#CBC: «Más de 100 Primeras Naciones podrían comprar el gasoducto de expansión Trans Mountain » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Docenas de líderes de las Primeras Naciones se reunirán esta semana para discutir un plan que podría convertirlos en los próximos dueños del controvertido oleoducto Trans Mountain.

Los líderes indígenas debatirán el miércoles qué modelo financiero es ideal si pueden comprar el proyecto del oleoducto, lo que aumentaría la cantidad de betún de arenas bituminosas enviadas desde Alberta a B.C. costa.

Después de una reunión privada de «alto nivel» con el gobierno federal en Calgary el mes pasado, el Indian Resources Council of Canada (IRCC) está optimista de que podrá presentar una propuesta a Ottawa para adquirir el proyecto del oleoducto en los próximos meses. El IRCC representa a 134 Primeras Naciones que tienen recursos de petróleo y gas en sus tierras.

Los líderes se reúnen en el Grey Eagle Casino and Resort en la Nación Tsuut'ina en las afueras de Calgary.

El proyecto de tubería de expansión Trans Mountain propondría el transporte de crudo y crudo desde Edmonton al área de Vancouver para su exportación. El gobierno federal compró el proyecto por $ 4,5 mil millones de Kinder Morgan Canadá el verano pasado, pero no quiere ser un propietario a largo plazo.

El proyecto está estancado después de que el Tribunal Federal de Apelaciones dictaminó que a fines de agosto era necesario realizar más consultas con las Primeras Naciones. La Junta Nacional de Energía también recibió instrucciones para explorar los posibles impactos ambientales derivados del aumento del transporte marítimo.

Stephen Buffalo, director ejecutivo del Indian Resource Council of Canada, dice que el gasoducto es una oportunidad para salir de la pobreza. 1:15

El IRCC dice que la mayoría de sus miembros quieren comprar el proyecto y hacer que el gasoducto sea 100% propio, operado y monitoreado por los indígenas.

«Todos queremos un ambiente seguro y apropiado; el ambiente es tan clave», dijo Stephen Buffalo, director ejecutivo de IRCC. «Pero podemos seguir haciendo algo de desarrollo económico y tener ese equilibrio. Y eso es por lo que debemos esforzarnos: encontrar ese equilibrio».

A lo largo de la ruta del oleoducto, algunas Primeras Naciones han firmado acuerdos de beneficios para apoyar el proyecto, mientras que otros se han resistido y han tratado de detener el progreso a través de protestas y desafíos legales. El IRCC dijo que apoya a esas Primeras Naciones en B.C. que quieren proteger sus vías terrestres y fluviales, específicamente el Musqueam, Squamish y Tsleil-Waututh, que tienen un territorio cerca de la terminal de Burrard Inlet.

Quienes se oponen al proyecto tienen inquietudes acerca de un posible derrame de petróleo, incluido el impacto en el salmón y otras especies marinas.

La gente toca el tambor durante un mitin que celebra un reciente fallo de un tribunal federal contra la expansión del gasoducto Trans Mountain, en Vancouver, el 8 de septiembre de 2018. (Darryl Dyck / Canadian Press)

Sin embargo, la organización dice que los esfuerzos para oponerse al proyecto también están frenando a las Primeras Naciones que apoyan el proyecto y cuentan con él para obtener ganancias económicas.

No todas las Primeras Naciones tienen propiedades lucrativas o casinos para beneficiarse, dijo Buffalo.

«Nuestro trabajo en este momento es reunir a los jefes y al liderazgo para ayudar a lograr un consenso y asegurarnos de que todos estemos en la misma página. Todos estamos buscando algo para salir de la pobreza», dijo.

Si los indígenas son dueños del proyecto, habrá más oportunidades laborales y económicas, además de un mayor control sobre el monitoreo ambiental, dijo.

«Estaré satisfecho de saber que no hay vagones a lo largo de los ríos y lagos. Que no hay posibilidad de un descarrilamiento de automóviles», dijo Buffalo.

A una de las Primeras Naciones que se opone al proyecto no parece importarle mucho quién posee el gasoducto ahora o en el futuro porque las preocupaciones con Trans Mountain continúan.

