cumpleaños número 90 con un viaje al Yukon donde entrevistó a conductores y trabajadores de Greyhound jubilados.

“Y todas las personas del depósito culparon a Texas por el desastre”, dice Lymbery.

Lymbery ha organizado un último viaje en el último Greyhound el sábado de Nelson a Grand Forks. Él dice que será un viaje triste.

Vic Learmonth estará a bordo, recordando cómo su abuelo ayudó a iniciar la empresa hace un siglo. Helena Petkau no hará el viaje y dice que tal vez nunca vuelva a subirse a otro Greyhound.

“Realmente lo voy a extrañar”, dijo. “Se ha deteriorado en el pasado reciente, y eso fue triste, pero es un gran viaje”.

Con archivos de Bob Keating.

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Alexandra Laverra

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