#CBC: “¿Vainas de café más verdes? Las bacterias ayudan a convertir los residuos de alimentos en plástico compostable. ” #BusinessNews #ValorDelWeb

Advertisements:

Reducir, reutilizar y repensar Es una serie de noticias de CBC sobre reciclaje. Estamos explorando por qué nuestras comunidades están en un punto de inflexión y explorando formas de reciclar mejor. Puedes formar parte de la conversación uniéndote a nuestro grupo de Facebook.

¿Qué sucedería si los plásticos se fabricaran a partir de desechos como las cáscaras de plátano, los posos de café y los contenedores de cartón para llevar en lugar del petróleo? ¿Y qué pasa si, después de su uso, ese plástico se descompone como los materiales biológicos de los que está hecho?

Genecis, una empresa de tecnología limpia con sede en Toronto, está tratando de hacer realidad ese sueño de un plástico más verde y hacerlo lo suficientemente barato como para usarlo en artículos desechables cotidianos, como cápsulas de café y otros envases de alimentos.

Genecis aprovecha las bacterias para convertir los desechos de la cocina en plásticos compostables y biocompatibles llamados PHAs (polihidroxialcanoatos).

Las bacterias productoras de plástico comen los desechos que otras bacterias han preprocesado en pedazos moleculares de tamaño de mordida. Y, como nosotros, si están bien alimentados, tienen un poco de peso extra, por extraño que parezca, como plástico.

“Es como la grasa de las bacterias”, explica Luna Yu, la directora ejecutiva de 24 años de la compañía.

Los gránulos de plástico se extraen posteriormente de las bacterias y se convierten en gránulos que pueden venderse y moldearse en productos de plástico.

La compañía ha firmado acuerdos con firmas de Ontario que planean usarlo para fabricar cápsulas de café compostables y el plástico que imprimen las impresoras 3D.

PHA ya está en el mercado. Debido a que es biocompatible y biodegradable, se usa en muchas aplicaciones médicas que van desde válvulas cardíacas hasta la disolución de suturas.

Mas barato y mas verde

Pero como está hecho de cultivos alimentarios como la caña de azúcar, el maíz y la canola, es bastante caro. Triplicar o cuadruplicar el precio de los petroplásticos como el PET o el polipropileno que se utilizan normalmente en las cápsulas de café, botellas de bebidas o envases de yogur que compramos.

En este biorreactor en el laboratorio de Genecis, las bacterias están reduciendo el desperdicio de alimentos procesados ​​y almacenando la energía extra como plástico en lugar de grasa. (Craig Chivers / CBC)

Yu espera reducir el costo de la producción de PHA en al menos un 40 por ciento al utilizar los desechos como materia prima, por lo que es económicamente viable para usos cotidianos como el envasado de alimentos.

Hay otras buenas razones para hacer eso.

Si bien los cultivos alimentarios son recursos renovables, se estima que la agricultura es responsable de Un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

Creemos que … no hay tal cosa como desperdicio. Los residuos son un producto que busca una oportunidad.– Atul Bali, Tecnologías Verdes Competitivas.

En el otro extremo de la ecuación, los desechos de cocina que arrojamos liberan dióxido de carbono o metano, un gas de efecto invernadero 20 veces más potente que el dióxido de carbono, ya que se descompone. Por eso, los vertederos representan 20 por ciento de las emisiones de metano de Canadá. Muchos municipios están tratando de reducir las emisiones a las instalaciones de compostaje o de digestión anaeróbica donde se pueden capturar.

David Grewell, profesor de la Universidad Estatal de Dakota del Norte y director del Centro de Bioplásticos y Biocompuestos, dijo que convertir los desechos orgánicos en plásticos también podría bloquear o “secuestrar” esas emisiones y hacer que los productos de desecho sean más valiosos y, por lo tanto, menos propensos a terminar. un vertedero

“Va a abrir mercados y tendrá un impacto positivo en todos los aspectos”, dijo.

Genecis no es la única empresa que intenta hacer PHA a partir de residuos. Mango Materials en California usa metano de desechos orgánicos para hacer PHA para tapas de botellas de plástico y biopoliéster para ropa. Y los investigadores de AnoxKaldnes en Suecia han estado probando un proceso para hacerlos a partir de lodos de aguas residuales.

Pero todos están en las etapas iniciales, y la ampliación es el próximo desafío.

En este momento, en un antiguo laboratorio que alquila en el campus de la Universidad de Toronto, Genecis puede producir alrededor de medio kilogramo de PHA por semana a partir de aproximadamente 75 kilogramos de residuos de alimentos recogidos en la cafetería de una fábrica cercana de Campbell's Soup.

Ampliar

Pero muy pronto, está planeando construir una planta de demostración que pueda procesar tres toneladas de desechos orgánicos en hasta 70 kilogramos de PHA por semana con una nueva inversión que le permitirá comprar equipos más eficientes.