«No cambia el hecho en el terreno de que el gobierno federal tiene la responsabilidad de respetar nuestros derechos y aún no lo han hecho, y esa es la norma que nos fijamos», dijo Khelsilem, un consejero y vocero de la Nación Squamish.

«La realidad es que, si quieren construir este gasoducto, tienen que atravesar nuestra tierra titulada. Esa es nuestra tierra. No tienen derecho a decir nada sobre lo que sucede en nuestro territorio al igual que no tenemos la Derecho a decir qué les pasa a los suyos «, dijo.

El oleoducto de expansión Trans Mountain de 1.150 kilómetros apunta a trasladar petróleo desde Edmonton a una terminal en Burnaby, B.C., cerca de Vancouver, donde se exportará. (Scott Galley / CBC)

El IRCC dijo que las Primeras Naciones en B.C., Alberta y Saskatchewan están interesadas en comprar el proyecto y que el grupo quiere ver si los indígenas de otras provincias quieren participar.

Algunos líderes indígenas ya han dicho que quieren comprar el oleoducto.

«Las Primeras Naciones deben ser las propietarias de Trans Mountain. Todo ese recurso está saliendo de nuestro territorio», dijo Archie Waquan, jefe de la Primera Nación Mikisew Cree, ubicada al norte de Fort McMurray en el norte de Alberta, en una entrevista con CBC News. en noviembre. «Me gustaría ver que las Primeras Naciones que ni siquiera están cerca del oleoducto sean dueños para que puedan beneficiarse de ello».

La primera nación de Whispering Pines cerca de Kamloops, B.C., también ha expresado su interés en una participación de propiedad.

Algunos grupos indígenas ya han expresado su interés en una participación de propiedad, incluido el jefe de Mikisew Cree First Nation, Archie Waquan, izquierda, y el jefe de Athabasca Chipewyan First Nation, Allan Adam. (Geneviève Normand / Radio-Canada)

La oficina del ministro federal de finanzas, Bill Morneau, rechazó una solicitud de entrevista. En un comunicado enviado por correo electrónico, un portavoz dijo que el gobierno está enfocado en seguir adelante con el proyecto.

«Teniendo eso en cuenta, agradecemos el interés de los grupos indígenas en la futura apropiación del proyecto y continuaremos estas discusiones en el momento adecuado», dijo el portavoz.

La participación indígena en el sector del petróleo y el gas ha aumentado en las últimas décadas a medida que las Primeras Naciones firman acuerdos de beneficios con la industria, además de una serie de empresas de propiedad indígena que prestan servicios al Oilpatch.

Algunas Primeras Naciones señalan el proyecto de almacenamiento de petróleo de East Tank Farm en la región de Oilands como ejemplo de un acuerdo de propiedad indígena que ha beneficiado a la comunidad local. Suncor, con sede en Calgary, vendió una participación del 49% en el proyecto a Fort McKay First Nation y Mikisew Cree First Nation por $ 503 millones en 2017. Las First Nations pidieron préstamos para cubrir el costo.

Los líderes indígenas considerarán cuatro modelos de propiedad diferentes en una conferencia organizada por el IRCC el miércoles. En este punto, el IRCC dijo que algunos de los detalles están bajo acuerdos de no divulgación y no pueden compartirse públicamente.

Si bien hay varios obstáculos que superar para que los grupos indígenas adquieran la cartera propuesta, la importancia de tal acuerdo no puede ser subestimada, según Ken Coates, un profesor de la Universidad de Saskatchewan que estudia los derechos de los aborígenes.

«Sería extremadamente difícil lograrlo porque tiene que encontrar maneras de hacer que todos los miembros se incorporen, tiene que encontrar maneras de reunir capital, tiene que encontrar el sistema de gestión que funcione», dijo, entre otros desafíos. .

Sin embargo, Coates dijo que está encantado de que el IRCC esté analizando la compra del gasoducto porque es un signo de confianza de los empresarios indígenas y de la determinación de algunas Primeras Naciones de tener un mayor control de los proyectos de petróleo y gas.

«Cambia el juego en varios niveles», dijo. «Desde su punto de vista, esto no es solo una inversión en tramitación. Es una inversión en el futuro de su comunidad. ¿Es posible? Absolutamente posible».

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Alexandra Laverra

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