#CBC: «La abeja más grande del mundo descubierta con vida por primera vez en décadas. » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Una abeja del tamaño de una nuez con una mandíbula enorme y una impresionante envergadura ha sido vista por primera vez en casi 38 años.

La abeja gigante de Wallace, conocida por el nombre científico Megachile Plutón, es la especie de abeja más grande del mundo, y ahora sabemos que aún existe.

Las hembras miden hasta 63.5 milímetros de punta a punta (más larga que una pila AA) y 38 milímetros de cabeza a cola, aunque los machos son más pequeños.

Una hembra de la especie fue fotografiada y capturada en video en las islas Moluccas del Norte de Indonesia en enero, anunció esta semana la Sociedad Mundial para la Conservación de la Vida Silvestre.

Una pequeña expedición encontró a la abeja en su nido en un montículo de termitas en un árbol podrido, donde se cree que estaba criando a sus crías, dijo Clay Bolt, un fotógrafo estadounidense de la naturaleza que estaba en la expedición.

«Son muy buenas noticias», dijo.

El fotógrafo de historia natural Clay Bolt toma las primeras fotos de una abeja gigante de Wallace con vida en su nido, que se encuentra en un montículo de termitas en las Moluccas del Norte, Indonesia. (Simon Robson)

«La abeja fue descubierta por primera vez por Iswan, uno de los dos guías indonesios del equipo, que había notado un montículo de termitas con un agujero que era» muy redondo, y del tamaño que una abeja gigante podría usar «, escribió Bolt en un blog sobre la descubrimiento.

A petición del equipo, Iswan subió para investigar y rápidamente saltó cuando vio el movimiento de lo que pensó que podría ser una serpiente o una abeja. Fue seguido por el entomólogo del Museo Americano de Historia Natural, Eli Wyman, quien confirmó que el agujero definitivamente se parecía al nido de la abeja gigante de Wallace.

Perno subió a continuación y dirigió su faro en el agujero.

«Vi la cara de la abeja mirándome», dijo en una entrevista con CBC News. «Fue un momento extraordinario».

El equipo pasó dos horas esperando que emergiera la abeja. Finalmente, la golpearon suavemente con una brizna de hierba «y ella simplemente salió», dijo Bolt.

Vendido en eBay

Antes de eso, solo había habido dos informes científicos de la especie. El primero de Alfred Russell Wallace, homónimo de la abeja y entomólogo que desarrolló de forma independiente la teoría de la evolución por selección natural al mismo tiempo que Charles Darwin. Y el segundo avistamiento fue por el entomólogo estadounidense Adam C. Messer en 1981, quien encontró seis nidos en el mismo grupo de islas de Indonesia.

Incluso los lugareños dijeron que nunca habían visto la abeja cuando Bolt y el equipo llegaron y comenzaron a preguntar sobre eso.

Guía de Indonesia Iswan examina un montículo de termitas arbóreas que contiene la primera abeja gigante de Wallace redescubierta y su nido. (Clay Bolt)

Aún así, había una buena razón para creer que la abeja todavía existía, ya que los especímenes muertos habían salido a la venta en lugares como eBay. Uno vendido en marzo pasado por $ 11,975 ($ 9,100 US).

Bolt se sintió cautivado por la abeja hace unos cuatro años después de que Wyman le mostró un espécimen en el Museo Americano de Historia Natural mientras investigaba los antecedentes de un proyecto que involucra fotografiar abejas nativas en América del Norte.

Hace un par de años, Bolt y Wyman presionaron con éxito para que se agregara a la Sociedad Global para la Conservación de la Vida Silvestre lista de «25 especies más buscadas» como parte de su programa Búsqueda de especies perdidas. El objetivo del programa es encontrar especies de plantas y animales que no hayan sido detectadas durante años o décadas.

Simon Robson, profesor honorario de biología en la Universidad de Sydney y en la Universidad Central de Queensland en Australia, sostiene un tubo que contiene una abeja gigante de Wallace. (Clay Bolt)

Mientras Bolt y Wyman discutían un plan para buscar a la abeja, fueron contactados por el ornitólogo y escritor canadiense-australiano Glen Chilton. profesor emérito de St. Mary's University en Calgary y profesor adjunto de James Cook University en Townsville, Australia. Había escrito un libro sobre especies perdidas y estaba planeando un viaje para buscar a la abeja con el ecólogo de la Universidad James Cook, Simon Robson.

Los cuatro terminaron organizando la expedición juntos, pero Chilton cayó muy enfermo después de un par de días y tuvo que abandonar Indonesia.

El equipo encontró a la abeja unos cuatro días después, pero no logró encontrar otros ejemplares durante las próximas dos semanas.

3ª especie 'más buscada' que se encuentra

La abeja es la tercera de las «25 especies más buscadas» que se han reportado desde que se publicó la lista en 2017. La noticia sigue al anuncio a principios de esta semana de que La tortuga gigante de Fernandina fue encontrada viva en las Islas Galápagos.

La primera especie perdida encontrada fue la salamandra escaladora de Jackson en Guatemala en 2017. La publicidad en torno a su redescubrimiento ayudó a financiar la creación de una reserva para proteger su hábitat, dijo Robin Moore, quien dirige el programa de especies perdidas de la Sociedad de Conservación Global.

Espera obtener un resultado similar para la abeja gigante de Wallace, que actualmente no está protegida.

A pesar de que rara vez se detecta, solo aparece como «vulnerable», no «en peligro», por la Por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Moore sospecha que se debe a que su hábitat todavía existe, los especímenes muertos todavía se están comercializando y no hay datos suficientes para confirmar cuántos hay.

«Esperamos que esto ayude a brillar la atención y nos ayude a [fund] haga un seguimiento de las expediciones para determinar su estado «, dijo Moore,» y con suerte catalizará las acciones de conservación: la protección del hábitat, pero también la protección de las especies contra el comercio «.

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Andrew Gozliq

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