#CBC: “El 'boondoggle' de la tarifa de acero de los EE. UU. Ofrece más exclusiones a China que a Canadá ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Si la política arancelaria de la administración Trump tiene como objetivo atacar el comercio chino desleal, seguramente tiene una forma divertida de hacerlo.

Hasta ahora, el Departamento de Comercio de EE. UU. Ha excluido a cerca del 40 por ciento de las importaciones de acero chino de enfrentar su arancel del 25 por ciento. Pero hasta la fecha, solo el dos por ciento del volumen total de las importaciones de acero canadienses a los Estados Unidos ha sido autorizado para esquivar el arancel.

La discrepancia en el rascarse de la cabeza se vuelve aún más extraña con el arancel del 10 por ciento de los Estados Unidos sobre las importaciones de aluminio.

Alrededor del 86 por ciento de las importaciones chinas de aluminio ahora ingresan en los EE. UU. Sin aranceles, mientras que menos del uno por ciento de los envíos de aluminio canadienses lo hacen.

“Si el punto principal era hacer esto por China en primer lugar, ¿por qué las tasas de aprobación para China son mucho más altas que en otros países?” dijo Christine McDaniel, ex asesora económica de la Casa Blanca, ahora investigadora principal del Mercatus Center de la Universidad George Mason.

“Simplemente no tiene sentido”.

El reciente cierre del gobierno de los Estados Unidos le dio a McDaniel y su colega de investigación Danielle Parks una oportunidad para revisar todas las solicitudes de exclusión presentadas el año pasado y agrupar los resultados por país de origen. Las solicitudes de exclusión son presentadas por importadores (fabricantes, minoristas o empresas de construcción, por ejemplo) que desean importar sin aranceles. McDaniel dijo que los resultados de su investigación fueron tan sorprendentes que corrieron los números por segunda vez solo para asegurarse.

“Se corresponde con lo que escuchamos anecdóticamente de los fabricantes de acero en Canadá, que no están logrando nada”, dijo McDaniel.

Catherine Cobden, nueva presidenta de la Canadian Steel Producers Association, dijo que el análisis cuenta una historia bastante preocupante.

“Canadá se está lastimando más que otros a través de las tarifas”, dijo. “¿Estas tarifas están haciendo lo que estaban destinadas a hacer?”

Las tarifas no están dando un impulso a los proveedores norteamericanos, dijo. Todo lo contrario.

“Sea cual sea el proceso que estén usando, está inclinado injustamente hacia China, lo que es una locura”, dijo. Los miembros de su asociación sospechaban que las tarifas distorsionaban los mercados, dijo, pero este trabajo “demuestra con datos reales cómo se ve esa imagen”.

Siderúrgicas estadounidenses que se oponen a las exclusiones.

Si bien los resultados para China están en conflicto con la retórica del gobierno de Trump, el gran país exportador que ha tenido más éxito en el proceso de exclusión hasta ahora es Japón: el 62 por ciento de sus importaciones de acero a los Estados Unidos ya no enfrentan el arancel.

Los japoneses fabrican metales de especialidad; Los sustitutos de EE. UU. comparables tienden a no estar disponibles para ellos. Es posible que lo que producen las fábricas canadienses se intercambie más fácilmente con el producto estadounidense.

Las solicitudes de exclusión se consideran de acuerdo con criterios específicos, por ejemplo, si el mismo producto está disponible en los EE. UU. Las compañías nacionales de acero pueden monitorear estas solicitudes y presentar objeciones, de acuerdo con sus propios intereses comerciales. El proceso complicado también permite una refutación de la empresa que intenta excluir sus envíos.

En algunos casos, los argumentos han tratado de interferir en el derecho de las empresas a tomar sus propias decisiones comerciales, dijo McDaniel. Dijo que a una compañía le dijeron que no debería poder importar tuberías de cierta longitud libres de aranceles cuando podía comprar juntas y piezas de soldadura americanas para obtener la longitud correcta, a pesar de la mano de obra adicional y los efectos ambientales.

Un empleado trabaja junto al hierro fundido en una fábrica de acero de Dongbei Special Steel en Dalian, provincia de Liaoning, China, 17 de julio de 2018.

“La gran mayoría de las objeciones son presentadas por un pequeño puñado de siderúrgicas estadounidenses”, dijo McDaniel.

Y algunos ni siquiera son realistas. “Estos siderúrgicos se oponen a mucho más de lo que podrían producir ellos mismos”, según su capacidad de producción anual, dijo.

