#TechCrunch: “Facebook tiene otros vínculos con los Definidores, el grupo de investigación de oposición liderado por el Partido Republicano – TechCrunch ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Tras una serie de situaciones catastróficas bastante catastróficas en la toma de decisiones de alto nivel de Facebook, una pregunta sigue siendo: ¿Quién llevó al polémico a una controvertida firma de investigación de la oposición republicana?

En una larga conversación con reporteros el jueves, Mark Zuckerberg negó tener conocimiento de las relaciones de su compañía con Definers Public Affairs, la firma en cuestión. Definers Public Affairs es “un equipo de agentes de élite del Partido Republicano” que se especializa en la investigación de la oposición, un arte oscuro asesino que es la norma en la política pero anómalo en el Valle del Silicio, consciente de la virtud.

Fundado por un gerente de campaña republicano alabado por su destreza de excavación de la suciedad, Definers está lejos de ser un contratista normal y políticamente neutral. Por un lado, la compañía comparte el personal y el espacio de oficina con America Rising, su PAC enfocado en la investigación de oppo, así como con un agregador de noticias de inclinación hacia la derecha llamado NTK Network que revela historias colocadas por otras partes de la compañía.

En un esfuerzo, los Definidores rechazaron a los críticos de Facebook con una narrativa que vinculaba a los detractores de la red social con George Soros, el multimillonario demócrata y el frecuente objetivo de las teorías de conspiración antisemitas.

Zuckerberg no escatimó palabras sobre su actitud hacia la relación de su compañía con los Definidores. “Me enteré de esto ayer. En general, este tipo de empresa podría ser normal en Washington … pero no es el tipo de empresa con la que Facebook debería trabajar “, dijo Zuckerberg el jueves, señalando que Facebook había cortado los lazos con la empresa.

En su declaración a última hora del jueves, Sheryl Sandberg negó cualquier conocimiento de la firma, afirmando que no sabía sobre el trabajo que estaban haciendo para Facebook pero que “debería haber hecho”. En la respuesta previsiblemente débil y característicamente tardía, Sandberg denunció la conspiración. Teorías que apuntan a Soros como “abominable”.

Si bien la compañía aún no ha explicado cómo Facebook recurrió a la firma liderada por los republicanos para las comunicaciones de crisis, hay algunas conjeturas que se deben hacer.

(TechCrunch contactó a Facebook con preguntas sobre el alcance del trabajo de la firma y cómo comenzó la relación y actualizará esta historia si aprendemos más).

Otros vínculos con el grupo de investigación oppo.

Después de negar cualquier conocimiento de los Definidores, por curiosidad dado que Facebook declaró que su “relación con los Definidores era bien conocida por los medios”, Zuckerberg llegó a una explicación: “Alguien de nuestro equipo de comunicaciones debe haberlos contratado”. Buck es cuestionable, también es probable que sea cierto.

De hecho, una parte notable del equipo de comunicaciones de Facebook tiene vínculos directos con el fundador de los Definidores, Matt Rhoades, quien anteriormente dirigió la campaña de Mitt Romney para la presidencia. Andrea Saul, actual Directora de Comunicaciones de Políticas de Facebook, fue la Secretaria Nacional de Prensa de la campaña Romney para Presidente desde principios de 2011 hasta noviembre de 2012 bajo Rhoades. Después de que la campaña de Romney se agotó, Saul comenzó a trabajar en relaciones públicas para la organización sin fines de lucro LeanIn.org de Sheryl Sandberg durante dos años y llegó a Facebook a mediados de 2016.

Jackie Rooney, portavoz de Facebook y miembro del equipo de Comunicaciones Internas y Corporativas de Facebook, participó en la campaña de Romney como Jefe de Personal del gerente de campaña, Matt Rhoades. Rooney lleva casi seis años en Facebook. Carolyn Glanville, del equipo de Comunicaciones Corporativas de Facebook, una contratación relativamente nueva en Facebook, también participó en la campaña de Romney como Directora Adjunta de Comunicaciones.

Un puñado de otros miembros del equipo de productos de Facebook también trabajaron en la campaña de Romney, aunque estaban menos conectados a Rhoades. Romney ha recaudado fondos para la firma hermana de los Definidores, el America Rising PAC, recientemente, en 2015. El objetivo declarado de America Rising es servir como “una organización independiente que puede impulsar la narrativa negativa más dura contra los demócratas”.

