#CBC: “Las olas de calor del cambio climático pueden afectar la fertilidad masculina para muchas especies ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Se ha recomendado a los futuros padres que usen calzoncillos y eviten los jacuzzis, para evitar demasiado calor dañando sus posibilidades reproductivas.

Ahora resulta que el mismo efecto, pero causado por las fuertes olas de calor provocadas por el cambio climático, puede estar detrás de enormes disminuciones en el número de insectos, dijeron científicos en un estudio publicado el martes en la revista Nature Communications.

Descubrieron que los escarabajos de la harina rojos machos expuestos a una ola de calor en el laboratorio tenían la mitad del número esperado de descendientes, y que la exposición a una segunda ola de calor, 10 días después, prácticamente esterilizaban a los machos.

Los escarabajos harineros machos engendrados por padres dañados también sufrieron vidas más cortas y tuvieron mucho menos éxito reproduciéndose, dijo Matt Gage, biólogo de la Universidad de East Anglia en Norwich, Inglaterra, y jefe del equipo de investigación.

No solo los escarabajos harineros machos engendran menos descendencia después de ser expuestos a las olas de calor, sino que los escarabajos harineros engendrados por padres con daños por calor también viven vidas más cortas y tienen mucho menos éxito reproduciéndose. (Peggy Greb / ​​Servicio de Investigación Agrícola / Wikimedia Commons)

Si bien menos plagas en su harina pueden sonar como una buena noticia, parece que los mismos principios podrían aplicarse más allá de la cadena alimentaria, incluso potencialmente a las personas.

“Hemos sabido durante cientos de años que la fertilidad masculina es sensible al calor”, dijo Gage a la Fundación Thomson Reuters.

Pero, en particular, “el efecto trans-generacional fue muy sorprendente” en la nueva investigación, dijo.

“Efectivamente, estamos calentando el planeta y eso nos impide reproducir”.

Un estudio de 2017 descubrió que las poblaciones de insectos voladores en las reservas naturales alemanas habían caído más del 75 por ciento durante aproximadamente 30 años.

El equipo de Gage cree que puede estar relacionado con un número creciente de olas de calor a lo largo de esas décadas, una preocupación por la biodiversidad del planeta, y potencialmente por los futuros padres, a medida que el cambio climático produce olas de calor más cálidas y largas.

¿Se aplica a los humanos?

Los científicos creen que las tasas de natalidad entre las personas ya disminuyen en períodos muy calurosos, y no solo porque la perspectiva de una cita particularmente sudorosa puede parecer bastante poco atractiva.

Un estudio publicado en la revista Demography este año encontró que “el comportamiento sexual probablemente no fue el factor explicativo” detrás de las inmersiones en la concepción durante las olas de calor, dijo Gage.

En cambio, el exceso de calor puede haber dañado el esperma, lo que conlleva el riesgo de daño genético y hace que un embarazo exitoso sea menos probable, dijo.

Las tasas de natalidad entre las personas ya caen en períodos muy calurosos. (Shutterstock)

¿Podrían los médicos algún día emitir alertas que adviertan a los posibles padres que eviten concebir durante las olas de calor, para evitar un posible daño genético?

Gage no está tan seguro.

“Realmente nos gustaría saber cuál es el mecanismo de este daño transgeneracional”, dijo. “Sabemos que la radiación causa mutaciones en la descendencia. Es posible que el calor esté haciendo cosas similares”.

En cualquier caso, los hallazgos del nuevo estudio “son muy importantes para entender cómo reaccionan las especies al cambio climático”, anotó.

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Andrew Gozliq

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