#CBC: “'Venimos de las estrellas': cómo los pueblos indígenas están recuperando la astronomía ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Justo después de anochecer en una fresca noche de agosto en Wood Buffalo Park en Alberta, a unos 50 kilómetros al suroeste de Fort Smith, N.W.T. Durante dos días y noches, las nubes y el clima frío han obstaculizado al grupo de entusiastas de la astronomía que esperan disfrutar del cielo oscuro y quizás incluso captar una exhibición de la aurora boreal.

Es el último día del Festival del Cielo Oscuro de la Sociedad Astronómica Thebacha y Wood Buffalo. y, como si el cielo se compadeciera del grupo, formado por astrónomos aficionados y familias con niños pequeños, las nubes comienzan a romperse a medida que se pone el sol. Pero hay una racha que permanece en el cielo azul oscuro.

“Esté atento”, dice Roland Dechesne, orador invitado y miembro de la Royal Astronomical Society of Canada. “Podría ser la aurora”.

Paul Boucher, anciano de la Primera Nación del Río Salado, que está cerca, mira hacia el cielo. “¿Qué? ¿Eso?” él dice. “Sí. Esa es la aurora boreal”.

Los élderes David Poitras y Paul Boucher bendicen el área de acampada de la sociedad en Pine Lake, Alta. (Nicole Mortillaro / CBC)

La aurora boreal, o aurora boreal, es un espectáculo familiar en los cielos del norte. Pero esas luces danzantes significan mucho más en muchas culturas indígenas.

El reconocimiento de Contribuciones de las primeras naciones a la ciencia. ha estado en aumento en años recientes. En astronomía, en lugar de enseñar constelaciones e historias de griegos y romanos, muchos Pueblos indígenas están recurriendo a enseñar las historias de estrellas de las personas que han vivido en esta tierra durante miles de años.

Para los Cree (la primera nación de Salt River está formada por Cree y Chipewyan), la vista de las luces danzantes significa que los espíritus están bailando en el cielo.

“En el invierno, cuando estas luces estaban más prominentes en el cielo, había una conexión, una conexión con realidades alternativas, con el mundo espiritual”, dice Wilfred Buck, facilitador científico del Centro de Recursos Educativos para las Primeras Naciones de Manitoba (MFNERC). de la aurora boreal. “Y esa conexión era fuerte”.

Buck, de Opaskwayak Cree Nation, tiene un objetivo: enseñar ciencia desde una perspectiva indígena, algo que ha estado haciendo durante 14 años. Es un hombre difícil de precisar; Durante muchos días del año, viaja, a menudo con su planetario portátil.

Wilfred Buck, un especialista en ciencias de los cree, trae su planetario a las comunidades de las Primeras Naciones en todo Canadá. (MFNERC)

Cuando asumió el cargo en MFNERC, quería enseñar Primeras Naciones en ciencias. En un esfuerzo por determinar la mejor manera de hacer esto, se acercó a los ancianos que le dijeron que tenía dos maneras de hacerlo: podía enseñarlo desde un sistema occidental e infundir la cultura de las Primeras Naciones en las áreas temáticas o Podría hacerlo de la manera opuesta. Optó por lo último.

“Los estudiantes tienen que entender … han sido educados, contados y colonizados para pensar que nuestra gente era un salvaje y sobrevivía y no sabíamos nada”, dijo Buck. “Eso no es cierto.”

'No solo pequeñas historias pintorescas'

El interés de Buck por las estrellas comenzó cuando tenía unos cinco años.

“Recuerdo que me senté en las orillas del río y miré ese cielo nocturno y me pregunté … qué hay ahí fuera y dónde está nuestro lugar”, dice.

Y entonces se dio cuenta de él: los cielos estaban fuertemente incrustados en su cultura.

“Sentados en la cabaña del sudor, cantando estas canciones ceremoniales, participando [the] danza del sol, participar en el ayuno, participar en ceremonias: muchas de estas canciones ceremoniales son en referencia a las estrellas “, dice.” Y todas las ceremonias que se realizan se realizan en lo que respecta al sol “.

Al igual que Buck, Hilding Neilson quería llevar la astronomía indígena al público. Neilson, quien es Mi'kmaw de la Primera Nación Qalipu en Terranova y Labrador, es profesor asistente en el departamento de astronomía y astrofísica de la Universidad de Toronto. Es profesor de astronomía indígena en sus cursos.

“Quería ver más conocimiento indígena en las aulas, porque estamos en tierras indígenas”, dice. “En pocas palabras, si vamos a estar aquí, deberíamos estar aprendiendo sobre los pueblos cuya tierra colonizamos. Deberíamos estar aprendiendo sobre su conocimiento y aprender a apreciar ese conocimiento”.

Buck dice que la mayoría de la gente no se da cuenta de que la gente de las Primeras Naciones tenía un profundo conocimiento del cielo e incluso reflexionó sobre temas como cosmología y física cuántica.

Un ejemplo es el cúmulo estelar llamado las Pléyades o, en la cultura occidental, las Siete Hermanas. Los Cree se refirieron a él como el “agujero en el cielo”.

“Cuando se refieren a un agujero en el cielo, se refieren a una anomalía espacial. Se refieren a un agujero de gusano, una realidad alternativa”, dice Buck. “Ellos meditaron sobre estas cosas, soñaron con estas cosas, debatieron sobre estas cosas y filosofaron sobre estas cosas”.

Vea a un anciano explicar las tradiciones cree alrededor del solsticio de invierno:

El élder Wilfred Buck explica cómo los cree observan el día más corto y la noche más larga del año. 1:00

Y es hora de que los astrónomos y los científicos consideren las contribuciones indígenas y su valor, dice Buck.

“Todas estas ceremonias y todas estas supuestas mitologías … implican un conocimiento profundo. No son solo pequeñas historias pintorescas … Cada cultura indígena del mundo tiene ese conocimiento profundo, esa capacidad intelectual”, dice. “Es solo que a través del proceso colonial se ha minimizado y se ha marginado”.

Neilson dice que muchas de las historias se han perdido, pero está feliz de ver un renovado interés en no solo contarlas, sino en respetar lo que tienen para ofrecer. La preocupación es que gran parte de ella ya se ha perdido.

“Como todos los aspectos del conocimiento indígena, sabemos que tenemos que estar muy preocupados por lo que se perdió y lo que no está disponible”, dice Neilson. “¿Y quién sabe si alguna vez lo recuperaremos? Pero preservarlo es una parte importante e importante de todo esto”.

Es importante que nadie subestime la importancia que tienen las estrellas en la vida cotidiana de los pueblos indígenas de todo el mundo, dice Buck.

“Las estrellas son parte de nuestras vidas”, dice Buck. “Cada noche están ahí afuera y mi gente cree que venimos de las estrellas”.

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Andrew Gozliq

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