#CBC: “El mercado fragmentado del servicio de autobuses surge cuando Greyhound sale del oeste de Canadá el 31 de octubre. ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Una gran cantidad de servicios de transporte público ya están empezando a llenar el vacío a medida que Greyhound Canada avanza constantemente hacia su desaparición de Halloween en la mayor parte de la noche del oeste de Canadá.

El venerable operador nacional de autocares está siendo reemplazado por una combinación de servicios subsidiados por el gobierno provincial, líneas de autobuses de propiedad indígena, nuevas empresas de propiedad local, flotas flexibles de autobuses de enlace y una dispersión de servicios formales e informales de viajes compartidos.

'La demanda es bastante baja'

Y los pasajeros no esperan al último Greyhound el próximo miércoles para ver las nuevas opciones. Según Stuart Kendrick, vicepresidente senior de Greyhound Canada, las ventas de boletos ya han disminuido hasta el punto de que algunas frecuencias de ruta se están reduciendo.

“La demanda es bastante baja ya que nos encontramos con esta última semana o 10 días”, dijo en una entrevista reciente.

“Hay números de identificación de un solo dígito en el calendario que hemos dejado en todo el oeste de Canadá, por lo que es probable que se trate de una disminución de 50 o 60 o 70% según el corredor que se mire”.

La compañía planea dejar de vender boletos en rutas de larga distancia unos días antes de que los autobuses dejen de funcionar para ayudar a garantizar que los pasajeros no se queden varados y se queden con la mitad no utilizada de un billete de dos vías, dijo Kendrick.

La pérdida de Greyhound supone una oportunidad para Rider Express, una compañía que comenzó a operar un minúsculo de minibuses para 15 pasajeros en las rutas provinciales poco después de que la empresa de transporte Saskatchewan, propiedad del gobierno, cerrara sus servicios de autobuses en la primavera de 2017.

Rider adquirió cinco autobuses de tamaño completo para 50 asientos y planea comenzar el servicio de pasajeros en una ruta Vancouver-Calgary-Winnipeg en la autopista Trans-Canada esta semana, seguido en noviembre por una ruta de la autopista 16 que une Edmonton y Saskatoon, dijo el gerente Shauna Resistente. Ambas rutas reemplazarán directamente las rutas de Greyhound.

El interés de los residentes de Saskatchewan ha sido “abrumador”, dijo, y agregó que se le está pidiendo a la compañía que tome más rutas, pero hasta ahora ha disminuido.

A fines de mayo pasado, Pacific Western Transportation, con sede en Calgary, fue contratada por la provincia de British Columbia para operar su servicio BC Bus North luego de que Greyhound cancelara el servicio a comunidades como Prince Rupert y Dawson Creek.

El anuncio de Greyhound en julio de que saldría de casi todo el oeste de Canadá convenció a la compañía de ofrecer sus propios servicios interurbanos en B.C. Por primera vez, dijo John Stepovy, director de desarrollo de negocios. Añadió que la compañía también está ampliando sus ofertas en Alberta.

Dijo que cree que su compañía puede proporcionar el centro en un modelo de negocio de hub-and-radios cuando se cierre Greyhound; ya está en conversaciones con operadores de buses de pequeña escala y operadores de tránsito sobre el establecimiento de conexiones con las rutas de su empresa.

Es hora de que 'las cosas se sacudan'

“En general, a largo plazo, donde están las necesidades, donde hay demanda, anticipamos que los vacíos se cubrirán, pero podría tomar un poco de tiempo para que esas cosas se sacudan una vez que el paisaje cambie”, dijo Stepovy.

“Las aerolíneas con descuento que ingresen probablemente tomarán parte de ese recorrido más largo (demanda de galgos)”, dijo. “Para viajar en autobús, ese tiempo de viaje de una a cinco / seis horas es algo así como el punto dulce”.

También agregó que se espera que los “disruptores”, nuevas opciones de viaje como Poparides, una aplicación que empareja a los pasajeros con los conductores que van a los mismos destinos, también llenen el vacío.

El servicio de fletamento de propiedad indígena Kelsey Bus Lines cambia de nombre a Mahihkan Bus Lines y ha anunciado planes para ofrecer rutas diarias de pasajeros desde Thompson y Flin Flon en el norte de Manitoba hasta Winnipeg, así como también servicio de carga.

En Alberta, el gobierno provincial ha lanzado programas piloto a un costo de $ 2.8 millones para ayudar a cinco municipios rurales a iniciar servicios de autobuses interurbanos. Uno, centrado en Camrose, a unos 100 kilómetros al sur de Edmonton, ya comenzó y se espera que los otros comiencen en los próximos tres meses.

El modelo de transporte interurbano fragmentado que está emergiendo puede ser un cambio positivo, dijo Barry Prentice, profesor de economía del transporte en Asper School of Business de la Universidad de Manitoba.

El galgo probablemente fracasó en el oeste de Canadá en parte porque sus costos eran demasiado altos y carecía de la flexibilidad para responder a los mercados cambiantes porque transportaba carga y pasajeros, dijo.

“Mientras estuvieron en el mercado, fue difícil que entrara alguien más. Ahora que se han ido, eso crea una oportunidad”, dijo.

La mayoría de los servicios nuevos planean recoger y dejar pasajeros en hoteles, estaciones de servicio o centros de información turística. Prentice dijo que eso significa que no se verán agobiados por la costosa red de terminales que Greyhound debía mantener.

'Costo significativo' para cerrar

Kendrick dijo que cerrar todas las rutas desde el norte de Ontario hasta la costa oeste implica un “costo significativo” para Greyhound Canada.

Dijo que se espera que tome varios meses para subarrendar sus bienes inmuebles arrendados y vender sus pocas instalaciones, que incluyen talleres de mantenimiento en centros como Edmonton, Red Deer, Prince Rupert, Prince George y Winnipeg.

La compañía está despidiendo a unos 420 empleados. Moverá 70 u 80 de sus 110 autobuses occidentales a sus operaciones en curso en el este de Canadá y venderá o desechará el resto.

Una ruta de Seattle a Vancouver operada por Greyhound EE. UU. Continuará utilizando una terminal de Vancouver arrendada por el brazo canadiense. Kendrick dijo que la compañía planea pedir a otras compañías de autobuses que entren como inquilinos para llenar la capacidad no utilizada allí.

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Alexandra Laverra

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