#CBC: “Los microbios raros llevan a los científicos a descubrir nuevas ramas en el árbol de la vida ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los investigadores canadienses han descubierto un nuevo tipo de organismo que es tan diferente de otros seres vivos que no encaja en el reino vegetal, el reino animal o cualquier otro reino usado para clasificar organismos conocidos.

Dos especies de los organismos microscópicos, llamados hemimastigotes, se encontraron en la tierra recolectada en un capricho durante una caminata en Nueva Escocia por Yana Eglit, estudiante graduada de la Universidad de Dalhousie.

Un análisis genético muestra que son más diferentes de otros organismos que los animales y que los hongos (que están en diferentes reinos) son unos de otros, lo que representa una parte completamente nueva del árbol de la vida, informan Eglit y sus colegas esta semana en la revista Nature .

“Representan una rama importante … que no sabíamos que estábamos desaparecidos”, dijo el profesor de biología de Dalhousie Alastair Simpson, supervisor de Eglit y coautor del nuevo estudio.

“No hay nada que sepamos que esté estrechamente relacionado con ellos”.

De hecho, estima que tendrías que volver mil millones de años, unos 500 millones de años antes de que surgieran los primeros animales, antes de poder encontrar un antepasado común de los hemimastigotes y cualquier otro ser vivo conocido.

Esta es la parte de Bluff Wilderness Trail en Nueva Escocia, donde la estudiante graduada Yana Eglit recolectó algo de suciedad que terminó conteniendo dos especies de hemimastigotes raros. (Presentado por Yana Eglit)

Los hemimastigotes analizados por el equipo de Dalhousie fueron encontrados por Eglit durante una caminata de primavera con algunos otros estudiantes a lo largo de Bluff Wilderness Trail a las afueras de Halifax hace un par de años. A menudo tiene frascos de muestra vacíos en sus bolsillos o bolsas, y recogió algunas cucharadas de tierra en uno de ellos desde el lado del sendero.

De vuelta en el laboratorio, empapó la tierra en agua, que a menudo revive microbios que se han quedado inactivos, esperando la próxima gran tormenta. Durante las siguientes semanas, revisó el plato a través de un microscopio para ver lo que podría estar nadando.

Movimientos extraños

Entonces, un día, unas tres semanas después, vio algo que le llamó la atención, algo con la forma de la cáscara parcialmente abierta de un pistacho. Tenía muchos pelos, llamados flagelos, que sobresalían. La mayoría de los microbios conocidos con muchos flagelos los mueven en ondas coordinadas, pero no esta, que los agitó de una manera más aleatoria.

“Es como si estas células nunca supieran que tienen muchos flagelos”, dijo Eglit con una risa. Ella había visto algo con ese extraño movimiento una vez antes, hace unos años, y lo reconoció como un hemimastigote raro.

Los hemimastigotes fueron vistos y descritos por primera vez en el siglo XIX. Pero en ese momento, nadie podía descubrir cómo encajaban en el árbol evolutivo de la vida. En consecuencia, han sido “un misterio tentador” para los microbiólogos durante bastante tiempo, dijo Eglit.

Los microscopios de luz muestran los dos hemimastigotes, Spironema, izquierda y Hemimastix kukwesjijk, que se encuentran en el mismo plato. (Yana Eglit / Naturaleza)

Al igual que los animales, plantas, hongos y ameobas, pero a diferencia de las bacterias, los hemimastigotes tienen células complejas con mini-órganos llamados orgánulos, lo que los hace parte del “dominio” de organismos llamados eucariotas en lugar de bacterias o arqueas.

Se han descrito alrededor de 10 especies de hemimastigotes durante más de 100 años. Pero hasta ahora, nadie había podido hacer un análisis genético para ver cómo se relacionaban con otros seres vivos.

Al darse cuenta de que tenía algo muy raro y especial, Eglit llamó a otro estudiante graduado, Gordon Lax, que se especializa en análisis genéticos de microbios individuales, una técnica nueva y difícil, para ver dónde encajan en el árbol evolutivo. La pareja lo dejó todo para analizar el nuevo microbio.

Los coautores del nuevo estudio incluyen, de izquierda a derecha, a la investigadora postdoctoral de la Universidad Dalhousie, Laura Eme, Eglit y su compañero de estudios graduados Gordon Lax. (Michelle Léger)

Nuevas especies

Eglit quería ver si podía encontrar más criaturas en el plato y, mientras miraba, vio otro tipo de hemimastigote.

Para nuestra tremenda sorpresa, dos de estos organismos extremadamente raramente vistos terminaron en un plato “.

Hubo más del segundo tipo, que resultó ser una nueva especie.

Los investigadores lo nombraronHemimastix kukwesjijk después de Kukwes, un ogro codicioso y peludo de la mitología de la gente de Mi'kmaq local. (El sufijo “jijk” significa “pequeño”).

Eglit observaba atentamente mientras cazaba. Hemimastix dispara pequeños arpones llamados extrusomas para atacar presas como Spumella, un pariente de microbios acuáticos llamados diatomeas. “Agarra su presa al enroscar sus flagelos a su alrededor, llevándola a una” boca “en un extremo de la célula llamada capitulo”, ya que presumiblemente aspira su citoplasma “, dijo Eglit.

En esta imagen de microscopio, Hemimastix kukwesjijk se alimenta de su presa. Ataca a la presa con órganos similares a arpones, luego usa sus flagelos para llevar la presa a su boca, llamada capitulo, y succiona los jugos o el citoplasma. (Yana Eglit / Naturaleza)

Una vez que supo lo que comía, crió a su presa en cautiverio para que también pudiera alimentar y criar a Hemimastix cautivo: “De alguna manera, pudimos domesticarlo”.

Eso significa que los científicos ahora pueden entregar especímenes cautivos a otros científicos para que los estudien, y su rareza no es el problema que era antes.

Basándose en el análisis genético que han realizado hasta ahora, el equipo de Dalhousie ha determinado que los hemimastigotes son únicos y lo suficientemente diferentes de otros organismos para formar su propio “supra-reino”, una agrupación tan grande que los animales y los hongos, que tienen su propia Los reinos, se consideran lo suficientemente similares para ser parte del mismo supra-reino.

Ahora están haciendo un análisis genético más completo de Hemimastix. Se espera que los nuevos datos que ayuden a los científicos a reconstruir la historia evolutiva de la vida en la Tierra con más detalle y más precisión.

Eglit dice que es “extremadamente emocionante” que aún sea posible descubrir algo tan diferente de toda la vida conocida en la Tierra.

“Realmente muestra cuánto más hay por ahí”.

Pero Simpson observó que descubrimientos como este son bastante raros: “Será la única vez en mi vida que encontremos este tipo de cosas”.

El profesor de biología Alastair Simpson le dice al conductor de Mainstreet, Bob Murphy, cómo un microbio encontrado en una muestra de tierra de la Ruta de Senderismo Bluff Wilderness cerca de Halifax llevó al descubrimiento de una rama previamente desconocida en el evolutivo 'Árbol de la Vida'. La investigación acaba de ser publicada en la revista Nature. 8:23

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Andrew Gozliq

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