#CBC: «Agentes encubiertos internacionales apuntan al grupo de derechos digitales con sede en Toronto Citizen Lab » #BusinessNews #ValorDelWeb

7.9 MTM Advertisements:

Los investigadores canadienses hallaron que los investigadores canadienses que informaron que el software israelí se usaba para espiar el círculo íntimo del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi antes de su muerte espantosa son objeto de ataques por parte de agentes internacionales encubiertos, según informó The Associated Press.

Dos veces en los últimos dos meses, hombres disfrazados de inversionistas con conciencia social han atraído a miembros del grupo de vigilancia de Internet Citizen Lab a reuniones en hoteles de lujo para interrogarlos durante horas sobre su trabajo al exponer la vigilancia israelí y los detalles de sus vidas personales. En ambos casos, los investigadores creen que fueron grabados en secreto.

El director de Citizen Lab, Ron Deibert, describió las acrobacias como «un nuevo mínimo».

«Condenamos estas actividades siniestras y encubiertas en los términos más firmes», dijo en un comunicado el viernes. «Un ataque tan engañoso contra un grupo académico como el Citizen Lab es un ataque a la libertad académica en todas partes».

Para quién trabajan estos agentes sigue siendo un enigma, pero sus tácticas recuerdan las de investigadores privados que asumen elaboradas identidades falsas para recopilar información de inteligencia o material comprometedor sobre críticos de figuras poderosas en el gobierno o las empresas.

Citizen Lab, con sede en la Munk School of Global Affairs de la Universidad de Toronto, ha desempeñado durante años un papel destacado en la exposición de hackers respaldados por el estado que operan en lugares tan lejanos como el Tíbet, Etiopía y Siria.

Últimamente, el grupo ha llamado la atención por sus repetidas exposiciones de un proveedor de software de vigilancia israelí llamado NSO Group, una empresa cuyos productos han sido utilizados por los gobiernos para atacar a periodistas en México, figuras de la oposición en Panamá y activistas de derechos humanos en el Medio Oriente.

En octubre, Citizen Lab informó que un iPhone que pertenecía a uno de los confidentes de Khashoggi había sido infectado por el software espía de la NSO solo unos meses antes del espantoso asesinato de Khashoggi. El amigo, el disidente saudí Omar Abdulaziz, más tarde afirmaría que la piratería había expuesto las críticas privadas de Khashoggi a la familia real saudí a los espías del reino árabe y, por lo tanto, «jugó un papel importante» en su muerte.

En un comunicado, la OSN negó tener algo que ver con las operaciones encubiertas dirigidas a Citizen Lab, «directa o indirectamente» y dijo que no había contratado ni pedido a nadie que contratara a investigadores privados para perseguir a la organización canadiense. «Cualquier sugerencia de lo contrario es objetivamente incorrecta y nada más que una especulación sin fundamento», dijo NSO.

Desde hace mucho tiempo, NSO ha negado que su software haya sido utilizado para atacar a Khashoggi, aunque se negó a comentar cuando se le preguntó si había vendido su software al gobierno saudí en general.

'¿Por qué escribes solo sobre NSO?'

El primer mensaje llegó a Bahr Abdul Razzak, un refugiado sirio que trabaja como investigador de Citizen Lab, el 6 de diciembre, cuando un hombre que se hacía llamar Gary Bowman se contactó a través de LinkedIn. El hombre se describió a sí mismo como un ejecutivo de tecnología financiera de Sudáfrica con sede en Madrid.

«Encontré su perfil y creo que el trabajo que ha hecho para ayudar a los refugiados sirios y su amplia experiencia técnica podrían ser una excelente opción para nuestra nueva iniciativa», escribió Bowman.

Abdul Razzak dijo que pensaba que la propuesta era un poco extraña, pero finalmente accedió a reunirse con el hombre en el lujoso Shangri-La Hotel la mañana del 18 de diciembre.

La conversación se puso rara muy rápidamente, dijo Abdul Razzak.

Esta foto de archivo de 2016 muestra el logotipo de la compañía del Grupo de OSN de Israel en un edificio donde tenían oficinas en Herzliya, Israel. (Daniella Cheslow / Associated Press)

En lugar de hablar de refugiados, dijo Abdul Razzak, Bowman lo interrogó sobre su trabajo para Citizen Lab y sus investigaciones sobre el uso del software de NSO. Abdul Razzak dijo que parecía que Bowman estaba leyendo las tarjetas, preguntándole si estaba ganando suficiente dinero y lanzando preguntas puntuales sobre Israel, la guerra en Siria y la religiosidad de Abdul Razzak.

«¿Rezas?» Abdul Razzak recordó que Bowman había preguntado. «¿Por qué escribes solo sobre NSO?» «¿Escribes sobre eso porque es una compañía israelí?» «¿Odias a Israel?»

