#CBC: «El derretimiento del glaciar expone las plantas congeladas bajo el hielo de la isla Baffin durante 40,000 años » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los cascos de hielo derretidos están exponiendo plantas en la isla Baffin que han estado congeladas durante más de 40,000 años, según un nuevo estudio, lo que lleva al autor principal a creer que el último siglo de calentamiento ha sido mayor que cualquier otro en los últimos 115,000 años.

Simon Pendleton, investigador de doctorado en la Universidad de Boulder Colorado, comenzó a investigar las plantas en la base de las capas de hielo en 2013.

El asesor de PhD de Pendleton, Gifford Miller, estaba trabajando en la isla y notó que cuando los glaciares se derritían, revelarían el suelo debajo de ellos, incluidas algunas plantas que estaban en posición vertical y enraizadas.

«Son realmente poco discretos», dijo Pendleton. «Son los bultos marrones sucios que están sentados junto al borde del hielo».

Tomaron muestras de unos 150 casquetes de hielo a fines de agosto y septiembre, cuando están en su punto más pequeño.

Para el estudio, los investigadores recolectaron plantas en el borde de las capas de hielo y las enviaron a un laboratorio, donde estaban fechadas por el carbono, lo que les permite descubrir aproximadamente la edad que tienen.

Pero la datación por carbono es limitada y solo podría decirles a los investigadores que las plantas de 30 de los casquetes de hielo tenían más de 40,000 años de antigüedad. Así que buscaron otra investigación para descubrir qué aspecto tenía el clima hace 40.000 años y llegaron a la conclusión de que las plantas debían haberse congelado antes.

«Estás justo en el medio del último período glacial … Yellowknife estaría bajo un gran trozo de hielo de varios miles de metros de espesor», dijo Pendleton.

Dijo que la hora más reciente en que la temperatura estuvo cerca de lo que era hoy habría sido hace 115,000 años, lo que lo lleva a la hipótesis de que las plantas han estado congeladas desde entonces.

Miller sostiene muestras de plantas antiguas recolectadas cerca de flujos de hielo glaciar cerca de la isla Baffin. (Foto de Matthew Kennedy)

Dijo que una de las ventajas de hacer experimentos en los glaciares es que son «puramente reaccionarios».

«Si el clima se calienta, el glaciar se reducirá. El clima se enfriará, los glaciares se expandirán. Y así, sus fluctuaciones son más un registro directo del cambio climático pasado».

Pero dijo que la investigación debe realizarse con bastante rapidez y regularidad para ser un buen indicador porque «una vez que estas plantas están expuestas, el viento y el agua las eliminan del paisaje, o en realidad volverán a crecer».

Cuando eso sucede, los datos se pierden.

«Hay una especie de carrera contra reloj en términos de obtener los datos, porque una vez que los glaciares desaparecen y las plantas se eliminan o vuelven a crecer, se pierde el archivo para siempre».

Dijo que los glaciares se están retirando a un ritmo increíble. «Algunos de ellos se irán dentro de una década», dijo Pendleton sobre los glaciares más pequeños y delgados.

Pendleton también dijo que algunas de las plantas encontradas eran mucho más jóvenes, y que la edad de las plantas era muy amplia. Dijo que el estudio no indica ningún llamado a la acción. Más bien, es una mirada a lo que es el estado de los glaciares en la región en este momento.

«La cantidad de acción que tomaría en este momento tendría que ser extremadamente grande para devolver nuestro clima actual», dijo.

Una capa de hielo de fusión en la región de la isla de Baffin. (Foto de Matthew Kennedy)

Los observadores locales también ven cambios

Algunos residentes de la zona han notado un cambio en los flujos de hielo.

Billy Arnaquq, de 60 años, ha vivido en Qikiqtarjuaq, cerca de la costa este de la isla Baffin, toda su vida. Él ha sido un armador en el área por 18 años, y dijo que ha llevado a los clientes a hacer excursiones a Penny Ice Caps, donde se tomaron muchas de las muestras de plantas y se ha dado cuenta de un cambio en el hielo.

Dijo que hace 10 años, había un área en las capas de hielo donde la gente esquiaba, pero ya no.

«[It’s] demasiado peligroso, demasiadas grietas y algunas personas siguieron cayendo «, dijo.

Además, llevó a un artista a los glaciares en el área hace 11 años para tomar fotos y hacer pinturas. Recientemente llevó al mismo artista a la zona de nuevo y dijo que el cambio en el paisaje fue asombroso.

«Tanto se ha derretido [in] 11 años «, dijo Arnaquq.

No solo se nota la fusión.

«El glaciar solía ser como el blanco puro, una gran área cerca del agua se ha vuelto … fangosa.

«Una vez que llegas a ese lugar, se derrite mucho más rápido … parece [to] acelerar el proceso de fusión «.

Arnaquq dijo que no le preocupa que el hielo se derrita porque las comunidades son buenas para adaptarse al clima cambiante.

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Andrew Gozliq

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