#CBC: “'Espero ser parte de la solución': Albertans replantea el enfoque de la energía y el medio ambiente ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Aquí hay algo que no se ve todos los días, ni menos en una sala de conferencias.

Unos cien albaneses de diferentes partes del sector energético, desde petróleo y gas hasta energías renovables, juegan un juego juntos.

“Voy a invitar a alguien a hacer una declaración, luego te invitaré a que te muevas”, dice Pong Leung, facilitador del juego y estratega principal del Laboratorio de Futuros de Energía de Alberta.

El juego se llama “conversación en movimiento”: como en, si te gusta lo que alguien dice, cruzas la sala hacia ellos.

Si no lo haces, te alejas.

Leung dice que es una forma de lograr que las personas con opiniones muy diferentes sobre temas controvertidos, como las tuberías y el cambio climático, se escuchen entre sí.

“Una de las cosas en las que creemos en el Laboratorio de futuros de energía es que una diversidad de puntos de vista e ideas sobre la energía es un beneficio, no un desafío”, dice Leung.

“Y la gente está harta de gritarse”.

El laboratorio cree que Alberta puede ser la clave para resolver el cambio climático al convertirse en un líder en nuevas tecnologías de energía.

Por supuesto, en el corazón del país petrolero, esta idea presenta desafíos y desacuerdos.

Ahí es donde entra el juego.

Pong Leung, estratega principal del Laboratorio de Futuros de Energía de Alberta, dirige a una multitud de defensores de los oleoductos y partidarios de la energía verde a través de un ejercicio destinado a ayudar a las dos partes a encontrar un punto medio. 0:39

Leung hace rodar la pelota pidiéndole a las 100 o más personas en la sala que terminen la siguiente afirmación: “Crear el sistema de energía que el futuro requiere de nosotros significa …”

“Significa que tenemos que calcular el verdadero costo de la energía que usamos”, dice una mujer en el otro extremo de la habitación.

Alrededor de la mitad de las personas en la sala se arrastran hacia ella, otras se alejan.

Un hombre toma el micrófono. “Crear el sistema de energía que el futuro requiere de nosotros significa reconocer que no todas las formas de energía disponibles actualmente tendrán un papel en el nuevo sistema”.

Hay algo de murmullo y mucho movimiento en la sala, y no es de extrañar, podría decirse que es uno de los mayores problemas que enfrenta Alberta.

¿Cuánto será el petróleo y el gas, por ejemplo, parte del futuro energético de la provincia?

A continuación, una mujer anuncia que Alberta debe mostrar que tiene una de las energías más limpias del mundo.

Hay una estampida hacia ella.

Mark Hopkins, un artista que recientemente se unió al Energy Futures Lab, en parte para provocar a la gente, toma el micrófono con una sonrisa.

“Crear el sistema energético del futuro significa … desmantelar el capitalismo”, anuncia.

La sala estalla en risas incómodas y todos se mueven lo más lejos posible de Hopkins.

El juego continúa y los comentarios son en su mayoría educados y respetuosos.

En cierto modo, lo que es notable es lo que no se dice: nadie ha dicho las palabras “petróleo” o “gas” o “tuberías”.

Y así, Leung interviene y exige que alguien haga una declaración sobre las tuberías.

Bart Robinson, presidente de una organización ecológica sin fines de lucro llamada The Natural Step, da el paso y cita el último informe de las Naciones Unidas que estima que hay un límite de tiempo de 12 años para prevenir los efectos más graves del cambio climático.

“La gente dice que tomará más de 12 años para que esas tuberías se instalen, por lo tanto, diría que las tuberías probablemente no sean parte del futuro”, dice Robinson.

Maggie Hanna sacude la cabeza.

Hanna es una consultora de energía que ha trabajado en la industria del petróleo y el gas durante 25 años.

Maggie Hanna ha trabajado en petróleo y gas en Alberta durante 25 años como geóloga y más recientemente como consultora. Ella cree que la vida en el planeta está en juego si no resolvemos los problemas energéticos del mundo. (Nick Purdon / CBC)

Ella dice que la gente necesita abrir sus mentes a las tuberías.

“Tenemos energía disponible para el mundo, y si no podemos llevarla al mercado, no podemos respaldar la transición energética en todo el mundo”, dice.

El punto clave para Hanna es que el petróleo, o los hidrocarburos, son necesarios para que las energías renovables funcionen.

“¿De dónde sacará el metal para hacer una pala de aerogenerador?” Hanna pregunta.

“No podemos fabricar acero sin carbón metalúrgico. No podemos encender un horno con energía solar. No sucede así”, dice.

Si estuviera en la sala de conferencias, tal vez se encontraría avanzando hacia Hanna o tal vez se mudaría.

En cualquier caso, el laboratorio de futuros de energía cree que los problemas de energía del planeta no se pueden resolver si no aceptamos las ideas de todos, y eso incluye los de Alberta, dice Chad Park, uno de los fundadores del laboratorio.

Chad Park es el director del laboratorio de futuros de energía de Alberta. “El hecho de que seamos el hogar de una gran parte del sector de petróleo y gas en el país, algunas personas pueden ver eso como un problema, pero también hay oportunidades”. Podrían ser parte de la solución '. (Nike Purdon / CBC)

“Cuando escuchamos los debates polarizados, es fácil sacar conclusiones de que una parte del país realmente se preocupa por el cambio climático y otra parte del país no se preocupa en absoluto, por ejemplo, en Alberta”, dice Park.

