#CBC: “El calentamiento global está reduciendo los glaciares más rápido que el pensamiento ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los glaciares de la Tierra se están derritiendo mucho más rápido de lo que los científicos pensaban. Un nuevo estudio muestra que están perdiendo 335 billones de toneladas de nieve y hielo cada año, más de la mitad en Norteamérica.

La medición más completa de los glaciares en todo el mundo descubrió que miles de masas continentales de nieve comprimida en hielo se están reduciendo un 18% más rápido que un panel internacional de científicos calculado en 2013.

Los glaciares del mundo se están reduciendo cinco veces más rápido ahora que en los años sesenta. Su fusión se está acelerando debido al calentamiento global, y agrega más agua a los mares ya en aumento, según el estudio.

“Más de 30 años, de repente, casi todas las regiones comenzaron a perder masa al mismo tiempo”, dijo el autor principal, Michael Zemp, director del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares de la Universidad de Zurich. “Eso es claramente el cambio climático si miras el panorama global”.

Los glaciares que se están reduciendo más rápidamente se encuentran en Europa central, la región del Cáucaso, el oeste de Canadá, los 48 estados más bajos de EE. UU., Nueva Zelanda y cerca de los trópicos. Los glaciares en estos lugares en promedio están perdiendo más del 1 por ciento de su masa cada año, según un estudio publicado en la revista Nature del lunes.

“En estas regiones, a la tasa actual de pérdida de glaciares, los glaciares no sobrevivirán al siglo”, dijo Zemp.

El equipo de Zemp usó medidas de tierra y satélites para observar 19,000 glaciares, mucho más que estudios anteriores. Determinaron que el sudoeste de Asia es la única región de 19 donde los glaciares no se están reduciendo, lo que, según Zemp, se debe a las condiciones climáticas locales.

El estudio encontró que desde 1961, el mundo ha perdido 9.6 billones de toneladas métricas de hielo y nieve. Derretido, eso es suficiente para cubrir los 48 estados de EE. UU. Más bajos en aproximadamente 1,2 metros de agua.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el calentamiento global causado por actividades humanas como la quema de carbón, gasolina y diesel para la electricidad y el transporte está haciendo que la Tierra pierda su hielo. Han estado especialmente preocupados por las grandes capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.

Este estudio “nos dice que hay mucho más en la historia”, dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, quien no formó parte del estudio. “La influencia de los glaciares en el nivel del mar es más grande de lo que pensábamos”.

Se ve un glaciar gigante que se dirige a las aguas de Croaker Bay en la isla de Devon el viernes 11 de julio de 2008. El nuevo estudio utilizó mediciones satelitales y terrestres para observar 19,000 glaciares, mucho más que estudios anteriores. (Jonathan Hayward / Canadian Press)

Los glaciares se están reduciendo más rápido debido al aumento de las temperaturas.

Una serie de factores están haciendo subir los niveles del mar. La principal causa es que los océanos se están calentando, lo que hace que el agua se expanda. Según Zemp, las nuevas cifras muestran que el derretimiento de los glaciares es un contribuyente más grande de lo que se cree, responsable de aproximadamente el 25 por ciento del 30 por ciento del aumento anual en los océanos.

Los mares crecientes amenazan a las ciudades costeras de todo el mundo y ponen a más personas en riesgo de inundaciones durante las tormentas.

Los glaciares crecen en invierno y se contraen en verano, pero a medida que la Tierra se calienta, crecen menos y se encogen más. Zemp dijo que las temperaturas más cálidas del verano son la razón principal por la que los glaciares se están reduciendo más rápido.

Si bien la gente considera que los glaciares son problemas polares, la reducción de los glaciares de montaña más cerca del ecuador puede causar serios problemas para las personas que dependen de ellos, dijo Twila Moon, una científica del centro de datos de nieve y hielo que tampoco formó parte del estudio. Ella dijo que las personas en los Andes, por ejemplo, dependen de los glaciares para beber y regar cada verano.

Un estudio separado realizado el lunes en Environmental Research Letters confirmó una fusión más rápida y otros cambios en el Ártico. Encontró que en invierno, el Ártico se está calentando 2,8 veces más rápido que el resto del hemisferio norte. En general, la región es cada vez más húmeda, más nublada y más húmeda.

“Se trata de esteroides, es hiperactivo”, dijo el autor principal Jason Box, científico del Instituto Meteorológico de Dinamarca.

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Andrew Gozliq

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