#CBC: «Año en el espacio pone en alerta las defensas de la enfermedad de los astronautas estadounidenses. » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Casi un año en el espacio puso al sistema inmunológico del astronauta Scott Kelly en alerta máxima y cambió la actividad de algunos de sus genes en comparación con su gemelo idéntico que se encuentra en la Tierra, dijeron investigadores el viernes.

Los científicos no saben si los cambios fueron buenos o malos, pero los resultados de un estudio único de los gemelos de la NASA están planteando nuevas preguntas para los médicos, ya que la agencia espacial tiene como objetivo enviar personas a Marte. Altos niveles de radiación.

Las pruebas de los dobles genéticos dieron a los científicos una oportunidad nunca antes vistable de los detalles de la biología humana, como por ejemplo, cómo los genes de un astronauta se activan y desactivan en el espacio de manera diferente que en el hogar. Un desconcertante cambio anunciado el viernes en una conferencia de ciencia: el sistema inmunológico de Kelly fue hiperactivado.

«Es como si el cuerpo estuviera reaccionando a este ambiente extraño como si fuera un organismo misterioso dentro de ti», dijo el genetista Christopher Mason, de la Facultad de Medicina Weill Cornell de Nueva York, quien ayudó a dirigir el estudio. Dijo que los médicos ahora están buscando eso en otros astronautas.

Desde el inicio de la exploración espacial, la NASA ha estudiado el número de víctimas en los cuerpos de los astronautas, como la pérdida de hueso que requiere ejercicio para contrarrestar. Normalmente están en el espacio unos seis meses a la vez. Kelly, que vivía en la Estación Espacial Internacional, pasó 340 días en el espacio y estableció un récord en los EE. UU.

«Nunca me sentí completamente normal en el espacio», dijo Kelly, ahora jubilada, en un correo electrónico a The Associated Press, citando la congestión habitual del flujo de líquidos, los dolores de cabeza y la dificultad para concentrarse a partir del dióxido de carbono adicional y las quejas digestivas de la microgravedad.

Pero este estudio fue una inmersión única en el nivel molecular, con el ex astronauta Mark Kelly, el gemelo de Scott, en el suelo para la comparación. Los resultados completos aún no se han publicado, pero los investigadores presentaron algunos hallazgos el viernes en una reunión de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

No hay nuevas señales de advertencia importantes

Varios genes relacionados con el sistema inmunológico se volvieron hiperactivos, dijo Mason. No es un cambio en el ADN sino en lo que se llama «expresión génica», cómo los genes se activan y aumentan o disminuyen su producción de proteínas. Mason también detectó un pico en el torrente sanguíneo de otro marcador que estimula el sistema inmunológico. Sin embargo, al mismo tiempo, la sangre de Kelly mostró menos de otro tipo de célula que es una defensa temprana contra los virus.

No es una sorpresa que la actividad de los genes cambie en el espacio: cambia en respuesta a todo tipo de estrés.

«Se puede ver cómo el cuerpo se adapta al cambio en su entorno», dijo Mason.

La buena noticia: casi todo volvió a la normalidad poco después de que Kelly regresara a la Tierra en marzo de 2016. Sin embargo, esos genes relacionados con el sistema inmunitario «parecían tener esta memoria o esta necesidad de estar casi en alerta», incluso seis meses después, Mason dijo.

«En general, es alentador», dijo Craig Kundrot, quien encabeza la investigación espacial de la vida y la ciencia para la NASA. «No hay nuevos signos de advertencia importantes. Estamos viendo cambios que no necesariamente anticipamos», pero no saben si esos cambios son consecuentes.

Kundrot dijo a los cuatro rusos que viven en el espacio desde hace más de un año que la NASA ya sabía que sería posible un tiempo prolongado fuera de la Tierra. Queremos que nuestros astronautas hagan más que solo sobrevivir.

Scott Kelly se aplica una vacuna contra la gripe para un estudio en curso sobre el sistema inmunológico humano 24 de septiembre de 2015 en el espacio. La vacunación fue parte del estudio de los gemelos de la NASA. (NASA a través de Getty Images)

En última instancia, el estudio de los gemelos le da a la NASA un catálogo de cosas para monitorear en futuras misiones para ver si otros astronautas reaccionan de la misma manera. Los astronautas en futuras misiones podrán realizar algunas de estas pruebas en el espacio en lugar de congelar muestras para los científicos que están en casa, dijo Mason.

Los problemas inmunes son familiares para el Dr. Jerry Linenger, un astronauta estadounidense que pasó más de cuatro meses en la estación espacial rusa Mir. Dijo que nunca estuvo enfermo en órbita, pero una vez que regresó a la Tierra «probablemente estaba más enfermo de lo que estaba en mi vida».

Los astronautas se lanzan a la órbita con sus propios gérmenes y se exponen a los gérmenes de sus compañeros de tripulación y luego, después de una semana sin nada nuevo en el «ambiente muy estéril» de una estación espacial, «su sistema inmunológico realmente no tiene problemas», dijo Linenger.

Una misión humana a Marte, que la NASA espera lanzar en la década de 2030, tomará 30 meses, incluido el tiempo en la superficie, dijo Kundrot.

La radiación es una de las principales preocupaciones. La misión expondría a los astronautas a niveles de radiación cósmica galáctica superiores al estándar de seguridad de la NASA. Es «un poco más», dijo.

En la Tierra e incluso en la estación espacial, el campo magnético de la Tierra protege a los astronautas de una gran cantidad de radiación. No habría tal protección en el camino a Marte y de regreso, pero los túneles o hábitats cubiertos de tierra podrían ayudar un poco en Marte, dijo Kundrot.

Kelly, quien cumplirá 55 años la próxima semana, dijo que iría a Marte. Dijo que un viaje tan largo «no sería peor de lo que experimenté. Posiblemente mejor. Creo que el gran desafío físico, aparte de la radiación, será una misión en la que estarás en el espacio durante años».

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Andrew Gozliq

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