En septiembre, Yu fue nombrada una de las seis finalistas en el MaRS Women in Cleantech Challenge patrocinado por Natural Resources Canada, ganando $ 300,000 en apoyo de MaRS, una incubadora de tecnología con sede en Toronto, junto con un estipendio anual de $ 115,000 por 2.5 años y la oportunidad de trabajar con laboratorios federales para desarrollar la tecnología de su compañía.

Los seis finalistas competirán por el gran premio, una inversión de $ 1 millón.

Las bacterias producen gránulos de un plástico llamado PHA. Se extrae y procesa en pellets que pueden venderse y convertirse en productos de plástico. (Craig Chivers / CBC)

El laboratorio de envejecimiento de Genecis es un espacio digno de un arranque escueto, con pintura amarilla desprendida de sus paredes y bancos de laboratorio de madera de aspecto antiguo. Huele como un baño que necesita limpieza, de una combinación de residuos de alimentos y bacterias.

“Es completamente inofensivo para los humanos”, dijo Yu sobre el olor. Ella admite que las startups vecinas se han quejado, pero las cosas están mejor ahora que la compañía ha mejorado sus sistemas de ventilación.

“A veces les damos chocolates como una especie de agradecimiento por lidiar con nuestro olor”.

Es más picante en la habitación donde el personal se pone una capa protectora de color amarillo y muelen los residuos de comida en una suspensión que puede filtrarse en un líquido lo suficientemente fino como para que las bacterias beban.

Hay un tanque de bacterias que predigeren los residuos de alimentos en moléculas del tamaño de un bocado. Esas moléculas pasan a través de otro filtro y se alimentan a las bacterias “PHA” en otro tanque de vidrio cilíndrico. Pasan de 4 a 24 horas engordando antes de sacarlos del tanque del biorreactor y el PHA se extrae con químicos como la lejía.

McDonalds, vainas de cafe PC

Una vez que la compañía esté haciendo PHA en una escala suficientemente grande, el material se incorporará a una resina compostable que será utilizada por un fabricante llamado Club Coffee para hacer vainas de café certificadas como compostables para marcas como McDonald's y President's Choice.

La PHA ya es uno de los plásticos en las cápsulas de café compostables de McDonald's y President's Choice. Su origen en el extranjero, pero la PHA de Genecis pronto podría incorporarse. (Universidad de Guelph)

La resina está hecha por Competitive Green Technologies, con sede en Leamington, Ontario, que la desarrolló en colaboración con investigadores de la Universidad de Guelph. Es una combinación de pieles de grano de café, plásticos compostables a base de petróleo y bioplásticos, incluyendo PHA, dijo Atul Bali, CEO de la compañía.

La empresa importa su PHA desde el extranjero. Pero hace unos meses, Yu fue contactado por Bali, quien se preguntó si estarían interesados ​​en colaborar.

Bali, quien dijo que el objetivo de su compañía es reducir la dependencia de los combustibles fósiles y ser más respetuoso con el medio ambiente, está interesado en la idea de un proveedor canadiense.

“Estoy muy entusiasmado con lo que está haciendo Genecis”, dijo Bali, quien dice que las dos compañías tienen valores similares. “Creemos que … no hay tal cosa como desperdicio. El desperdicio es un producto que busca una oportunidad”.

Dijo que también está dispuesto a ayudar a que la biotecnología canadiense avance al encontrar un hogar para el plástico de Genecis tan pronto como esté en producción.

Hasta el momento, le ha proporcionado a Genecis los estándares que la PHA debe cumplir para ser compatible con su resina. Él cree que la compañía está a un año de poder brindarla.

No aceptado para el compostaje municipal.

Todavía hay otros retos.

Uno de los más importantes es que los plásticos compostables, incluyendo las cápsulas de café que ya están en el mercado, no son aceptados en los programas municipales de desviación de desechos orgánicos en Canadá, aunque algunos son Pasando por pruebas en lugares como Toronto.

Las instalaciones de compostaje en Canadá normalmente eliminan todo el plástico, incluidas las cápsulas de café compostables. (Randy McAndrew / CBC)

La mayoría de los plásticos no son compostables, y la mayor parte de lo que termina en el contenedor verde es “contaminación”, por lo que los plásticos suelen ser eliminados por las máquinas.

Ese es el caso en Moncton, N.B., donde Gena Alderson, coordinadora de desviación de desechos, dijo que los plásticos compostables serían difíciles de recuperar en la planta de compostaje local.

Aún así, ella piensa que las opciones compostables son mejores que las reciclables para cosas como las cápsulas de café, ya que es más probable que se descompongan, incluso si no llegan a una instalación de compostaje.

Pero las opciones reutilizables siempre son mejores, agregó.

“Creo que lo mejor es evitar el uso individual siempre que podamos”.

Descargo de responsabilidad: siga este enlace aquí para ver la fuente de este artículo. Imágenes y derechos de contenido para los respectivos propietarios según la fuente. Todos los derechos de autor del propietario de este artículo según la fuente.

Advertisements:

Andrew Gozliq

0 Comments

No comments!

There are no comments yet, but you can be first to comment this article.

Leave reply

Only registered users can comment.