#CBC: «Los astrónomos creen que los telescopios capturaron el nacimiento de un agujero negro o una estrella de neutrones » #BusinessNews #ValorDelWeb

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En junio de 2018, los telescopios en Hawai registraron una explosión brillante en una galaxia a 200 millones de años luz de distancia. Inicialmente, los astrónomos creían que era una supernova, una estrella que explota al final de su vida. Excepto que esto no se comporta como una supernova debería. Ahora, en un nuevo artículo publicado en Astrophysical Journal, los astrónomos dicen que creen haber presenciado el nacimiento de un agujero negro o un objeto estelar increíblemente denso y poderoso conocido como una estrella de neutrones.

Las estrellas son bolas gigantes de gas que están constantemente burbujeando con actividad, principalmente fusionando hidrógeno con helio. A medida que envejecen, crean diferentes elementos. Para las estrellas que son aproximadamente cinco veces más masivas que nuestro sol o más grandes, su núcleo eventualmente se convierte en hierro. Ahí es cuando la fusión se detiene y las fuerzas que equilibraban la presión interna y externa terminan. La estrella explota.

La erupción presenciada en junio provino de una galaxia llamada CGCG 137-068. Aunque los astrónomos estaban encantados de haber capturado una supernova, también estaban algo perplejos.

Por un lado, era extremadamente brillante, aproximadamente de 10 a 100 veces más brillante que la mayoría de las supernovas. Además, cuando una estrella explota, eventualmente se desvanece, pero en este caso la estrella, apodada AT2018cow, apodada «La Vaca», se desvaneció mucho más rápido que otras supernovas. Además, las partículas volaron a 30,000 km / s, aproximadamente el 10% de la velocidad de la luz, lo que provocó que se inflamara y se desvaneciera mucho más rápido que otras supernovas. Y en lugar de alcanzar el brillo máximo en semanas, lo hizo en días.

Esta imagen muestra la imagen de luz óptica de AT2018cow poco después de que entró en erupción. La luz creada a partir del evento superó ampliamente a su galaxia anfitriona. (Giacomo Terreran / Northwestern University)

O esto no era una supernova o era algo que los astrónomos nunca antes habían presenciado. Y un equipo de investigadores quería resolver el rompecabezas.

El equipo estudió la estrella en diferentes longitudes de onda, utilizando rayos X, rayos X duros (aquellos que son 10 veces más potentes que los rayos X comunes), rayos gamma y ondas de radio.

«Dada la luminosidad de esta cosa y la rapidez con la que llegó a su punto máximo, supimos de inmediato que necesitábamos una fuente de energía diferente a las supernovas normales», dijo Raffaela Margutti, astrofísica de la Northwestern University en Illinois, que también dirigió la investigación. «La vaca comenzó a verse muy, muy diferente de todo lo que habíamos visto en la radiografía».

Ellos teorizan que los restos estelares se arremolinaron alrededor del horizonte de eventos del objeto, una región alrededor de un agujero negro más allá del cual nada puede escapar, creando el brillo increíblemente brillante que se vio en diferentes longitudes de onda.

Esta imagen muestra una impresión artística de una explosión de supernova de masa estelar. (ESO / M. Kornmesser)

Iair Arcavi, astrofísica de la Universidad de California, Santa Bárbara, que no participó en el estudio, dice que la interpretación es «muy interesante».

«Creo que es una posibilidad muy fuerte que esto sea impulsado por lo que llamamos un motor central, por lo que es una fuente de energía en el centro. Definitivamente es posible», dijo.

Pero, agregó, esto no significa que el caso esté cerrado.

«Creo que hay o habrá otras sugerencias también. Creo que esta no es la última palabra de lo que fue», dijo. «Pero hicieron un trabajo de modelado muy serio y analizaron las observaciones. En general, creo que este ha sido el documento más completo sobre este objeto».

Una segunda posibilidad

Pero un agujero negro no es la única explicación.

Si una estrella es lo suficientemente masiva, puede colapsar en un agujero negro. Pero a veces también forman una estrella de neutrones. Estos tipos de estrellas son del tamaño de una ciudad pequeña, pero mucho más masivas que el sol: una cucharadita de material pesaría 10 millones de toneladas. También tienen un campo gravitatorio intenso. La velocidad de escape de la Tierra, la velocidad a la que podemos estar libres de su fuerza gravitacional, es de aproximadamente 11,2 km / s. Para una estrella de neutrones, sería 0,4 veces la velocidad de la luz.

Los científicos creen que esta podría ser otra explicación para el brillo: que una estrella de neutrones podría haber estado tirando material y más brillante a medida que se formaba.

Arcavi, quien está estudiando un objeto intrigante propio, una supernova que brilló seis veces más que la mayoría, dijo que este tipo de objetos misteriosos son parte de lo que hace que el universo sea tan divertido de estudiar.

«Creo que vamos a resolver algunos de [the mysteries] – quizás no todos – y definitivamente descubriremos nuevos rompecabezas «, dijo.» Y así es como avanzamos «.

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Andrew Gozliq

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