Esas objeciones están influyendo en los resultados. Casi cada solicitud denegada que McDaniel examinó resultó de una objeción.

El proceso que están utilizando los burócratas de Comercio de los EE. UU. Es bastante anticuado, dijo, y no rastrea las cantidades acumulativas para probar lo que es realista, o si ciertos países están emergiendo como ganadores o perdedores: cada caso se considera de forma aislada, sin una estrategia unificada que conduzca resultados

“Las firmas de abogados aman esto porque cuanto más complicado es esto, mejor para ellos”, dijo. Todas las solicitudes, objeciones y refutaciones por separado, “están facturando todo eso.

“Es un gran despilfarrador”.

¿Matar puestos de trabajo en lugar de crearlos?

Pero si bien las ganancias pueden aumentar para la industria siderúrgica de EE. UU., No está claro que el empleo en el sector también aumente, ya que la producción automatizada en muchas plantas puede aumentar la capacidad sin aumentar significativamente el empleo.

Mientras tanto, economistas como McDaniel advierten que, como lo demostró la imposición de aranceles al acero por parte de la segunda administración Bush en 2002, el empleo en la manufactura corriente abajo sufre mayores costos de los metales. Un análisis de esa tarifa anterior encontró que se perdieron más empleos en las industrias que utilizan acero que los que estaban protegidos en la producción de acero.

Por separado, la embajada de Canadá en Washington está vigilando de cerca el mismo proceso que está analizando McDaniel. Su campaña de cabildeo contra los aranceles continúa, con la Ministra de Relaciones Exteriores, Chrystia Freeland, en la ciudad la semana pasada para reunirse con el jefe del comité de finanzas del Senado, entre otros.

Canadá es el principal proveedor internacional de acero y aluminio para los Estados Unidos por un margen significativo.

A pesar de que los datos solo están disponibles durante los primeros cuatro meses después de que las tarifas de acero entraron en vigencia el pasado Día de Canadá, ya hay evidencia de que los envíos canadienses a los Estados Unidos han disminuido.

“Es casi como si las tarifas de acero solo estuvieran desviando nuestras fuentes de producto. Lo que normalmente sería de Canadá, Brasil y México … ahora vemos que las tasas de aprobación son mucho más altas para Japón, Tailandia, los Países Bajos, Polonia …” McDaniel dijo.

Para algunos países exportadores más pequeños, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos ha aprobado solicitudes de exclusión en volúmenes que superan con creces los volúmenes históricos de comercio. El acero polaco, por ejemplo, ha sido aprobado para exclusiones que cubren casi nueve veces el volumen de sus exportaciones a los EE. UU. En 2017.

Faltan meses para un análisis final de los ganadores y perdedores en este proceso: el 64 por ciento de las solicitudes de acero de Canadá aún están pendientes, por lo que la tasa de aprobación eventual de Canadá podría mejorar una vez que se acumule el retraso acumulado durante el cierre del gobierno.

Hasta el momento, solo el 8 por ciento de las solicitudes para excluir al acero canadiense de las tarifas han sido denegadas. La gran mayoría de las aplicaciones para aluminio canadiense (97 por ciento) todavía están en la cola.

Presion politica

McDaniel y Parks mapearon las exclusiones aprobadas hasta ahora por el distrito del Congreso para permitir que los análisis futuros determinen si la política podría jugar un papel en algunas de las decisiones.

Un grupo bipartidista de senadores ha respaldado una campaña continua de cabildeo de DC, “Las tarifas dañan el corazón”, que intenta forzar a la administración a doblarse.

El senador estadounidense Pat Toomey, R-Pa., Habla con reporteros en Capitol Hill en Washington el 18 de mayo de 2017. (J. Scott Applewhite / The Associated Press)

El senador de Pensilvania Pat Toomey, un republicano que recientemente hizo titulares al declarar el nuevo TLCAN “muerto a su llegada” en el Congreso, describió cuánto costaban las tarifas del acero a las compañías en su estado durante una conferencia de prensa el miércoles.

“Hay alrededor de 140,000 trabajadores que están empleados por compañías de acero que se beneficiarán de estas tarifas de acero. Hay seis millones y medio de personas empleadas en compañías que usan acero”, dijo. “No debería ser tan fácil (…) imponer aranceles que puedan ser tan problemáticos desde el punto de vista económico y tan problemáticos, y hacerlo de forma unilateral”.

Toomey está trabajando en una legislación bipartidista para frenar los poderes arancelarios del presidente.

Los políticos están “escuchando a sus electores: esto nos está matando”, dijo McDaniel.

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Alexandra Laverra

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