#CBC: “El sol es más silencioso de lo normal, pero no se asuste ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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El sol está tranquilo … muy tranquilo.

En febrero, por primera vez desde agosto de 2008, el sol estuvo todo un mes sin manchas solares.

Las manchas solares son regiones más frías del sol. Cuántos aparecen en la superficie del sol dependen de en qué ciclo se encuentre el sol. Cada 11 años, nuestra estrella pasa por un máximo, seguido de un mínimo, también de 11 años (el ciclo completo es de 22 años).

Durante las últimas tres décadas, el sol ha ido cayendo constantemente en actividad. El máximo ha sido más tranquilo de lo que es típico; Lo mínimo ha sido particularmente tranquilo. Y esto ha provocado que algunos falsa suposición de que, como resultado, la Tierra se enfriará.

Este gráfico muestra la disminución de la actividad solar en los últimos 33 años. (David Hathaway)

Todo se deriva de un incidente que tuvo lugar entre 1645 y 1715, llamado el Mínimo de Maunder, donde las manchas solares casi desaparecieron. Esto coincidió con la “Pequeña Edad de Hielo” que se extendió desde 1500 hasta 1850 en el hemisferio norte. En Inglaterra, el río Támesis se congeló; Colonos vikingos abandonaron groenlandia.

Como resultado, ha habido fuertes sugerencias de que el Mínimo de Maunder causó la Pequeña Edad de Hielo, pero algunos científicos advierten que hubo Otros contribuyentes, como el aumento de la actividad volcánica.

Este gráfico ilustra la actividad solar en los últimos cuatro siglos. El mínimo de Maunder es evidente.

En promedio, el sol produce 180 manchas solares por ciclo. El más grande fue 285 en el ciclo solar 19; Para el ciclo solar 24, hasta ahora ha sido 116.

Entonces, con la disminución de la actividad solar, ¿nos dirigimos a otro mínimo de Maunder?

“No hay mínimo de Maunder. Ciertamente no hay una pequeña Edad de Hielo”, dijo David Hathaway, un astrofísico que una vez dirigió la rama de física solar de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Marshall. “El próximo ciclo parece que va a ser muy parecido a este”.

Explica que, si bien el sol se oscurece durante un mínimo, solo es una décima de porcentaje, lo que se traduce en una décima de grado Celsius. Y con el calentamiento alrededor de 1C que hemos visto debido al cambio climático, y el calentamiento que está por venir, es poco probable que lo notemos.

Diferentes ciclos

El ciclo de las manchas solares también se conoce como el ciclo de Schwabe. En este momento estamos al final del ciclo 24, dirigiéndonos hacia 25. Y los científicos predicen que esta tendencia tranquila persistirá.

“Ha habido una disminución constante”, dijo Hathaway. “Estoy bastante seguro de ver nuestras propias predicciones y predicciones de otros, ese ciclo 25 será otro ciclo pequeño”.

El sol no tuvo manchas solares durante todo el mes, un signo de que se aproxima un período de mínima energía solar el próximo año, cuando la actividad del sol estará en el extremo inferior de su ciclo de 11 años. (Observatorio de Dinámica Solar, NASA)

Las manchas solares salpican la superficie del sol, o la fotosfera. La mancha solar desató un espectáculo espectacular el 28 de octubre de 2003. Esta mancha soltó una de las llamaradas solares más grandes jamás registradas. (Observatorio Solar y Heliosférico, NASA)

Pero se cree que el sol pasa por muchos ciclos diferentes. Aparte del Schwabe, también hay uno llamado el Ciclo de Gleissberg, donde la actividad solar disminuye aproximadamente cada 90 años.

Y Hathaway dijo que los datos de los últimos dos siglos sugieren que lo que está pasando el sol ahora puede ser parte de este ciclo.

“Ahora hemos visto tres o cuatro de estas modulaciones en las que tenemos ciclos pequeños, luego se hacen más grandes y luego se vuelven más pequeños”, dijo. “Estamos en esa fase final, donde no hemos visto ciclos tan pequeños en 100 años”.

