#CBC: “¿Por qué algunos aviones en Canadá carecen de balizas de emergencia que pueden salvar vidas? ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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De acuerdo con la Junta de Seguridad del Transporte de Canadá, más de la mitad de los 27,000 aviones civiles en Canadá no están equipados con un dispositivo moderno que podría salvar vidas al permitir que las cuadrillas de búsqueda y rescate encuentren más fácilmente posibles sobrevivientes de accidentes.

Los transmisores modernos de localización de emergencia, o ELT, emiten llamadas de radio y socorro que pueden ser detectadas por satélites, pero muchos aviones pequeños, privados y recreativos utilizan una tecnología más antigua que es de poca utilidad para los rescatistas si un avión desciende, porque es poco probable que la señal sea recogido.

Steven Lett es el jefe de la Secretaría de Cospas-Sarsat, la organización internacional que administra un sistema de búsqueda y rescate por satélite. (Presentado por Steven Lett)

“No hay manera de saber de dónde viene, ni manera de decir la identidad de la fuente”, dijo Steve Lett, jefe de la Secretaría de Cospas-Sarsat, la organización internacional que administra el sistema de búsqueda y rescate por satélite.

“Depende de la suerte de tener otro avión posiblemente volando cerca y de que su aeronave tenga su receptor sintonizado a 121.5 MHz, y también de que la aeronave no asuma que es una prueba”.

Los satélites de búsqueda y rescate ya no captan la señal de socorro de 121.5 MHz, lo que no es un problema para los grandes aviones comerciales que la mayoría de los canadienses utilizan para viajar porque usan ELT actualizados.

Esos sistemas están diseñados para funcionar cuando un avión se estrella, enviando una señal a los satélites en órbita que se transmite a un centro de control de la misión. A continuación, se les informa a los equipos locales de búsqueda y rescate dónde pueden encontrar el lugar del accidente.

“Los aviones privados, los aviones de aviación general, no están supervisados ​​tan de cerca. Tienden a estrellarse con mucha más frecuencia y, sin embargo, los gobiernos (incluidos los gobiernos de Canadá y EE. UU.) Siguen permitiéndoles volar con solo un ELT de 121.5 MHz”, dijo Lett, cuya organización dejó de monitorear la frecuencia de 121.5 MHz en 2009.

Los técnicos de búsqueda y rescate confían en los ELT para encontrar los aviones que se han estrellado. (JTFA / Twitter)

Las señales de socorro más antiguas no eran precisas, por lo que Cospas-Sarsat comenzó a monitorear los ELT que emiten una señal de radio de 406 MHz. Esas señales son digitales y pueden proporcionar información de ubicación más precisa e incluso la identidad de la aeronave.

Pero en Canadá, no es obligatorio que los aviones tengan un ELT de 406 MHz.

La Junta de Seguridad del Transporte de Canadá determinó que en 2016 había aproximadamente 27,000 aviones registrados en Canadá que requerían un ELT, pero solo 10,086 equipados con un ELT de 406 MHz.

Los aviones comerciales más grandes ya tienen instalados los ELT de 406 MHz. (Ryan Remiorz / Canadian Press)

Ese año, la junta recomendó que Transport Canada haga obligatorios los ELT de 406 MHz.

Transport Canada aceptó las recomendaciones, pero hasta ahora no ha cambiado ninguna regulación, dijo Daryl Collins, un investigador principal de la junta.

Transport Canada se negó a ser entrevistado, pero dijo que explora continuamente formas de actualizar los requisitos de seguridad.

Este diagrama describe cómo sucede lo que ocurre después de que se transmite una señal de emergencia. (Cospas-Sarsat)

Dado que los nuevos ELT no son obligatorios, los pilotos están menos dispuestos a adoptarlos y muchos no confían en que los transmisores funcionarán en una emergencia, dijo Bernard Gervais, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Pilotos y Propietarios de Canadá.

