#CBC: “La tecnología espacial que alimenta a los comensales de alto nivel en Toronto podría ayudar al norte de Canadá ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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La tecnología que se utiliza para abastecer a los restaurantes de alta gama de Toronto con verduras de hoja verde de diseño podría proporcionar a los canadienses del norte productos locales.

Esa es la opinión de expertos académicos y empresarios involucrados en un jardín vertical de alta tecnología ubicado en un almacén en el extremo este de Toronto.

“Vamos a cultivar alimentos usando recetas ligeras para hacer alimentos económicos, para hacer que los alimentos sean rentables”, dice Amin Jadavji, “y creo que esa es la historia del Norte”.

Jadavji es el CEO de We the Roots, una compañía que cofundó en 2017 con otras seis personas, incluido el famoso chef Guy Rubino.

Recientemente, el gobierno federal aumentó la financiación para el envío de alimentos al norte de Canadá y amplió el programa Nutrition North. Ese movimiento se produce cuando los avances en hidroponía e iluminación LED provenientes de la investigación para cultivar alimentos en el espacio están ampliando las perspectivas para la agricultura del norte.

Amin Jadavji, CEO de We the Roots, dice que las granjas verticales pueden producir alimentos rentables, incluso en el norte de Canadá. (James Dunne / CBC)

La granja vertical de We the Roots es una prueba comercial de la nueva tecnología. Lo más tradicional de una granja es la camioneta estacionada afuera.

La estructura dentro de una antigua fábrica tiene aproximadamente 14 metros de largo por tres metros de ancho y cuatro metros de altura. Alberga de 15,000 a 20,000 plantas a la vez. “Estamos cultivando rúcula italiana silvestre, mizuna, que es un verde mostaza japonés, col rizada toscana, albahaca”, dice Jadavji, “y un poco de cilantro”.

Vea cómo la tecnología hidropónica cultiva vegetales:

La operación es hidropónica y casi totalmente automatizada. El agua en el sistema transporta nutrientes y se recicla.

Las plantas se anidan en bandejas y se apilan siete capas de alto, cada una bajo tiras de bombillas LED. Los bulbos proporcionan una combinación de luz a medida (blanco frío, verde, rojo intenso, ultravioleta, rojo lejano), creados para resaltar cualidades específicas en las plantas, cambiando su tamaño, textura e incluso su sabor.

Luego está el factor de nutrición. “Podemos aumentar cosas como el calcio, el fósforo y varias vitaminas hasta en un 50 por ciento con solo cambiar las recetas ligeras”, dice Jadavji.

Las plantas jóvenes anidan dentro de la granja vertical We the Roots. El sistema cuenta con iluminación LED personalizada de una empresa llamada Intravision. (Yan Jun Li / CBC)

El sistema en We the Roots es el primer uso comercial de un concepto desarrollado por la Universidad de Guelph en colaboración con una compañía noruega llamada Intravision, dice Jadavji.

El programa de la Universidad Space y Advanced Life Support Agriculture, que se centra en tratar de cultivar plantas en entornos hostiles como el espacio, comenzó a utilizar las luces LED de Intravision en la investigación. Eso se convirtió en un sistema apilado por el que fluyen la luz y el agua.

Aunque esta tecnología fue creada para ayudar a alimentar a los astronautas del futuro, los primeros clientes ya disfrutan del almuerzo y la cena en cinco restaurantes exclusivos de Toronto, incluido Parcheggio.

En la jerarquía, todo encaja en su lugar con este producto, lo cual es increíble.– Andrew Piccinin, chef ejecutivo de Parcheggio.

El chef ejecutivo de Parcheggio, Andrew Piccinin, eliminó la lechuga romana de su menú de ensaladas después del problema de E. coli en California. Con los verdes de We the Roots, no se preocupa por la E. coli porque los hidropónicos no son vulnerables a la misma contaminación.

Además de la seguridad, le encanta que los verdes sean sabrosos, locales y respetuosos con el medio ambiente. “En la jerarquía, todo encaja en su lugar con este producto, lo que es increíble”.

El chef Andrew Piccinin de Parcheggio muestra su 'Ensalada Nonna', una antigua receta familiar hecha con rúcula cultivada en una nueva granja vertical de alta tecnología. (James Dunne / CBC)

La agricultura vertical es parte de una reciente explosión en la agricultura urbana, una práctica agrícola amplia que se remonta al antiguo Egipto.

Según las Naciones Unidas, la agricultura urbana se duplicó desde principios de la década de 1990 hasta 2005. Ahora, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dice que 800 millones de personas en las ciudades cultivan frutas y verduras o crían animales, lo que representa entre el 15 y el 20 por ciento de los alimentos del mundo. .

Las operaciones agrícolas verticales son una parte importante de la tendencia.

Los analistas sugieren que el mercado agrícola vertical alcanzará los 13 mil millones de dólares estadounidenses al año para 2024, desde poco menos de 1,8 mil millones de dólares estadounidenses en 2017.

