#CBC: “Con las demandas que se avecinan, el fabricante estadounidense OxyContin considera la quiebra ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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La compañía que ha ganado miles de millones en la venta del analgésico recetado OxyContin dijo el miércoles que está considerando opciones legales, incluida la quiebra, una medida que podría afectar a cientos de demandas alegando que tuvo un papel importante en la crisis de drogas opioides en los Estados Unidos.

“Como ha declarado la compañía, está explorando y preparándose para cualquier número de eventualidades y opciones, dada la cantidad de litigios que enfrenta la compañía actualmente”, dijo el portavoz de Purdue Pharma, Robert Josephson, en un correo electrónico a The Associated Press. “No se ha tomado la decisión de declararse en bancarrota, ni hay un calendario”.

Tal movimiento ha sido visto como una gran posibilidad ya que la compañía privada contrató a un ejecutivo y consultores que se especializan en ayudar a las compañías a reestructurarse en el último año.

La compañía es propiedad de miembros de la familia Sackler, que han donado dinero a museos de todo el mundo, incluida la Smithsonian Institution en Washington, el Metropolitan Museum of Art de la ciudad de Nueva York y la Tate Modern de Londres. Un expediente judicial hecho público en Massachusetts a principios de este año afirma que a los miembros de la familia se les pagaron más de $ 4 mil millones de Purdue desde 2007 hasta 2018.

La primera fecha de prueba se acerca a cientos de juicios con el objetivo de responsabilizar a la compañía ya otras personas de la industria farmacéutica por la crisis de opioides en todo el país.

Los procedimientos de quiebra probablemente detendrían ese litigio, al menos por Purdue.

Un juez federal de quiebras tendría una amplia discreción sobre cómo proceder, lo que podría afectar los reclamos de cientos de gobiernos locales y estatales que han demandado. El juez podría permitir que las reclamaciones contra otros fabricantes y distribuidores de drogas avancen mientras Purdue se maneja por separado, consolidarlas todas o dejar que las otras reclamaciones continúen sin la participación de Purdue. Otra posibilidad es que la declaración de bancarrota incluya un acuerdo con los demandantes en las demandas.

Las demandas afirman que la compañía con sede en Stamford, Connecticut, vendió agresivamente OxyContin como una droga con pocas posibilidades de provocar adicciones a pesar de saber que eso no era cierto.

Sobredosis de opioides han aumentado

Desde que se introdujo OxyContin, un opioide de liberación prolongada en 1996, la adicción y las sobredosis de opioides han aumentado. En 2017, los opioides participaron en cerca de 48,000 muertes, un récord, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

En los últimos años, ha habido más muertes relacionadas con opioides ilícitos, incluida la heroína y el fentanilo, que las formas de prescripción de las drogas. Ese cambio ha ocurrido a medida que aumenta la conciencia de los peligros de los opioides recetados y los prescriptores se han vuelto más cautelosos.

Las drogas de Purdue son solo una parte de los opioides recetados, pero los críticos asignan gran parte de la culpa a la compañía debido a que desarrolló la droga y una estrategia de marketing agresiva.

Según una demanda presentada por el fiscal general de Massachusetts, la compañía impulsó grandes ventas de OxyContin desde el principio. Hacerlo significaba persuadir a los médicos que se habían mostrado reacios a recetar analgésicos tan potentes que éste era seguro.

En las presentaciones judiciales, Purdue señaló que sus productos fueron aprobados por los reguladores federales y prescritos por los médicos.

Un juez federal que supervisa más de 1,300 de los casos en contra de Purdue y otras compañías ha estado presionando a las partes para que alcancen un gran acuerdo que haría una diferencia en la crisis de los opioides. El juez, Dan Polster, con sede en Cleveland, ha programado un juicio por las reclamaciones presentadas por los condados de Cuyahoga y Summit de Ohio para octubre.

Un tribunal del estado de Oklahoma ha programado un juicio en un caso presentado por ese estado para mayo. Si va a juicio, sería el primero de la ola de reclamos recientes contra compañías de opioides en hacerlo.

La declaración de Purdue ante la AP llegó el mismo día en que The Washington Post publicó una historia en la que el presidente y CEO de la compañía, Craig Landau, reconoció que la bancarrota está bajo consideración.

Un abogado que está demandando a Purdue en nombre de los clientes, incluida la ciudad de Albuquerque y el estado de Utah, dijo que durante mucho tiempo se pensó que Purdue no podía pagar las enormes cantidades que se buscaban en las demandas.

“No creo que haya suficiente dinero en esa compañía para pagar los daños que se reclaman”, dijo Jonathan Novak.

El abate Gluck, un profesor de la Escuela de Derecho de Yale que ha seguido el caso, dijo que incluso si el juicio de Oklahoma avanzaba “a nadie se le pagará … sin acudir a la corte de bancarrota, una vez que Purdue se presente”.

Hay una historia de reclamos de bancarrota por parte de organizaciones que enfrentan grandes demandas. Docenas de empresas de asbestos lo han hecho desde los años ochenta. El año pasado, USA Gymnastics solicitó protección cuando enfrentó demandas por abuso sexual del doctor del equipo Larry Nassar. A principios de este año, Pacific Gas & Electric Corp. buscó la protección de la bancarrota porque enfrenta miles de millones de dólares en daños potenciales por juicios por catastróficos incendios forestales en California.

Vincent Buccola, abogado y profesor de ética empresarial, dijo que Purdue podría estar tratando de evitar acudir a los tribunales en los estados que han sido fuertemente afectados por la epidemia de opioides.

“Ese no es el jurado al que te quieres enfrentar”, dijo Buccola, quien enseña en la Universidad de Pennsylvania. “Por lo tanto, podría intentar detener ese litigio y consolidarlo ante el juez de quiebras, a quien espera que sea más favorable”.

Un juez de bancarrota podría presionar a los demandantes para que se resuelvan con la compañía si quieren obtener algún daño, dijo Buccola.

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Alexandra Laverra

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