#CBC: “Eclipses, nuevas naves espaciales y visitas a la luna: Lo que se avecina en el espacio en 2019 ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Cuando se trata de espacio, 2018 fue un año muy emocionante.

Falcon Heavy de SpaceX se lanzó con éxito, incluso para sorpresa del CEO Elon Musk. La nave espacial InSight de la NASA aterrizó en Marte. Otra nave de la NASA, OSIRIS-REx, llegó a salvo al asteroide Bennu. Y, por supuesto, el astronauta canadiense David Saint-Jacques está trabajando en la Estación Espacial Internacional hasta junio.

El año que viene no debería ser menos emocionante. Éstos son algunos de los aspectos más destacados que esperamos en 2019.

¡Feliz año nuevo!

El 14 de julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA nos dio el primer vistazo a Plutón, que se encuentra a más de cinco mil millones de kilómetros de distancia.

La nave espacial New Horizons de la NASA capturó esta vista de alta resolución y color mejorado de Plutón el 14 de julio de 2015. (NASA)

El 1 de enero, New Horizons volverá a atravesar otro mundo lejano a 6.500 millones de kilómetros: el MU69 2014, apodado Ultima Thule. El cuerpo helado, de forma irregular, tiene solo unos 30 kilómetros de diámetro y se encuentra dentro del Cinturón de Kuiper, un disco que se cree que contiene cientos de miles de mundos helados y quizás millones de cometas más.

New Horizons volará más cerca de Ultima Thule que de Plutón, lo que permitirá un examen más detallado de su superficie. En 2015, los científicos planetarios se sorprendieron por lo que encontraron en Plutón, volcanes de hielo y una atmósfera más gruesa de lo esperado, por lo que no se sabe qué sorpresas podría revelar Ultima Thule.

Nueva nave espacial de tripulación

Cuando la NASA suspendió el programa del transbordador espacial en 2011, no tenía medios propios para llevar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional. En su lugar, ha estado confiando en viajes de 75 millones de dólares a bordo de los cohetes Soyuz de la agencia espacial rusa.

Eso es todo por cambiar.

En 2014, la NASA otorgó contratos a SpaceX y Boeing para desarrollar la próxima nave espacial para lanzar estadounidenses desde su propia tierra. Y en 2019, después de años de desarrollo y pruebas, ambas compañías están listas para despegar.

A la izquierda, el astronauta de la NASA Suni Williams, completamente equipado con el traje espacial de SpaceX, se conecta con la pantalla dentro de una maqueta de la nave espacial Crew Dragon en Hawthorne, California, durante un ejercicio de prueba el 3 de abril de 2018. A la derecha, la NASA los astronautas Bob Behnken, Eric Boe y Doug Hurley realizan un ejercicio totalmente adecuado en el entrenador de maquetas CST-100 Starliner de Boeing a principios de mayo en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston. (SpaceX / Boeing)

El 17 de enero, SpaceX está programado para realizar una prueba de su cápsula de Crew Dragon, pero sin tripulación. La cápsula se lanzará a bordo del exitoso cohete Falcon 9 de SpaceX, llamado Demo-1. Demo-2, con Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, está programado para algún momento en junio.

Después de un retraso el año pasado, Boeing realizará el primer lanzamiento no tripulado de su CST-100 Starliner en marzo, seguido de un lanzamiento con Eric Boe, Chris Ferguson y Nicole Mann.

Aullar a la luna

El primer eclipse de año nuevo es un eclipse total de luna que será visible en todo el país el 21 de enero.

Los eclipses lunares ocurren un promedio de dos a cuatro veces al año. Existen tres tipos diferentes de eclipses: total, parcial y penumbral.

El 31 de enero de 2018 se ve un eclipse lunar de una “luna azul” completa en Santa Mónica, California. (Lucy Nicholson / Reuters)

Los eclipses lunares totales duran horas, a medida que la luna se desliza a través de la sombra de la Tierra. Durante el eclipse de enero, la totalidad durará más de una hora.

Podrías escuchar este eclipse conocido como la luna de lobo súper sangre. Hay tres razones para este apodo dramático.

Primero, la luna estará casi en perigeo, o el punto más cercano a la Tierra en su órbita elíptica. Cuando esto sucede y es una luna llena, se ha vuelto popular referirse a ella como una “súper luna” (aunque visualmente es difícil decir que la luna es más grande).

En segundo lugar, las lunas llenas reciben nombres mensualmente, y esta pasa a ser la luna “lobo”.

Y, finalmente, un eclipse lunar tiende a hacer que la luna adquiera un color cobrizo-rojizo cuando el sol, que está detrás, refracta la luz. El azul se dispersa, dejando solo el rojo, que se refleja en la luna.

No importa cómo lo llames, sin embargo, debería ser todo un espectáculo.

¡A la Luna!

En los últimos años, se ha hablado más acerca de regresar a la luna. Tres países han aterrizado con éxito una nave espacial en la luna: Estados Unidos, Rusia (la antigua Unión Soviética) y China. Pero otro país está a punto de ser agregado a la lista: Israel.

En febrero, la fecha aún no se ha confirmado, la compañía sin fines de lucro SpaceIL, junto con Israel Aerospace Industries, enviará una cápsula del tiempo a la Luna.

La cápsula se lanzará como una carga útil secundaria a bordo de un cohete Falcon 9. Contendrá tres discos llenos de cientos de archivos digitales que almacenan información como la Declaración de Independencia de Israel, la Biblia, diccionarios en 27 idiomas y mucho más.

Los técnicos rodean el módulo de aterrizaje Beresheet, la palabra hebrea para Génesis, que se lanzará a la luna en febrero. (Yoav Weiss)

Mientras tanto, China se está preparando para un regreso único a la luna después de que su exitoso vehículo móvil Chang'e 3 aterrizó en 2013.

El Chang'e 4 se lanzó el 7 de diciembre y alcanzó su órbita el 12 de diciembre. Se espera que el rover salga a la superficie a principios de enero, cuando el Sol ilumina el otro lado de la luna.

También se espera que China lance el Chang'e 5 a fines de 2019. Está diseñado para recolectar material de la superficie de la luna y regresar a la Tierra.

Mercurio cruza el sol

Al estar en el tercer planeta desde el sol, de vez en cuando se nos trata a un espectáculo visual único: un planeta que cruza la faz del sol. Estos eventos, llamados tránsitos, son raros y solo pueden ocurrir con Mercurio y Venus.

Un chorro de agua está recortado por el sol, con Venus apareciendo justo por encima de su cola en 2012. (Gene Blevins / Reuters)

Canadá se encuentra en una excelente ubicación para capturar el tránsito de Mercury el 11 de noviembre. Todo el tránsito será visible temprano en la mañana en partes del centro y sur de Ontario, Quebec y todo el Atlántico canadiense.

En el oeste, el tránsito ya estará en marcha al amanecer. Todo el evento durará aproximadamente 5 horas y media.

Por supuesto, es importante recordar nunca mirar directamente al sol. En cambio, se recomienda a las personas que planifiquen con anticipación y compren gafas especiales que bloquean la luz dañina del sol.

La última vez que Mercury cruzó el sol fue en 2016, y no volverá a suceder hasta 2032. Si está esperando ver a Venus, su próximo tránsito es en 2117.

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Andrew Gozliq

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