#CBC: “Cómo un hobby en la secundaria se convirtió en un negocio con 6 N.S. localizaciones ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Cuando Nicholas Merry estaba tomando una clase de emprendimiento de grado 11 en su escuela secundaria de Cole Harbour, N.S., parte del plan de estudios incluía escribir un plan de negocios.

Para Merry, la elección obvia era escribir un plan para un negocio de paisajismo, ya que siempre cortaba el césped y paleaba la nieve, pero un amigo le sugirió que centrara sus esfuerzos en otra habilidad que tenía.

Desde sus años de secundaria, Merry había estado arreglando las pantallas de los teléfonos de sus amigos cuando se rompieron. Aprendió a través de prueba y error, y no fue bien compensado por ello.

“Por lo general, mi método de pago sería comprarme algo de Tim Hortons o Subway, o de una tienda de conveniencia”, dijo Merry, ahora de 24 años. “Nunca lo consideré como una persona que hacía dinero; era algo genial para los amigos”.

Esa primera empresa se ha transformado desde entonces en Geebo Device Repair, que realiza reparaciones generales de electrónica, así como ventas de electrónica y accesorios. El negocio tiene cinco ubicaciones en el área de Halifax y una en Cape Breton.

Empresario nacido

Merry, un empresario nato, solía rastrear a Bargain Hunter para encontrar teléfonos que podía reparar y revender, así como cualquier otro elemento que pensara que podía generar ganancias, como las consolas de juegos.

Después de armar su plan de negocios, Merry gastó $ 5,000 en ahorros de su vida para comprar partes y así tener los suministros necesarios para reparar los teléfonos más comunes, principalmente los BlackBerry y los iPhones.

Mike Lalonde, a la izquierda, es un cliente habitual de Geebo Device Repair. (Robert Short / CBC)

En 2010, cuando todavía estaba en la escuela secundaria, Merry se instaló en la casa de sus padres en Eastern Passage, utilizando una mesa plegable en la sala de estar para llevar a cabo las reparaciones.

Después de inscribirse en la Universidad de Saint Mary's en Halifax, Merry continuó jugueteando en su propio apartamento, y en un campus de Tim Hortons, mientras estudiaba ciencias. Esperaba convertirse un día en cardiólogo.

En su segundo semestre, Merry pasó a los negocios. Pero eso tampoco era para él.

Geebo Device Repair se ha expandido desde las raíces de Nic Merry para reparar teléfonos. El negocio también hace reparaciones de electrónica general y vende electrónica y accesorios. (Robert Short / CBC)

“Sentí todo lo que estaba aprendiendo, ya lo sabía y fue frustrante porque lo pago”, dijo Merry.

Abandonó la escuela en su segundo año y estableció su primera tienda oficial a finales de 2013, en una suite del sótano en la casa de su abuela en Dartmouth.

Merry, entonces de 19 años, ofreció soporte 24/7 y colocó anuncios en Kijiji para correr la voz. Los bar-hoppers que habían roto sus pantallas llevaban un taxi a Merry's para reparaciones nocturnas.

'Un montón de altibajos'

Después de desarrollar el negocio durante aproximadamente dos años, Merry abrió una tienda tradicional en Dartmouth y se expandió desde allí, cerrando la ubicación en la casa de su abuela.

El progreso del negocio no ha sido completamente suave.

“De hecho, hemos tenido muchos altibajos”, dijo Merry. “Parece que todo va bien porque estamos abriendo muchas ubicaciones”.

Un duro 2018

En marzo pasado, la ubicación de la compañía en Queen Street sufrió daños por humo y agua luego de un incendio en la unidad de arriba. Tres semanas más tarde, una inundación golpeó la ubicación de la compañía en Clayton Park cuando un rociador se rompió durante las renovaciones en una tienda vecina.

Como nota al final del año, dos personas irrumpieron en la ubicación de la compañía en Lady Hammond Road y robaron unos 25 dispositivos, en su mayoría teléfonos y iPads. Alrededor de la mitad de los dispositivos fueron recuperados.

Estos contratiempos hacen que Merry se pregunte si vale la pena dirigir su propio negocio.

“Creo que simplemente me doy cuenta de que no hay mucho que pueda hacer, aparte de molerlo”, dijo Merry, que normalmente trabaja días de 14 horas.

La primera tienda oficial de Merry estaba en la suite del sótano de la casa de su abuela en Dartmouth, N.S. (Robert Short / CBC)

Mike Lalonde ha usado los servicios de Geebo varias veces, según las recomendaciones de algunos amigos.

“Es un joven impresionante que tiene una buena cabeza sobre sus hombros y no le teme al trabajo duro”, dijo Lalonde.

Merry dijo que los planes de la compañía son abrir más ubicaciones en Nueva Escocia. Está terminando un paquete de franquicia con la esperanza de tener ubicaciones de franquicia en las otras provincias del Atlántico.

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Alexandra Laverra

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