Abdul Razzak dijo que salió de la reunión sintiéndose sacudido. Alertó a sus colegas de Citizen Lab, quienes rápidamente determinaron que la reunión del desayuno había sido un engaño.

La supuesta compañía de Bowman en Madrid, FlameTech, no tenía presencia en la web más allá de una página de LinkedIn, un puñado de perfiles de redes sociales y una entrada en la plataforma de información empresarial Crunchbase. Una búsqueda de imagen inversa reveló que la imagen de perfil del hombre que figura como director ejecutivo de FlameTech, Mauricio Alonso, era una fotografía de stock.

«Mi inmediata sensación fue: 'Esto es falso' ', dijo John Scott-Railton, uno de los colegas de Abdul Razzak.

Scott-Railton señaló el incidente a AP, que confirmó que FlameTech era una fachada digital.

Las búsquedas en la base de datos de registros corporativos de Orbis, que contienen datos de unos 300 millones de compañías globales, no revelaron pruebas de una firma española llamada FlameTech o Flame Tech o de ninguna otra empresa del mundo que coincida con su descripción.

Del mismo modo, la AP no encontró ningún registro de FlameTech en el registro oficial de Madrid o de un Gary Bowman en las listas de teléfonos de la ciudad. Una búsqueda de Orbis por Alonso, el supuesto jefe ejecutivo, también quedó en blanco.

Cuando un periodista de AP visitó el rascacielos Crystal Tower de Madrid, donde FlameTech afirmó tener 250 metros cuadrados de espacio de oficinas, no pudo encontrar rastro de la firma y las llamadas al número que figura en su sitio web no fueron respondidas.

La AP estaba a punto de publicar una historia sobre la curiosa compañía cuando, el 9 de enero, Scott-Railton recibió un mensaje intrigante propio.

Firmas ficticias

Esta vez, el contacto no vino de Bowman of FlameTech, sino de alguien que se identificó como Michel Lambert, director de la empresa de tecnología agrícola con sede en París CPW-Consulting.

Lambert había hecho su tarea. En su correo electrónico introductorio, se refirió a la investigación doctoral de Scott-Railton sobre fotografía aérea de cometas, una técnica de mapeo que utiliza cámaras montadas en cometas, y dijo que estaba «muy impresionado».

«Tenemos algunos proyectos y clientes que podrían beneficiarse significativamente de la implementación de Kite Aerial Photography», dijo.

Citizen Lab, con sede en este edificio en Toronto, ha desempeñado durante años un papel destacado en la exposición de piratas informáticos respaldados por el estado. (Nathan Denette / Canadian Press)

Al igual que FlameTech, CPW-Consulting era una ficción. Las búsquedas de Orbis y el registro de la corte comercial francesa Infogreffe no encontraron rastro de la supuestamente con sede en París ni de ninguna compañía con sede en París que lleve las letras CPW.

Y cuando la AP visitó la supuesta oficina de CPW, no había evidencia de la compañía; La dirección era el hogar de un edificio de apartamentos principalmente residencial. Los residentes y el cuidador del edificio dijeron que nunca habían oído hablar de la firma.

Quien haya soñado con CPW ha tomado medidas para asegurarse de que la ilusión haya sobrevivido a una búsqueda en la red, pero incluso esos esfuerzos no han sido objeto de mucho escrutinio.

La compañía había emitido un anuncio de búsqueda de ayuda, por ejemplo, buscando un especialista en cartografía digital para su oficina en París, pero Scott-Railton descubrió que el lenguaje había sido sacado casi palabra por palabra de un anuncio de una compañía no relacionada que buscaba un especialista en cartografía. en Londres.

Una publicación en el blog promocionó a CPW como un jugador importante en África, pero un examen del perfil del autor sugiere que el artículo fue el único que el blogger había escrito.

Cuando Lambert sugirió una reunión en persona en Nueva York durante una llamada telefónica del 19 de enero, Scott-Railton tuvo la certeza de que Lambert estaba intentando instalarlo.

Pero Scott-Railton accedió a la reunión. Planeaba poner una trampa por su cuenta.

Espía contra espía, durante el almuerzo

Cualquiera que haya visto a Scott-Railton y Lambert riendo sobre la carne de wagyu y la sopa de langosta en el exclusivo restaurante del Peninsula Hotel el jueves por la tarde podría haber confundido a la pareja con amigos.

De hecho, el almuerzo fue Spy vs. Spy. Scott-Railton había pasado la noche antes de tratar de secretar una cámara casera en su corbata, luego le dijo a AP, y finalmente se conformó con una cámara de acción GoPro y varios dispositivos de grabación ocultos sobre su persona. Sobre la mesa, Lambert había colocado un gran bolígrafo en el que Scott-Railton dijo que vio una pequeña lente de cámara que se asomaba por una abertura en la parte superior.

