#CBC: «Estas manchas viscosas y hambrientas pueden haber sido los primeros bichos espeluznantes de la Tierra » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los científicos creen que han encontrado evidencia de organismos extremadamente antiguos que podrían arrastrarse y abrirse camino a través del lodo, algo extraordinario en un momento en que antes se pensaba que las bacterias simples eran los únicos seres vivos en la Tierra.

Los investigadores descubrieron lo que parecen ser túneles fosilizados aburridos por manchas hambrientas que se arrastran a través del lodo en el fondo de un mar poco profundo hace 2.100 millones de años, unos 1.000 millones de años antes de que los animales evolucionaran.

Según el equipo internacional liderado por Abderazak El Albani del centro nacional de la ciencia científica, estos pueden haber sido similares a los mohos de limo de hoy en día: organismos unicelulares que a veces se agrupan en una mancha o «babosa» para rastrearse en busca de alimento. y la Université de Poitiers en Francia. Ellos Publicaron sus hallazgos en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias a principios de esta semana.

El investigador francés Abderazak El Albani propuso en un estudio de 2010 que algunos de los fósiles encontrados en la misma formación rocosa pertenecían a los primeros organismos multicelulares, lo que sugiere que tales organismos complejos evolucionaron cientos de millones de años antes de lo que se pensaba. (Abderrazak El Albani / CNRS)

Los túneles aparecen cerca y entre gruesas capas de bacterias que pueden haber hecho un sabroso almuerzo, dijo Luis Buatois, un investigador de la Universidad de Saskatchewan que es coautor del artículo.

«Eso es consistente con la idea de buscar comida», agregó. Él y su esposa, la investigadora M. Gabriela Mangano, de la Universidad de Saskatchewan, son expertos en «rastrear» fósiles. Si bien la mayoría de los fósiles con los que estamos familiarizados provienen directamente de los organismos de los organismos, los fósiles traza provienen de otras evidencias, como las pistas o los túneles.

El Albani contactó a Mangano y Buatois hace unos años para pedir ayuda para descubrir el origen de extrañas cuerdas con forma de gusano de la pirita mineral en unas rocas de 2.100 millones de años. Los había encontrado serpenteando entre esteras bacterianas fosilizadas en una formación rocosa cerca de Franceville, Gabón, en África. El Albani compartió tomografías computarizadas detalladas de las estructuras, algunas de las cuales eran tan largas y tan gruesas como un lápiz.

««Nos sorprendió de inmediato lo que tenía», recordó Buatois.

Los primeros organismos multicelulares

El albani propuso en un estudio de 2010 que algunos de los fósiles encontrados en la misma formación rocosa pertenecían a los primeros organismos multicelulares, lo que sugiere que tales organismos complejos evolucionaron cientos de millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

Lo sorprendente de los fósiles de gusanos fue que parecían cruzar diferentes capas de sedimentos y parecían haber empujado el sedimento alrededor. Eso es muy diferente de lo que se ve en especímenes que están muertos o inmóviles cuando están enterrados: tienden a sentarse en una sola capa.

«Tenemos evidencia de organismos que pudieron moverse. Eso es significativo», dijo Buatois.

Lo complicado fue tratar de imaginar qué tipo de organismo podrían haber hecho los túneles. Son inusuales, ya que cambian de ancho a lo largo de su longitud y, a veces, se fusionan en la misma dirección, lo que es imposible para un solo organismo, como un gusano, pero similar a las huellas que dejan los moldes de limo formados por gotas de células que pueden unirse. Separarse y remodelarse.

«Las similitudes son notables», dijo Buatois.

Mira como el profesor de Princeton explora el moho de limo:

Si bien pueden ser similares a los moldes de limo, casi con certeza no estaban relacionados: los moldes de limo no evolucionaron hasta aproximadamente 1.500 millones de años después.

¿Prueba de pirita?

La idea de que los fósiles fueron hechos por organismos biológicos es apoyada por geoquímicos como Kurt Konhauser, un profesor de la Universidad de Alberta que también es coautor del estudio.

Los organismos normalmente exudan el limo como lubricante a medida que hacen un túnel a través del lodo, dijo Konhauser. Cuando el túnel se llena con nuevos sedimentos, las bacterias comen ese limo y producen un mineral llamado pirita que, de otro modo, solo se encuentra en la roca volcánica: «No se obtiene pirita a menos que se obtengan bacterias que comen carbono orgánico».

Y pirita es de lo que están hechas las características de gusano.

Lo sorprendente de los fósiles semejantes a cordones, vistos en este escaneo 3D, es que parecían cruzar diferentes capas de sedimento y parecían haberlo empujado. Eso es muy diferente de lo que se ve en especímenes que están muertos o inmóviles cuando están enterrados: tienden a sentarse en una sola capa. (A. El Albani y A. Mazurier / IC2MP / CNRS – Université de Poitiers)

Una gran pregunta que queda es si los organismos que hicieron los túneles tuvieron un impacto duradero en la evolución de los seres vivos.

Konhauser sospecha que no lo hicieron: «Lo más probable, todo lo que se haya extinguido».

Esto se debe a que vivió en un momento muy especial en la historia de la Tierra, poco después de que las bacterias fotosintéticas evolucionaran y llenaran la atmósfera con aproximadamente la mitad de la concentración de oxígeno que tenemos hoy en día, mucho más de lo que había antes.

Eso no duró, sin embargo. Los niveles de oxígeno pronto cayeron en picado y no volvieron a subir significativamente hasta hace unos 650 millones de años, que es cuando la vida multicelular realmente despegó y se hizo evidente en el registro fósil.

Los biólogos evolutivos creen que el oxígeno es un requisito para la vida compleja. Pero entonces, ¿por qué la vida compleja no evolucionó la primera vez que los niveles de oxígeno alcanzaron su punto máximo?

«Lo que esto muestra», dijo Konhauser, «es que, de hecho, es muy probable que tuvieras una vida compleja en ese momento».

Descubrimiento controversial

No todos están convencidos de que los fósiles muestren evidencia de organismos multicelulares u organismos que podrían moverse.

Juergen Schieber, un profesor de geología en la Universidad de Indiana que ha estudiado cómo se fosilizan los senderos de limo que dejan los organismos excavadores, calificó a ambas afirmaciones como «dudosas».

En un correo electrónico, estuvo de acuerdo en que la materia orgánica habría sido necesaria para formar los cordones de pirita, pero sugirió que era más probable que se enrollaran en esteras bacterianas.

Buatois dijo que esa era una posibilidad que consideraba su equipo, pero no parecía coincidir con las posiciones de los fósiles en relación con las capas de sedimentos.

«Sé que es un tema controvertido», dijo. «Pero hemos pasado por todas las explicaciones alternativas posibles, y las rechazamos todas».

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Andrew Gozliq

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