La asociación cuenta con 16,000 miembros en todo el país que vuelan desde aviones recreativos y personales a aviones privados y de negocios.

Bernard Gervais, de la Asociación de Propietarios y Pilotos de Canadá, dice que a los pilotos no les importa el costo de instalar un nuevo ELT, que puede costar entre $ 650 y $ 750, más la instalación. Es la fiabilidad de los dispositivos lo que cuestionan la mayoría de los pilotos, dice. (Jean-Pierre / flickr.com / djipibi)

Gervais dijo que los ELT, nuevos o viejos, tienen un historial irregular de activación cuando se supone que deben hacerlo.

“En este momento es solo una cosa dudosa. Como si estuviera allí abajo, atrapado en el avión con las piernas rotas, y creo que tengo un 60% de posibilidades de que esta cosa se disparó y eso sería todo. Es no tranquilizador saber eso “.

Bernard Gervais, presidente y director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Propietarios y Pilotos, Gervais dice que los ELT, nuevos o viejos, tienen un historial irregular de activación cuando se supone que deben hacerlo. (Presentado por Bernard Gervais)

Un número de cosas puede hacer que un ELT falle. Una antena rota, un incendio, estar sumergido en el agua e incluso montañas o bosques densos pueden interferir con su señal de radio.

Además, si un avión golpea el suelo con tanta fuerza que se rompe en pedazos, es poco probable que el ELT esté lo suficientemente intacto como para producir una señal.

El TSB dijo que su investigación muestra que las señales de ELT no se detectan en 30 a 40 por ciento de los choques, a menudo porque el equipo fue dañado de alguna manera. Es por eso que la junta también recomendó a Transport Canada que se haga un trabajo para cambiar el diseño de los ELT para mejorar su funcionalidad después de una falla.

En Canadá el año pasado, hubo 58 activaciones reportadas de 406 MHz ELT durante accidentes. En 17 de ellos, el ELT era la única forma en que los equipos de búsqueda y rescate sabían que un avión había caído.

Teniente-col. Jonathan Nelles, oficial superior del personal de búsqueda y rescate en 1 División de Aire de Canadá con las Fuerzas Armadas, dijo que su análisis muestra que los ELT son 85 a 90 por ciento efectivos para alertar a los trabajadores de búsqueda y rescate de una aeronave en peligro.

La antena de este ELT se rompió cuando un vuelo de una ambulancia aérea se estrelló en Ontario en mayo de 2013. La antena rota fue suficiente para evitar que su señal llegara a los equipos de búsqueda y rescate. (Junta de Seguridad en el Transporte)

En esta sección de la ambulancia aérea que se estrelló en 2013, solo queda la base de la antena del ELT. El resto del ELT estaba funcionando, pero no pudo transmitir su mensaje debido al daño. (Junta de Seguridad en el Transporte)

Sin un ELT, los equipos de rescate que buscan los restos de un avión tienen un camino difícil por delante.

“No tener una buena idea de una ubicación precisa lo hace desafiante porque algunos itinerarios y rutas de aeronaves están a lo largo de cientos de millas, y eso resulta en una búsqueda larga y laboriosa en todo tipo de terreno y en todo tipo de condiciones”, dijo.

Lett admite que el ELT de 406 MHz no es la tecnología perfecta, pero dijo que eso no debería impedir que un piloto actualice el anticuado sistema de socorro de un avión.

“Desde un punto de vista de sentido común, parece que si alguien se preocupa por su vida y la vida de su ser querido, querrá asegurarse de tener esta póliza de seguro relativamente barata en caso de que algo saliera mal con su avión”.

Teniente-col. Jonathan Nelles, oficial superior del personal de búsqueda y rescate en la 1 División de Aire de Canadá con las Fuerzas Armadas, dice que los ELT son esenciales para ayudar a los trabajadores de búsqueda y rescate a reducir dónde buscar sobrevivientes de un accidente. (JTFA / Twitter)

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Andrew Gozliq

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