Por qué deberíamos preocuparnos

Aunque apenas nos damos cuenta del sol a diario, este objeto deslumbrante y aparentemente inactivo es increíblemente activo: está continuamente fundiendo hidrógeno en helio y continuará haciéndolo durante otros cinco millones de años.

Y desempeña un papel importante en nuestra vida cotidiana, más que simplemente proporcionar la luz solar necesaria para que la vida prospere.

Este video de la NASA ilustra la actividad solar con erupciones y erupciones en su superficie.

Aquí hay algunas cosas que pueden verse afectadas por la actividad del sol:

“Tenemos personas que viven en el espacio y una gran cantidad de satélites que viven en el espacio y están constantemente bombardeados por cosas del sol que pueden degradarlos o dañarlos”, dijo Dean Pesnell, astrofísico de la ciencia heliofísica del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. división. “También la atmósfera de la Tierra responde a la actividad solar haciendo que las cosas que están en órbita alrededor de la Tierra caigan fuera de órbita”.

Y lo hemos visto suceder antes de manera espectacular.

Durante un máximo solar, la atmósfera superior de la Tierra responde calentando, lo que hace que se hinche. Esto puede causar arrastre atmosférico en los satélites. Si no están estabilizados, experimentan algo que se llama decadencia orbital y finalmente regresan a la Tierra. En la mayoría de los casos, los escombros se quemarán en la atmósfera.

Pero en 1979, Skylab, la primera estación espacial estadounidense, fue víctima de este tipo de cosas. Un aumento de la actividad solar provocada. La estación de 77 toneladas para reingresar. El problema fue que no se quemó todo, una pieza grande golpeó un área despoblada en el interior de Australia.

Esta imagen muestra una pequeña mancha solar en la superficie del sol el 7 de marzo. (Helioviewer / NASA / SDO)

Hathaway dijo que probablemente ha visto a miles de satélites abandonar el espacio como resultado de la actividad solar que causa arrastre.

“Skylab realmente abrió nuestros ojos”, dijo Pesnell.

Desde entonces, ha habido un aumento en las misiones para estudiar a nuestra estrella, incluido el Observatorio de Dinámica Solar, el Observatorio Solar y Heliosférico, Hinode y la sonda solar Parker recientemente lanzada.

Entonces, ¿estamos en un mínimo?

Cuando los astrofísicos hablan sobre el mínimo solar, no se refieren al momento más tranquilo del sol, sino a que el sol sale de su tiempo tranquilo y comienza un nuevo ciclo.

Aunque febrero no tuvo manchas solares, apareció una pequeña el 5 de marzo. Sin embargo, no fue una mancha solar lo que formó parte del ciclo venidero.

Las manchas solares son magnéticas y tienen polos norte y sur. Una señal de que una mancha solar es parte de un nuevo ciclo tiene que ver cómo se conectan las líneas del campo magnético y esta mancha solar se conecta en el mismo patrón que el ciclo actual.

El sol no gira como una esfera sólida. En cambio, diferentes partes del mismo giran a diferentes velocidades. Como resultado, las líneas del campo magnético se estiran. El campo magnético del siguiente ciclo, en lugar de ser de norte a sur, se convertiría de este a oeste.

Además, ahí está la ubicación.

“Para ser un punto del ciclo 25, es probable que aparezca a unos 30 grados de latitud, dijo Hathaway.” Esto fue a las nueve [degrees]. Así que esto fue definitivamente el viejo ciclo “.

Sin embargo, tanto Hathaway como Pesnell creen que el ciclo solar 25 debería comenzar en algún momento en 2020.

Y cuando eso suceda, la actividad de las manchas solares aumentará. Y a medida que aumenta la actividad, es casi seguro que veremos más erupciones solares y eyecciones de masa coronal, erupciones del sol. Si bien estas erupciones son responsables de nuestras hermosas luces del norte, también pueden causar cortes de energía como se vio en Quebec en marzo de 1989.

Mientras Hathaway está oficialmente retirado, continúa monitoreando nuestra estrella más cercana, para desentrañar sus misterios y comprender mejor sus efectos en la Tierra.

“Sigo esforzándome por entender a esta bestia”, dijo Hathaway.

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Andrew Gozliq

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