Lambert no parecía estar solo. Al comienzo de la comida, un hombre se sentó detrás de él, levantando su teléfono como para tomar fotografías y luego abandonó abruptamente el restaurante, sin haber comido nada. Más tarde, dos o tres hombres se materializaron en el bar y parecían estar monitoreando los procedimientos.

Scott-Railton tampoco estaba solo. A unas pocas mesas de distancia, dos periodistas de The Associated Press estaban charlando mientras esperaban una señal de Scott-Railton, quien había invitado a los reporteros a observar el almuerzo cercano y luego entrevistar a Lambert casi al final de la comida.

John Scott-Railton, investigador principal del Citizen Lab, posa para una fotografía el 17 de enero en Nueva York. The Citizen Lab realiza investigación y desarrollo en la intersección de los medios digitales, la seguridad global y los derechos humanos. (Kathy Willens / Associated Press)

La conversación comenzó con una discusión sobre cometas, chismes sobre políticos africanos y un desvío a través de los antecedentes familiares de Scott-Railton. Pero Lambert, al igual que Bowman, eventualmente dirigió la charla a Citizen Lab y NSO.

«¿Drama del trabajo? Dime, me gusta el drama!» Lambert dijo en un momento dado, según la grabación de Scott-Railton de la conversación. «¿Hay una gran competencia entre las personas dentro de Citizen Lab?» preguntó más tarde.

Al igual que Bowman, Lambert parecía estar trabajando fuera de las tarjetas de referencia y, en ocasiones, hacía incómodos juegos de conversación. En un momento dado repitió una expresión racista francesa, insistiendo en que no era ofensivo. También le hizo preguntas a Scott-Railton sobre el Holocausto, el antisemitismo y si creció con algún amigo judío. En otro momento, preguntó si podría no haber un «elemento racista» en el interés de Citizen Lab por el spyware israelí.

Después de que llegó el postre, los reporteros de AP se acercaron a Lambert en su mesa y le preguntaron por qué su compañía no parecía existir.

Él pareció ponerse rígido.

«Sé lo que estoy haciendo», dijo Lambert, mientras ponía sus archivos y su bolígrafo en una bolsa. Luego se puso de pie, tropezó con una silla y se alejó, diciendo «Ciao» y agitando la mano, antes de regresar porque se había negado a pagar la factura.

Mientras paseaba por el restaurante esperando el cheque, Lambert se negó a responder preguntas sobre para quién trabajaba o por qué no se pudo encontrar ningún rastro de su firma.

«No tengo que darte ninguna explicación», dijo. Finalmente se retiró a una habitación trasera y cerró la puerta.

La OSN niega la participación

Quienes son realmente Lambert y Bowman no están claros. Ninguno de los dos devolvió correos electrónicos, mensajes de LinkedIn o llamadas telefónicas. Y a pesar de su gran enfoque en la OSN, AP no ha encontrado evidencia de ningún vínculo con el comerciante de software espía israelí, lo que está convencido de que no estaba involucrado.

El tipo de tácticas de investigación agresivas utilizadas por los hombres misteriosos que atacaron a Citizen Lab ha sido criticado a raíz del escándalo de abuso sexual de Harvey Weinstein.

Black Cube, una firma de investigación privada israelí se disculpó después de que The New Yorker y otros medios de comunicación revelaron que los agentes de la compañía habían usado trucos y trucos para ayudar al magnate de Hollywood a reprimir las acusaciones de violación y agresión sexual.

Scott-Railton y Abdul Razzak dijeron que no querían especular sobre quién estaba involucrado. Pero ambos dijeron que creían que estaban siendo dirigidos a hacer comentarios controvertidos que podrían usarse para ennegrecer la reputación de Citizen Lab.

«Podría ser que quisieran que yo dijera: 'Sí, odio a Israel' 'o' Sí, Citizen Lab está en contra de NSO porque es israelí '», dijo Abdul Razzak.

Scott-Railton dijo que la elaborada operación multinacional fue gratificante de alguna manera.

«Se pagó a la gente para que vuele a una ciudad para que te haga una comida cara y trata de convencerte de que digas cosas malas sobre tu trabajo, tus colegas y tu empleador», dijo.

«Eso significa que tu trabajo es importante».

En octubre, Citizen Lab informó que un iPhone perteneciente a uno de los confidentes de Jamal Khashoggi había sido infectado por el software de espionaje de la NSO solo unos meses antes de que Khashoggi, arriba, fuera asesinado. (Mohammed Al-Shaikh / AFP / Getty Images)

Descargo de responsabilidad: siga este enlace aquí para ver la fuente de este artículo. Imágenes y derechos de contenido para los respectivos propietarios según la fuente. Todos los derechos de autor del propietario de este artículo según la fuente.

9.2 AAP MTM Advertisements:

Andrew Gozliq

0 Comments

No comments!

There are no comments yet, but you can be first to comment this article.

Leave reply

Only registered users can comment.