Más allá de las conexiones de comunicaciones de Facebook, otra conjetura educada sobre el culpable de los Definidores apunta a Joel Kaplan, el cabildero jefe de larga influencia de Facebook.

Kaplan, Vicepresidente de Política Pública Mundial de Facebook, se desempeñó en la Casa Blanca de George W. Bush desde 2001 hasta 2009, primero como Asistente Especial del Presidente de Política y luego como Jefe Adjunto de Política de Política, donde “integró la ejecución de Estrategias legislativas, de comunicaciones y de alcance externo ”. Tanto Rhoades como Pounder, fundadores y presidente de los Definidores, respectivamente, trabajaron en la campaña de Bush en 2004 y continuaron prestando servicios en la Casa Blanca después de que prevaleciera la campaña de Bush, desarrollando cierto renombre para Su trabajo de investigación de oposición.

“Destilamos y desplegamos estratégicamente información pública para construir e influir en las narrativas de los medios de comunicación, mover la opinión pública y proporcionar municiones poderosas para sus relaciones públicas y esfuerzos de asuntos gubernamentales”, el grupo más comúnmente llamado Definers se jacta. “Nadie más puede decir lo mismo”.

Cadena de mando

Habiendo asistido a Harvard juntos, Kaplan y Sandberg están cerca. En Facebook, Kaplan informó al vicepresidente de Comunicaciones y Políticas Públicas, Elliot Schrage, antes de la salida de Schrage anunciada en junio. Schrage informó a Sandberg, aunque Kaplan a menudo estaba involucrado en la toma de decisiones de alto nivel, así como parte de “un grupo de élite” de altos ejecutivos de la compañía.

De acuerdo con el informe del New York Times, la participación de Facebook con los Definidores comenzó antes de octubre de 2017, probablemente después de que el grupo estableció una tienda en Silicon Valley unos meses antes. Si bien esas conversaciones a veces abordaban las controversias sobre el contenido, es difícil imaginar que tampoco formen una estrategia de comunicación global en medio de las crisis en curso.

Después del escándalo de Cambridge Analytica de Facebook en marzo, Kaplan instó a Sandberg a incrementar los esfuerzos de cabildeo de Kevin Martin, compañero de la administración de Bush. Casi al mismo tiempo, Facebook nuevamente “expandió” su trabajo con los Definidores, cambiando a una estrategia más ofensiva alineada con el estilo de ataque en el que la firma se especializa.

Como cualquier agente político decente, Kaplan generalmente elude el centro de atención, pero no últimamente. Kaplan llegó a los titulares recientemente al aparecer en la sección de partidarios del Tribunal Supremo Brett Kavanaugh durante la audiencia televisada a nivel nacional. Una semana después, Kaplan y su esposa organizaron una fiesta de celebración para aquellos que habían trabajado en la nominación de Kavanaugh a la que asistió el propio candidato.

Si hubo un momento en que la relación de Facebook con los republicanos se tensó de hecho, el principal error de Silicon Valley se desvió completamente con la ayuda de Kaplan. Mientras que la inclinación hacia la izquierda de Silicon Valley puede obstaculizar, sus profundos lazos con los republicanos siguen siendo más un activo que un pasivo para Facebook y le han permitido servir de manera efectiva en su papel durante más de 10 años en la empresa. Facebook continúa rasguñando su picazón en la costa este, al tiempo que le ofrece un servicio discreto a los ideales políticos de la costa oeste y, en general, les dice a todos lo que quieren escuchar.

El buck se detiene donde

Una de las compañías más grandes de tecnología que reúne a un opositor político republicano para mitigar una serie implacable de catástrofes de relaciones públicas es digna de mención, pero el desconocimiento de Zuckerberg de la alianza de Facebook con los Definidores hace que todo sea aún más extraño. ¿Quién sabía qué y cuándo? Lo hizo sheryl sandberg De Verdad ¿No sabes que la empresa estaba contratando con el grupo? Dada su cercanía con Kaplan, Schrage y su extrema conciencia de la imagen de Facebook, cultivada a través del equipo de comunicaciones, ¿es eso posible?

Mientras los dos principales ejecutivos de Facebook retroceden teatralmente en horror ante la incursión de su propia compañía en las artes oscuras políticas, podrían sorprenderse al enterarse de que, de hecho, el opo proviene de dentro de la casa.

Lo más probable es que no lo sean.

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Christiana Jozef

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