“Pero eso está muy lejos de ser cierto”, continúa. “El resto del país probablemente podría entender que Alberta también podría ser parte de la solución, y están trabajando activamente para ser parte de la solución”.

El laboratorio de futuros de energía también es práctico cuando se trata de ese trabajo.

“El mundo está cambiando la forma en que genera y usa la energía, y realmente espero que Alberta pueda participar en eso”, dice Jim Sandercock de su taller de energía alternativa en Edmonton.

Sandercock es miembro del Energy Futures Lab y presidente inaugural del programa de tecnología de energía alternativa en el Instituto de Tecnología del Norte de Alberta (NAIT).

“Creo que sería genial si Alberta pudiera aplicar nuestros oficios especializados y nuestros conocimientos de ingeniería para crear más soluciones energéticas y avanzar cada vez más hacia lo que el mundo quiere, que es carbono neutral”, dice.

Los estudiantes se reúnen alrededor del profesor Jim Sandercock, a la izquierda, en el laboratorio del Programa de Tecnología de Energía Alternativa del Northern Alberta Institute of Technology en Edmonton. (Nick Purdon / CBC)

Sandercock dice que su programa de energía alternativa se ha duplicado en tamaño en el último año, con 100 estudiantes actualmente matriculados.

Ante la desaceleración económica, varios de ellos también son ex trabajadores de la industria petrolera.

Dustin Taylor, de 35 años, creció en Edmonton para convertirse en lo que él llama una “familia del petróleo y el gas”: sus padres trabajaban en el Oilpatch.

“El aceite puso comida en la mesa para nosotros”, dice.

Después de la escuela secundaria, Taylor también trabajó en el sector, más recientemente como técnico en Nisku, Alta, donde ganó más de $ 100,000 al año.

Pero hace unos años, cuando los precios del petróleo bajaron, Taylor dice que toda su división fue eliminada.

“Así que solo dije: 'Sabes, voy a ir con los dos pies y regresar a la escuela'”, dice.

Taylor tuvo que mejorar su educación antes de ser aceptado en el programa en NAIT, pero dice que quería ser parte de la solución a la crisis climática.

“Todos hablamos sobre el cambio climático, es un problema evidente, no es algo de lo que nos estemos alejando”, dice Taylor.

Dustin Taylor creció en lo que él llama una “familia del petróleo y el gas” y se fue a trabajar en el parche de petróleo justo al salir de la escuela secundaria. Ahora está a punto de graduarse de un programa de energía alternativa en Edmonton. (Nick Purdon / CBC)

“No solo miro mi futuro cuando hago esto, miro el futuro de mis hijos, el futuro de mis nietos. Y un día, si no hacemos algunas de las cosas que necesitamos, van a preguntar. por qué no hice algo, y no quiero tener que mirarlos y decir que no hice nada al respecto “.

Taylor no solo está tratando de enviar un mensaje a sus hijos, también tiene uno para los trabajadores petroleros.

Él dice que muchos de los empleados en la industria petrolera de Alberta podrían hacer la transición para trabajar en energías renovables.

“Tengo amigos en el petróleo y el gas todavía, definitivamente no quiero verlos perder sus casas por cosas. Sería bueno ver a algunos de ellos involucrarse”, dice.

La energía geotérmica, por ejemplo, requiere perforar la tierra para aprovechar la energía subterránea. “Y tenemos algunos de los mejores perforadores del mundo. Pueden ser parte de esto”, dice.

Taylor ya tiene un trabajo esperándole cuando se gradúe en abril de 2019 y trabaje para una empresa que instala paneles solares.

Pero no todos los estudiantes aquí están bien preparados.

Durante los últimos ocho años, Aaron Bohnert, de 31 años, trabajó en perforaciones direccionales para compañías de exploración de petróleo y gas en Alberta. Bohnert dice que ganaba alrededor de $ 150,000 al año, pero lo dejó, en parte porque está preocupado por el cambio climático.

“Sabía que la crisis climática es real, así que en lugar de darle la espalda, quería ser parte de la solución para cambiar eso”, dice.

Durante casi una década, Aaron Bohnert trabajó en petróleo y gas en Alberta, ganando $ 150,000 al año, pero ahora está entrenando en tecnologías de energía alternativa. (Nick Purdon / CBC)

Alberta también está buscando soluciones y está impulsando alternativas.

El gobierno provincial se ha comprometido a hacer de las energías renovables el 30 por ciento de la red eléctrica de Alberta para 2030.

En parte es por eso que Bohnert cree que habrá muchos empleos en su nuevo campo cuando se gradúe, pero reconoce que no hay garantías.

“Da miedo pensar que esto podría no despegar tan rápido como me gustaría, pero todo lo que puedes hacer es esperar, supongo”, dice.

Cuando se le preguntó si volvería a su antiguo trabajo si los precios del petróleo subían nuevamente, Bohnert se detiene y sonríe.

“Sería bueno decir que no, pero para ser honesto, debido al dinero y los préstamos estudiantiles (…) el dinero paga por todo”, dice. “Me gustaría decir que diría que no, pero depende de mi situación en ese momento”.

Aún así, Bohnert cree que una carrera en energía renovable funcionará.

“Espero ser parte de la solución”.


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Alexandra Laverra

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