#CBC: «Desesperados buzos de langosta hondureños sufren las curvas a un ritmo alarmante » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Saúl Ronaldo Atiliano buceaba buscando langostas en las aguas cristalinas de la costa caribeña de Honduras cuando sintió una presión, un dolor en su cuerpo. Y sabía que había contraído la enfermedad que ha matado o inutilizado a muchos de sus compañeros miskitos.

«La presión me atacó en las profundidades del agua», dijo Atiliano, un miembro de la etnia miskito de 45 años que durante 25 años ha buceado por langosta, la mayoría de los cuales termina exportándose a Estados Unidos.

Miles de hombres en la región de Mosquitia en Honduras y Nicaragua dependen de la pesca de langosta para ganarse la vida. Y al igual que Atiliano, cientos de personas se han visto afectadas por las curvas, la enfermedad de descompresión causada cuando se forman burbujas de nitrógeno en los cuerpos de los buceadores. Algunos están paralizados. Algunos son asesinados.

Con más del 60 por ciento de sus nueve millones de personas que viven en la pobreza, Honduras es uno de los países más pobres de América Latina, y la Mosquitia, en el extremo oriente del país, es una de las zonas más empobrecidas.

En la Mosquitia, el buceo impregna la vida cotidiana. En el pueblo pesquero de Kaukira, los fieles son llamados a la iglesia por el sonido de un martillo en un tanque de buceo en lugar de una campana.

Las técnicas de buceo estándar seguras requieren un ascenso gradual a la superficie para eliminar el nitrógeno que los tejidos del cuerpo absorben durante una inmersión, y para un límite en la cantidad de inmersiones que una persona realiza en un día.

Los buzos en la región de Mosquitia suben a una cámara hiperbárica en el hospital de Puerto Lempira, Honduras. Muchos buceadores de langosta bucean profundamente, emergen rápidamente y luego regresan por más, poniéndolos en riesgo de doblarse. (Rodrigo Abd / Associated Press)

Pero muchos de los buceadores de Mosquitia bucean profundamente, salen a la superficie rápidamente y luego regresan por más, compitiendo para recolectar la mayor cantidad posible de langosta. Los botes, donde pasan días jugando a las cartas y hablando entre ellos entre buceos, a menudo tienen solo equipos de seguridad rudimentarios y usan tanques y máscaras envejecidos.

No está claro cuánta gente ha sido afectada, aunque todos están de acuerdo en que es un número grande para comunidades tan pequeñas.

Jorge Gómez Santos, ex presidente de la Asociación de Discapacitados Miskito Divers de Honduras, dijo este mes que al menos 2,200 Miskitos trabajan en los botes y dijo que al menos 1,300 han sido discapacitados desde 1980. Gómez, quien usa una silla de ruedas, dijo 14 han muerto solo este año.

Un estudio hace más de una década citado por la Organización Panamericana de la Salud informó que había alrededor de 9,000 buzos en la Mosquitia, y alrededor de 4,200, el 47 por ciento, estaban discapacitados por enfermedad de descompresión. Casi todos, según encontró, habían sufrido síntomas.

Cámaras hiperbáricas en escasez

Un buzo hace 75 lempiras ($ 4 Cdn) por libra de langosta y siete lempiras (38 centavos) por cada pepino de mar. Un promedio de 10 libras de langosta diaria es una ganancia inesperada en una de las regiones más empobrecidas de las Américas, por lo que muchos se arriesgan y muchos sufren por ello, como Atiliano, quien se zambulló durante 25 años sin problemas hasta ese día en septiembre. .

El padre de 10 estaba paralizado en el barco, que no llegó a los muelles durante otro día y medio. Luego, los compañeros buceadores lo llevaron aproximadamente 10 cuadras al hospital con una cámara hiperbárica donada por los Estados Unidos en la ciudad de Puerto Lempira, la ciudad más grande del área.

La enfermedad por descompresión generalmente se puede tratar con sesiones en cámaras tan ricas en oxígeno de alta presión, pero solo hay unas pocas disponibles a lo largo de la costa, y los buzos a menudo deben esperar varios días antes de que puedan ser tratados, lo que reduce las posibilidades de recuperación.

«Es el primer accidente que he tenido», dijo Atiliano, hablando en Miskito a través de un traductor. Apareció agotado, con una mirada en blanco, después de una sesión de más de tres horas en la cámara. Él había mostrado pocas señales de mejora después de ese tratamiento temprano.

Charly Meléndez, de 28 años, dice que ha sido enormemente frustrante llegar a un acuerdo con el hecho de tener que confiar en una silla de ruedas para moverse, 13 meses después de haber sufrido una lesión por descompresión. (Rodrigo Abd / Associated Press)

Otro paciente en la cámara fue Charles (Charly) Meléndez, un miskito de 28 años que dijo que había estado buceando desde que tenía 16 años y que había cosechado 60 libras de langosta el día de noviembre de 2017 que resultó herido.

Incluso ahora, después de nueve sesiones, no se ha recuperado. Para un hombre que siempre se ganaba la vida buceando, es una pesadilla estar confinado a una silla de ruedas.

«Todavía no puedo pararme sola», dijo. «No puedo sentarme por mucho tiempo; después de una hora me duele el cuerpo».

Cedrack Waldan Mendoza, el fisioterapeuta que opera la cámara, dijo que los buzos son arrastrados por la pobreza, e incluso si están heridos, regresan a los botes.

«Te encuentras con ellos en la calle y les preguntas por qué van [back to diving], Y dicen que es porque sus hijos tienen hambre «, dijo Waldan Mendoza.

Atiliano y Meléndez se encuentran entre los engranajes más vulnerables de la industria de la langosta, que generaron $ 52 millones en ventas para Honduras en 2017, casi todo en el mercado de los Estados Unidos.

Atiliano dijo que espera volver al mar, no porque quiera, sino por falta de opciones.

«Si me recupero, por necesidad y por falta de trabajo, tendré que volver al buceo», dijo.

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Andrew Gozliq

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