#TechCrunch: «Vector, Virgin y un equipo misterioso competirán en el desafío de lanzamiento de $ 34M de DARPA – TechCrunch » #BusinessNews #ValorDelWeb

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DARPA quiere poder lanzar en cualquier lugar, en cualquier momento y varias veces seguidas. es mucho para preguntar? No para Vector Space, Virgin Orbit y una nueva empresa anónima que solo calificó para tener lugar en el Desafío de lanzamiento de la agencia, lo que empujará sus capacidades de lanzamiento móvil y de respuesta al límite.

En el desafío, se notificará a los equipos que deben lanzar una carga útil para orbitar desde una ubicación determinada solo días antes. Después de hacerlo, se les indicará una segunda ubicación desde la que deben volver a iniciarse días después. El equipo ganador recibirá hasta $ 12M, con $ 11M y $ 10M disponibles para los finalistas, dependiendo de cómo se desempeñen.

Hablando en el 35º Simposio Espacial en Colorado Springs, el gerente del programa DARPA, Todd Master, anunció las tres compañías que participarían en la competencia, que la agencia anunció en esta ocasión el año pasado. Curiosamente, ninguno de ellos ha puesto una carga útil en órbita.

Mapa de los Estados Unidos mostrando ubicaciones de lanzamiento para el desafío.

Estas son las ubicaciones potenciales para los lanzamientos.

Recientemente, Vector Space recaudó $ 70 millones para perseguir el primer lanzamiento orbital de su cohete Vector-R y comenzar la fabricación en sus instalaciones de Tucson. Su objetivo, proporcionar servicios de micro-lanzamiento a corto plazo con una cadencia medida en semanas.

Virgin Orbit, técnicamente VOX Space, tiene una primera etapa basada en 747 que lleva el cohete de dos etapas a la altitud de lanzamiento, una estrategia de lanzamiento asistido que ha funcionado bien para pequeñas cargas útiles en el pasado. También puede ser un buen ajuste para este desafío en particular, dado que la movilidad del cohete y la carga útil son inherentes al estilo de la primera etapa de la aeronave.

La última compañía ha solicitado el anonimato por ahora, ya que todavía está operando en modo oculto. Al principio pensé que en realidad podría ser Stealth, que en realidad es un inicio de lanzamiento actualmente en modo sigilo, pero podría ser una de las pocas compañías desconocidas que trabajan silenciosamente en la tecnología de lanzamiento.

Cada compañía recibió $ 400,000 para calificar y asegurarse de que son legales (cada una necesita el permiso de la FAA, entre otras cosas). Los lanzamientos tendrán lugar en algún momento de 2020; Un premio de $ 2M está disponible para cada equipo que obtiene la primera carga útil en el aire, luego los premios de $ 10M, $ 9M y $ 8M están disponibles para completar la segunda tarea. Serán juzgados en una variedad de métricas.

Todos dijeron que hay alrededor de $ 34,000,000 en juego. Por supuesto, probablemente costará más que eso lograr lo que pide DARPA. Pero así es como funcionan estas competiciones.

Sabremos más cuando DARPA nos dé más. Obviamente, no sabremos las fechas del lanzamiento hasta que se anuncien, pero pasará un tiempo antes de que eso suceda (estas compañías necesitan terminar sus vehículos de lanzamiento) para que pueda relajarse por ahora. A menos que trabaje en uno de los equipos participantes, en cuyo caso, haga cracking.

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Christiana Jozef

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