#CBC: “No mas shinny? Según un estudio, miles de lagos están perdiendo su hielo invernal ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los investigadores sugieren que para fines del siglo XXI, 35,000 lagos de agua dulce, en tres continentes y 50 países, podrían ver la pérdida permanente de hielo causada por los inviernos más cálidos si el clima global supera el objetivo de dos grados establecido por el Acuerdo de París.

Los lagos sin hielo pueden:

  • Cortar el acceso a las comunidades remotas.
  • Ponga fin a los deportes al aire libre como la pesca en hielo y el hockey.
  • Interrumpir la alimentación y el desove de peces y otras especies acuáticas.

Como Canadá tiene casi el 14 por ciento de los lagos de agua dulce del mundo, el país podría verse particularmente afectado por la tendencia al calentamiento.

Más del 40 por ciento de los lagos con niveles reducidos de hielo a finales del siglo XXI estarán en Canadá, estima el autor principal del estudio, la profesora de biología de la Universidad de York, Sapna Sharma.

El estudio describe cómo un pequeño aumento de la temperatura puede cambiar drásticamente el uso de los lagos en una comunidad. Se estima que un aumento anual de 1 C en la temperatura del aire podría hacer que millones de personas en todo el mundo pierdan el acceso a los lagos congelados. Eso afectará a las comunidades remotas que dependen de las carreteras de hielo a través de los lagos como avenidas principales para el transporte de suministros.

El aumento del calentamiento en los lagos también afectará a las poblaciones de vida marina como los peces, dijo Lewis Molot, experto en ecología de los lagos en la Universidad de York, ya que las fuentes de alimentos necesarias para sostener a las poblaciones actuales pueden no estar disponibles.

Para extraer sus conclusiones, investigadores de Canadá, los EE. UU. Alemania, Suecia y el Reino Unido examinaron 50 años de registros de hielo lacustre de todo el mundo.

El estudio se publicó el mes pasado en la revista Nature Climate Change, que evaluó la pérdida de hielo en 514 lagos durante los inviernos. Veintiocho de estos lagos de agua dulce, incluido el Lago Superior, se destacaron entre los investigadores, ya que sus datos históricos apuntan a un número creciente de inviernos sin la presencia de hielo desde la década de 1970.

John Magnuson, uno de los investigadores del estudio, tomó esta foto del lago Mendota en Wisconsin en enero de 2007. La reducción del hielo lacustre podría dañar económicamente a las comunidades rurales que dependen de las carreteras de hielo invernal para transportar suministros. (John Magnuson / Universidad de Wisconsin-Madison)

La vulnerabilidad de Lake Superior a los inviernos sin hielo se debe a una combinación de su profundidad y temperaturas del aire más cálidas, que prolongan o evitan el proceso de enfriamiento del lago, según los investigadores.

“Descubrimos que el Lago Superior es el segundo lago con mayor calentamiento en el mundo de todos los lagos que estudiamos. Pudimos vincular sus altas temperaturas estivales a su reducida cobertura de hielo en el invierno”, dijo Sharma.

Un estudio previo realizado por el equipo de Sharma en 2015, señala que durante un período de 25 años, las temperaturas de la superficie del agua en verano de Superior aumentaron en más del doble de la tasa de los océanos, con un promedio de aproximadamente 0,34 C por década.

“Lo que me preocupa es la rapidez con la que podemos experimentar el cambio dramático”, dijo Sharma. “No estoy seguro si estamos preparados para un futuro cercano sin hielo en el lago: cultural, socioeconómicamente pero también ecológicamente”.

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Andrew Gozliq

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