#CBC: «Los científicos ven los bosques antiguos a través de líquenes para comprender su valor » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Dos científicos dicen que definir la biodiversidad de un bosque por la edad de los árboles es una simplificación excesiva porque no tiene en cuenta la riqueza de las especies en un bosque, pero los líquenes pueden proporcionar una comprensión más profunda de un ecosistema boscoso.

Troy McMullin, un liquenólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza, dijo que los líquenes «son algo así como el coral del bosque o los canarios en la mina de carbón».

Los hongos son sensibles a los cambios más pequeños, incluida la contaminación, la humedad o la cantidad de luz que se recibe, lo que los convierte en indicadores sólidos de un entorno en particular, dijo.

Hay algunos líquenes que son «intolerantes a las perturbaciones» y generalmente se encuentran en bosques antiguos, que McMullin y Yolanda Wiersma en Memorial University of Newfoundland quieren estudiar para determinar la edad de un área.

Los árboles viejos no siempre equivalen a bosques viejos, dijo McMullin.

«Usamos mucho el término bosque viejo. ¿Pero qué significa exactamente? No hay una definición clara», dijo.

Cathedral Grove en MacMillan Provincial Park en la isla de Vancouver. (CBC)

En el Reino Unido, hay bosques designados como «bosques antiguos» que no se caracterizan por la presencia de árboles grandes y majestuosos, sino más bien por el tiempo que han existido como bosques, dice un documento escrito por McMullin y Wiersma que Se publicó esta semana en la revista Ecological Society of America, Frontiers in Ecology and the Environment.

«Lo que estamos tratando de mostrar aquí es que no importa la edad de los árboles», dijo.

Si bien abogan por que ningún bosque viejo deba ser «cortado en absoluto», McMullin dijo que se dan cuenta de que no es tan simple.

«Entonces, si vamos a hacer esto, debemos identificar a aquellos que tienen la biodiversidad más singular. Y los líquenes son uno de los mejores indicadores porque son muy sensibles», dijo.

«Solo estos líquenes que viven en estos bosques viejos lo hacen especial y eso suele suceder cuando los bosques no han sido perturbados durante mucho tiempo. No se trata de cuántos años tienen los árboles, sino de cuánto tiempo ha habido un bosque en ese sitio «.

El estudio del liquen que solo se puede encontrar en un sitio en particular ayudará a determinar la edad y la biodiversidad de un bosque, dijo.

En los árboles de todo el Pacífico Noroeste se puede encontrar un liquen en forma de alfiletero. (Proyecto Noah)

Líquenes encontrados por todas partes

Los líquenes se encuentran en todos los continentes y pueden crecer en árboles en regiones polares frías y desiertos duros. Por lo general, son la primera forma de vida que crece en roca desnuda después de una erupción volcánica.

Algunos líquenes se parecen a las hojas, mientras que otros cuelgan como pelos, y otros crecen y la corteza se convierte en parte de ella, casi como una corteza en un árbol, dijo.

«El liquen es un hongo que ha aprendido a cultivar», dijo. «Es solo un hongo, pero se transformó en un invernadero y tiene algas en su interior. Las algas producen … carbohidratos y azúcares y en realidad alimentan a los líquenes».

Wiersma, un ecologista del paisaje, dijo que la investigación ha demostrado que ciertos tipos de líquenes son específicos de los bosques que han sido continuos durante mucho tiempo, y estos son los hongos que los científicos deben buscar.

Los líquenes no son solo una fuente importante de alimento para caribú, insectos y babosas, sino que las aves lo utilizan para construir sus nidos debido a sus propiedades desinfectantes, dijo.

También previenen la erosión del suelo al crecer sobre ella, agregó Wiersma.

Los biólogos dijeron que los hongos ya se están utilizando para evaluar el valor de crecimiento antiguo en partes de Europa, y quieren comenzar por construir una lista de líquenes observados en diferentes tipos de bosques.

La conservación de la biodiversidad en los bosques es importante, dijo Wiersma.

«Si lo perdemos, no podemos reemplazarlo», dijo.

«Esa diversidad de vida y especies está ahí porque ese lugar ha sido un bosque durante cientos y cientos de años y simplemente no se puede replantar y reemplazar ese conjunto completo de biodiversidad».

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Andrew Gozliq

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