#CBC: “La estrella moribunda podría desatar una poderosa explosión de rayos gamma en nuestra galaxia ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Alrededor de 8,000 años luz de la Tierra se encuentra un sistema estelar que ningún astrónomo ha visto jamás. Y dentro de ese sistema estelar se encuentra una bomba: una gran estrella que podría algún día producir una de las explosiones más poderosas del universo, conocida como explosión de rayos gamma.

Se han observado explosiones de rayos gamma en otras galaxias, pero nunca en la nuestra. Estas poderosas explosiones vienen en dos tipos: larga duración y corta duración. Pueden emitir más energía en unos pocos segundos de lo que lo hará nuestro sol en toda su vida. Son tan poderosos que se cree que un estallido de rayos gamma podría estar detrás de un evento de extinción en la Tierra hace unos 450 millones de años.

Los objetos responsables de este fenómeno poco comprendido son tan interesantes como los estallidos de rayos gamma. Las estrellas Wolf-Rayet son masivas, más de 20 veces las de nuestro sol. Estos titanes viven solo unos pocos millones de años: un abrir y cerrar de ojos cuando se considera que las estrellas como nuestro propio sol viven durante 10 mil millones de años.

En un artículo publicado el lunes en la revista Nature Astronomy, un equipo internacional de investigadores revela sus hallazgos sobre este nuevo objeto, denominado Apep.

Apep se había visto en observaciones de rayos X y radio hace más de 20 años, pero nunca se había estudiado en profundidad.

En 2012, el astrónomo Joe Callingham, luego de trabajar en su Ph.D en la Universidad de Sydney, se encontró con las observaciones. Le dejó rascándose la cabeza. Claramente había algo inusual sucediendo.

En una explosión de rayos gamma, representada aquí, los poderosos destellos de rayos gamma energéticos liberan una tremenda cantidad de energía en poco tiempo. (ESO / A. Roquette)

Con la esperanza de obtener más datos, reservó tiempo en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile. Lo que le devolvió lo aturdió. Ahí, tan claro como el día, había una imagen que no se parecía a nada: un hermoso molinete.

“Esta es una imagen de una vez en la carrera … eso es la naturaleza”, dijo Callingham. “Y de alguna manera captura algo especial, casi poético o artístico, en lugar de solo científico”.

Se cree que las colas curvadas de Apep se forman cuando las dos estrellas que orbitan en el centro arrojan polvo a los vientos en expansión, casi como un rociador de césped giratorio.

Lo que los investigadores sugieren en el artículo del lunes es que en el corazón del molinillo hay dos estrellas masivas de Wolf-Rayet (con una tercera mucho más lejos) con vientos que chocan en el centro y producen polvo.

Ellos calculan que los vientos viajan a casi 12 millones de kilómetros por hora, o el uno por ciento de la velocidad de la luz. Una de las estrellas se encuentra al final de su vida y, sin duda, morirá en una poderosa explosión, llamada supernova.

“No hay duda de que explotará. Será una supernova, probablemente en 100,000 años”, dijo Callingham. “La pregunta es, ¿irá en un estallido de rayos gamma? Bueno, en este momento, si explotó hoy, sí, lo haría”.

Pero si las condiciones se mantendrán o no, los astrónomos no pueden decir con certeza.

La buena noticia es que, incluso si lo hace, parece que la Tierra no está en la línea de fuego.

Curioso y curioso.

Cuanto más estudiaban los investigadores estas estrellas, más extraña se volvía.

Se cree que los estallidos de rayos gamma solo pueden ocurrir en estrellas con baja metalicidad, ya que los metales producidos en el núcleo de una estrella reducirían su rotación.

Pero esta estrella Wolf-Rayet que gira rápidamente está convirtiendo esa teoría en su cabeza, ya que nuestra joven galaxia tiene estrellas con alta metalicidad.

“Es un bicho raro en todos los sentidos”, dijo Callingham.

Esta tabla muestra la ubicación de 2XMM J160050.7-514245, apodado Apep, en la constelación de Norma (La Plaza del Carpintero). (ESO, IAU y Sky & Telescope)

Emocionados por estos hallazgos, Callingham y su equipo de investigadores decidieron realizar otras observaciones, con la esperanza de ver que el polvo que se desprendería de la estrella se movería con el tiempo.

Una vez más, este extraño sistema de estrellas dejó a los astrónomos rascándose la cabeza. El polvo apenas se movió.

Los investigadores teorizan que una estrella está girando rápidamente, produciendo vientos rápidos en los polos, pero no en el ecuador donde estaría el polvo.

Pero otra posibilidad es que el sistema está más lejos de lo que se cree. Sin embargo, eso lo convertiría en el objeto más brillante de nuestra galaxia.

“Decimos que el mejor modelo es que es un progenitor de ráfaga de rayos gamma largo, pero en realidad es un sistema realmente único que no entendemos, y ese es nuestro mejor modelo”, dijo Benjamin Pope, coautor y astrónomo. en la universidad de nueva york.

“Pero necesitamos más datos. Sea lo que sea, es un sistema estelar altamente inusual … y ese es nuestro mejor modelo para eso”.

El equipo de investigación espera hacer observaciones de seguimiento con otros telescopios y cree que esto es solo el comienzo de la historia de Apep.

“Creo que la gente va a escribir sobre esta estrella durante años”, dijo Pope. “Esto ha desconcertado a todos los expertos en el campo que lo hemos demostrado, que son esencialmente todos. Creo que estamos al principio de una historia realmente interesante”.

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Andrew Gozliq

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