Aunque la agricultura vertical ha visto algunos fracasos de alto perfil en Vancouver y Chicago, los empresarios e inversionistas ven nuevas oportunidades.

La granja vertical masiva de Aerofarms en Nueva Jersey no es hidropónica, sino aeropónica. Usa menos agua rociando las plantas con niebla en lugar de remojar las raíces. (Aerofarms)

CBC News informó sobre una inversión masiva en el sector en 2016. Dentro de las grandes instalaciones de Aerofarms de 6,500 metros cuadrados en Nueva Jersey se utilizan aeropónicos, rociando plantas con niebla en lugar de sumergirlas en agua. La granja tiene la capacidad de producir dos millones de libras de alimentos al año.

En Canadá, McCain Foods invirtió en una empresa agrícola vertical de Nueva Escocia llamada TruLeaf en la primavera de 2018.

Nosotros, los Roots, planeamos expandir sus operaciones en Toronto el próximo año. Jadavji también está abriendo dos nuevas granjas, una a unos 135 kilómetros de Toronto y una en Nueva Jersey, cada una de ellas con instalaciones de 1,850 metros cuadrados para producir 1.3 millones de libras de greens por año.

Sin embargo, ir a lo grande no es la única forma de ingresar a la agricultura vertical.

En ciudades como Victoria, Calgary y Dartmouth, N.S., se pueden ver pequeñas granjas verticales llave en mano construidas dentro de contenedores de envío.

Las plantas se empaquetan densamente en torres verticales dentro de la granja de contenedores Very Local Greens en el paseo marítimo de Dartmouth, N.S. (Emma Smith / CBC)

Los operadores de contenedores pueden crecer de 3,000 a 5,000 plantas y vender en mercados de agricultores y en restaurantes y empresas de catering. Los precios para las granjas de contenedores van desde poco más de $ 50,000 a más de $ 200,000.

Los fabricantes estadounidenses de granjas de contenedores tienen nombres inteligentes como Freight Farms y Crop Box, y los canadienses están haciendo lo mismo con marcas como Growcer y Modular Farms, que venden nuevos contenedores personalizados.

Si bien muchas granjas verticales se encuentran en ciudades grandes, Growcer, con sede en Ottawa, tiene seis de sus contenedores de alta tecnología en Alaska y tres en el norte de Canadá, con sistemas en Kugluktuk, Nunavut, Kuujjuaq, Que. Y Churchill, Man. Otro sistema va a Manitoba y uno a Yellowknife también.

La granja vertical de Growcer en Churchill, Man., Está hecha de un contenedor de envío reutilizado. El operador suministra suscripciones semanales a tiendas, restaurantes y particulares o familias. (Carley Basler)

Sus unidades están aisladas para funcionar en temperaturas tan frías como las de – 52 C. El CEO de Growcer, Corey Ellis, dice que la compañía comenzó en 2015 muy preocupada por mejorar el suministro de alimentos frescos en el Norte.

Fueron los altos precios de los alimentos en el Norte lo que también le dio a la empresa un período de amortiguación para mejorar su tecnología. La compañía pudo ganar clientes del Norte ya que estaba trabajando para reducir los costos operativos.

“Fue un gran campo de pruebas porque sabes que con un cabezal de lechuga de $ 7 que está en el estante antes de que nos presentemos”, dice Ellis, “sabíamos que si pudiéramos hacer un cabezal de $ 3 estaríamos bien”. Ellis dice que los sistemas de Growcer han avanzado tanto que algunas unidades pueden igualar los precios mayoristas de verduras de California.

Francamente, me irrita pensar que esta tecnología canadiense encontrará su primera expresión en un piloto a gran escala en los desiertos de Kuwait.– Mike Dixon, Universidad de Guelph

Los expertos creen que es hora de probar jardines verticales a gran escala en el norte.

El profesor de la Universidad de Guelph, Mike Dixon, está frustrado porque el programa de agricultura espacial de la escuela no se está utilizando para ayudar a abordar la seguridad alimentaria del Norte.

El profesor Mike Dixon de la Universidad de Guelph cree que los grandes jardines verticales pueden ayudar a proporcionar seguridad alimentaria en el norte de Canadá. Pero dice: “Me irrita, francamente, pensar que esta tecnología canadiense encontrará su primera expresión en un piloto a gran escala en los desiertos de Kuwait”. (Joe Fiorino / CBC)

We The Roots quiere probar el sistema que Dixon ayudó a crear en el Norte, pero se probará en condiciones de calor extremo antes de un fuerte frío. ¿Por qué? Porque Kuwait está dispuesto a invertir en ello.

“Me irrita, francamente”, dice Dixon, “pensar que esta tecnología canadiense encontrará su primera expresión en un piloto a gran escala en los desiertos de Kuwait”.

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Alexandra Laverra

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