#CBC: “La naturaleza cambiante de la oferta forestal de Canadá como incendios, insectos y picaduras climáticas ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los molinos en el corazón de la industria maderera de Canadá se han calmado este invierno, ya que los incendios forestales y las infestaciones empeoradas por el cambio climático han convertido vastas extensiones de bosques valiosos en árbitros de árboles muertos.

Después de ver los precios récord de la madera blanda a principios de este año, la industria forestal de Canadá enfrenta un futuro incierto debido a la caída de la demanda de un mercado de viviendas de EE. UU., Incendios cada vez más frecuentes e intensos y el daño continuo de plagas como el escarabajo del pino de montaña.

“Estamos más o menos en ese punto del ciclo en el que, desafortunadamente, tienen que ocurrir reducciones permanentes”, dijo Ed Sustar, analista de productos forestales de Moody's Investor Service.

“Va a ser una parte relativamente importante de la industria maderera de Estados Unidos, pero no es una sorpresa”.

La Columbia Británica, hogar de cerca de un tercio de los empleos de fabricación de madera de Canadá, está mostrando los efectos más visibles de la reducción de los suministros, ya que numerosas empresas han reducido la producción de la planta en los últimos meses.

Escarabajos del pino

West Fraser Timber Co. Ltd. citó la escasez de suministro de madera provocada por el escarabajo del pino de montaña para cortar permanentemente 300 millones de pies de tabla de producción, a un costo de más de 75 empleos en el nuevo año, en sus aserraderos Fraser Lake y Quesnel. Eso estuvo por encima de los recortes de producción en el último tramo del año en una serie de molinos interiores debido a restricciones de suministro de troncos.

Interfor Corp. redujo aproximadamente el 20 por ciento de la producción en este último trimestre, citando la escalada en los costos de registro, mientras que Canfor Corp. redujo los costos de B.C. Producción en un 10 por ciento debido a restricciones de suministro de leña. Conifex Timber Inc. redujo la producción en un 15 por ciento en su Fort St. James, y luego en otro 10 por ciento durante el próximo semestre.

El 12 de julio de 2017, se muestra un escarabajo de pino muerto en el interior de un trozo de corteza pelada de un árbol matado por un escarabajo cerca de Albany, Wyo. (Dan Elliott / Associated Press)

Sin embargo, el problema de la oferta ha estado en alza durante algún tiempo, como las grandes franjas de B.C. Bosque matado por un escarabajo de pino. La epidemia se desintegra y se convierte en masas muertas sin valor. El tinderbox creado por el brote, combinado con un clima más cálido y seco, a su vez ayudó a crear temporadas récord de incendios forestales consecutivos en la provincia.

Incendios forestales

En 2017 los incendios forestales destruyeron alrededor de 1,2 millones de hectáreas de bosque. Este año fiscal se estima en 1.4 millones, en comparación con un promedio de 151,000 hectáreas en los 10 años anteriores.

La disminución en la cantidad de B.C. El bosque ha empujado a las empresas a expandirse aún más en Estados Unidos o en el extranjero, dijo Sustar.

“Todas estas compañías en las que B.C. era su base, todas se están expandiendo y diversificando fuera de B.C., y B.C. se ha convertido en una parte más pequeña”.

La cantidad de madera provincialmente establecida que la industria puede cosechar ya se ha reducido en un 25 por ciento en la última década a alrededor de 52 millones de metros cúbicos, observó Sustar. ANTES DE CRISTO. se espera que las proyecciones gubernamentales sobre los impactos de los incendios de 2017 solo reduzcan el suministro a medio plazo en más de la mitad en Williams Lake y 100 Mile House y en alrededor del 44% en Quesnel.

“Tenemos y tendremos un desafío a medio plazo con respecto a la disponibilidad”, dijo Susan Yurkovich, presidenta de B.C. Consejo de Industrias Forestales.

“La disponibilidad de fibra es un tema clave para la industria, es nuestra principal entrada de productos, por lo que, por supuesto, es muy importante”.

Cambio climático

El comodín en todo esto sigue siendo los efectos del cambio climático y cuánto cambiará la imagen de la oferta.

“Realmente ya ha creado enormes problemas en términos de suministro de madera”, dijo Sally Aitken, profesora de la Universidad de British Columbia.

“El cambio climático afectará casi todo lo que hacemos en la silvicultura y todo lo que vive en los bosques”.

Está estudiando cómo crear bosques que sean más resistentes al cambio climático, mediante la selección de variedades genéticas de árboles que puedan soportar mejor los cambios que se avecinan.

Sin embargo, es difícil predecir el impacto del cambio climático en la salud de los bosques, ya que los cambios en los patrones climáticos conducen a condiciones tanto más húmedas como más secas, mientras que una variedad de amenazas que incluyen insectos como el escarabajo del pino, el escarabajo del abeto, el gusano de los pimpollos y otras enfermedades. y los hongos empeoran.

Barry Cooke, un investigador forestal en Recursos Naturales de Canadá, describe la tendencia como una extraña del clima, ya que hay muchos factores en juego.

“Usted tiene cambios climáticos que se filtran a través de esta cascada de consecuencias físicas y bióticas”, dijo Cooke.

Su investigación se ha centrado en parte en los bosques del extremo norte de Canadá, donde el derretimiento del permafrost ha dejado a lo que él describe como árboles borrachos que caen en el suelo inundado.

Verne Tom toma fotografías de un incendio forestal al suroeste de Fort St. James, BC, el miércoles 15 de agosto. (Darryl Dyck / Canadian Press)

Pero señala que la investigación del gobierno está mostrando que los impactos del cambio climático están llegando a todas las áreas de los bosques canadienses, incluidos los incendios del oeste que vienen al este. También ve un deterioro en la calidad de los bosques, ya que los anillos de crecimiento son delgados y de crecimiento más rápido, pero las plantas y los árboles de menor calidad enmascaran la disminución de las especies principales.

“Sí, hay muchos árboles aquí, pero no son tan saludables como solían ser … el bosque está en proceso de transformación”, dijo Cooke.

Todo se ve bien hasta que no lo es.– Barry Cooke, investigador forestal, Natural Resources Canada

“Estamos viendo una disminución en el crecimiento en el este de Canadá, y no se predijo que esto sucederá tan pronto. Pensamos que tal vez en 20 o 30 años podamos ver esto, pero ya está sucediendo”.

Las tendencias cambiantes significan mucha incertidumbre para los bosques de Canadá en el futuro, dijo Cooke. Los árboles pueden soportar grandes fluctuaciones del clima, anotó, pero su salud puede cambiar repentinamente una vez que se inclinan los umbrales críticos, como el balance de humedad.

“Todo se ve bien hasta que no lo es”.

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Alexandra Laverra

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