#CBC: “'Realmente chocante': cachalotes vistos cerca de Pond Inlet ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Dos espermatozoides avistados cerca de Pond Inlet, Nunavut, son un signo de cambios subyacentes en el ecosistema del Alto Ártico, según un científico que vio a la pareja cuando salía con una guía inuit a fines de septiembre.

El grupo estaba en Eclipse Sound, a unos diez minutos en bote fuera de la comunidad, cuando vieron un par de aletas dorsales y pensaron que habían avistado ballenas asesinas.

Solo cuando se acercaron, el guía de Pond Inlet, Titus Allooloo, se dio cuenta de que era una especie de ballena que nunca había visto antes.

“No los conocemos, no sabemos mucho sobre ellos”, dijo Allooloo, y agregó que las ballenas no se ven tradicionalmente cerca de su comunidad.

“Es solo la segunda observación registrada de cachalotes en la región. En 2014, los cazadores locales los vieron”, explicó Brandon Laforest, científico del World Wildlife Fund.

Laforest se encontraba en el barco para recoger el equipo acústico que se usa para monitorear el impacto del tráfico marítimo en Narwhal para Environment Canada cuando las ballenas fueron avistadas.

Uno de los dos cachalotes vio a diez minutos de Pond Inlet a fines de septiembre. El avistamiento es la segunda vez en la historia de que se ha visto un cachalote en el norte.

Él dice que han escuchado el llamado de los cachalotes en sus grabaciones antes, pero debido a que se sabe que las ballenas tienen una vocalización extremadamente fuerte, Laforest dice que se asumió que estaban ubicadas más lejos en la Bahía de Baffin.

Él dice que fue “realmente impactante” ver estas ballenas del sur, tan cerca de Pond Inlet y tan cerca de congelarse.

Con sus aletas dorsales carnosas, los cachalotes no se adaptan a las condiciones de hielo de las aguas árticas, dijo Laforest.

“Cuando pensamos en las ballenas que viven en el Ártico durante todo el año, como la cabeza del arco, el narval y la beluga … todas tienen una cresta ósea [on their head.]

“Cuando el hielo se está formando, esa aleta [on sperm whales] se interpondrá en el camino, mientras que narwhal y bowheads realmente pueden romper el hielo y seguir respirando “.

(Noticias CBC)

Ballenas del sur moviéndose hacia el norte

Él dice que las ballenas probablemente han regresado al sur ahora, pero su presencia indica que el hábitat cerca de Pond Inlet y otras comunidades del Ártico se está volviendo “más abierto para que las exploten en términos de acceso a alimentos”.

Laforest dice que son buenas noticias para los cachalotes, pero puede que no sean tan buenas para las especies del Ártico como la cabeza de arco “, que tradicionalmente viven sin mucha competencia debido a su intensa adaptación a vivir en un ambiente relativamente duro”.

Sin embargo, Laforest dice que no cree que el ecosistema esté al borde de una catástrofe, en parte porque los cachalotes no son depredadores.

Un grupo de cachalotes en el Océano Índico. A diferencia de la cabeza de arco y otras ballenas árticas, el cachalote tiene una aleta carnosa y una cabeza grasa que no está adaptada para romper el hielo.

Las ballenas asesinas, que Allooloo dice que son cada vez más comunes en el área, son otra cuestión.

“Las ballenas asesinas vienen al norte y en realidad están cazando narwhal”, dice Laforest.

Él dice que las aguas del Ártico presentan algunos riesgos tanto para los espermatozoides como para las ballenas asesinas, que podrían quedar atrapadas bajo el hielo, si continúan viniendo hacia el norte, aunque dice que aún no han visto que eso suceda.

“Vemos eso también con las ballenas del norte, pero las ballenas sin experiencia que explotan un hábitat del norte pueden no saber salir antes de que se forme el hielo marino”.

Allooloo dice que las personas en la comunidad también notaron dos enormes ballenas el verano pasado que no pudieron identificar.

Espera que Laforest y su tripulación puedan usar sus grabaciones acústicas para descubrir más sobre las ballenas que han estado en las aguas cerca de su comunidad.

Con archivos de Katie Toth y Meagan Deuling.

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Andrew Gozliq

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