#CBC: “El vehículo de la NASA Mars Opportunity es declarado muerto. ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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El rover Mars Opportunity de la NASA tuvo todo el camino. Pero unDespués de 15 años en la superficie marciana, el rover ha sido declarado oficialmente muerto por la NASA.

El pequeño rover llegó por primera vez al Planeta Rojo el 25 de enero de 2004. Su gemelo, el Spirit, había llegado solo tres semanas antes. La pareja formaba parte de la misión Mars Exploration Rovers o MER. (Espíritu dejó de comunicarse en 2010.)

La última oportunidad se escuchó el 10 de junio de 2018, después de que una tormenta de polvo en todo el planeta envolviera a Marte. Incapaz de obtener suficiente luz solar para cargar sus paneles solares, Opportunity se quedó en silencio. Los ingenieros habían estado intentando comunicarse con él desde agosto, cuando los cielos se habían despejado lo suficiente.

Las órdenes finales fueron enviadas el martes por la noche.

Esta serie de imágenes muestra vistas simuladas de un oscurecido cielo marciano, ocultando el sol, desde el punto de vista del rover Opportunity de la NASA. El lado izquierdo comienza con un cielo de media tarde deslumbrante y brillante, mientras que el extremo derecho simula la vista de junio de 2018 de Opportunity durante la tormenta de polvo global. (NASA / JPL-Caltech / TAMU)

“Esta mañana me enteré de que no habíamos recibido respuesta. Y nuestra querida Oportunidad permanece en silencio”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas, en una conferencia de prensa el miércoles por la tarde.

“Es por eso que estoy aquí de pie, con un profundo aprecio y gratitud por declarar que la misión Opportunity es completa y, con ella, que la misión Mars Exploration Rover es completa”.

Aunque fue difícil para aquellos que trabajaron en Opportunity, algunos durante los 15 años o más, la misión fue declarada un gran éxito.

“Estábamos destinados a llegar a este punto: para desgastar estos rovers, para no dejar capacidades no utilizadas en la superficie de Marte”, dijo John Callas, gerente de proyectos de MER. “No teníamos idea de que tomaría tanto tiempo. Pero aún así, este es un día difícil … Aunque es una máquina, todavía es muy duro y muy conmovedor”.

Controversia

Después de que Opportunity quedara en silencio en junio, la NASA anunció en septiembre que el equipo comenzaría un período de “escucha activa” de 45 días, lo que implicaba enviar señales diarias al rover. Después de ese período, planeaban entrar en un modo de “escucha pasiva”, donde dejarían de enviar señales y simplemente monitorearían las señales del rover para ver si estaba llamando a casa.

Cuando Spirit había enfrentado un destino similar en el pasado, los vientos en Marte habían despejado los paneles solares. Y así, algunos argumentaron que a Opportunity, conocido por algunos como “Oppy”, no se le daba la misma oportunidad. Faltaban unos meses para la temporada de vientos en el planeta y se le había dado un plazo más largo al Spirit.

Siguiendo una campaña de Twitter usando el hashtag #SaveOppy, La NASA anunció el 29 de octubre de 2018 que continuaría su fase de escucha activa.

Pero hasta el miércoles, más de 1,000 comandos de recuperación habían sido enviados a Opportunity, sin respuesta.

Los pequeños rovers que pudieron.

Si bien tanto Spirit como Opportunity esperaban durar solo 90 soles o días marcianos, superaron con creces las expectativas. (Un sol es aproximadamente 40 minutos más que un día en la Tierra). Pero ir no siempre ha sido fácil.

La pareja ha tenido su cuota de incidentes. Ambos rovers han sido atrapados en múltiples trampas de arena. Dos semanas después de su misión, Spirit tuvo una falla de computadora. Y en los años anteriores a su desaparición, se vio obligado a retroceder, cuando una rueda dejó de funcionar en 2006.

Para Spirit, el momento oficial de la muerte se declaró el 8 de junio de 2011, después de que el rover recorriera 7.7 kilómetros a través del Planeta Rojo.

La misión MER proporcionó a los científicos una gran cantidad de información, arrojando luz sobre la historia de Marte. Uno de los hallazgos más importantes de los gemelos ha sido la evidencia que sugiere que Marte alguna vez fue un mundo muy húmedo y potencialmente habitable.

La misión MER también cambió la forma en que los científicos pensaban acerca de la exploración del sistema solar.

“El Espíritu y la Oportunidad pueden haberse ido, pero nos dejan un legado, y ese es un legado de un nuevo paradigma para la exploración del sistema solar”, dijo el miércoles Michael Watkins, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Ese paradigma es tener un robot robot que no solo toma imágenes de un planeta, sino que también puede funcionar como un geólogo planetario, con la capacidad de perforar, tomar muestras y más.

La NASA ya está trabajando en la próxima misión al Planeta Rojo: Marte 2020 está en camino de lanzarse en julio de 2020. Al igual que sus homólogos, ese rover estará equipado con varios instrumentos. Sin embargo, su objetivo principal será determinar si alguna vez existió vida en Marte. También recogerá muestras para una futura misión de devolución de muestras que la NASA espera lanzar.

Mientras tanto, Curiosity, que aterrizó en 2012, continúa recorriendo la superficie del planeta.

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Andrew Gozliq

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