#CBC: “El presidente de Seychelles hace una petición bajo el agua para proteger los océanos del mundo del cambio climático ” #BusinessNews #ValorDelWeb

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En un llamativo discurso pronunciado desde lo más profundo de la superficie del océano, el presidente de Seychelles el domingo hizo un pedido global para que se proteja más fuerte al “corazón azul que late de nuestro planeta”.

El llamado a la acción del presidente Danny Faure, el primer discurso en vivo de un sumergible bajo el agua, provino de una de las muchas naciones insulares amenazadas por el calentamiento global.

Habló durante una visita a una ambiciosa expedición de ciencia dirigida por los británicos Nekton que exploraba las profundidades del Océano Índico. Los océanos cubren más de dos tercios de la superficie del mundo, pero siguen siendo, en su mayor parte, inexplorados. Tenemos mejores mapas de Marte que los del fondo del océano, dijo Faure.

“Este problema es más grande que todos nosotros, y no podemos esperar a que la próxima generación lo resuelva. Nos estamos quedando sin excusas para no actuar, y nos estamos quedando sin tiempo”, dijo el presidente desde un sumergible tripulado a 121 metros. Las olas, en el fondo marino de las islas exteriores de la nación africana.

Con una camiseta y pantalones cortos de Seychelles, el presidente le dijo a The Associated Press después de su discurso que la experiencia fue “muy, tan genial. Qué biodiversidad”. Le hizo más decidido que nunca a hablar por la protección marina, dijo. “Solo tenemos que hacer lo que se debe hacer. Los científicos han hablado”.

El papel de los océanos en la regulación del clima y las amenazas que enfrentan son subestimados por muchos, aunque Faure señaló que generan “la mitad del oxígeno que respiramos”. Las misiones científicas son cruciales para hacer un balance de la salud de los ecosistemas submarinos.

Naciones vulnerables

Las pequeñas naciones insulares se encuentran entre las más vulnerables al aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, y algunas han encontrado formas creativas de expresar sus preocupaciones. El discurso de Faure se produjo una década después de que los miembros del Gabinete de Maldivas se pusieran equipo de buceo y usaran las señales de mano en una reunión bajo el agua para resaltar la amenaza del calentamiento global para la nación más baja del mundo.

La erosión de la tierra, la muerte de los arrecifes de coral y la mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos amenazan la existencia de esos países.

El llamado a la acción de Faure se realizó en nombre de una de las muchas naciones insulares amenazadas por el calentamiento global. (Steve Barker / Associated Press)

Durante la expedición, los científicos marinos de la Universidad de Oxford estudiaron la vida submarina, mapearon grandes áreas del fondo marino y profundizaron con sumergibles tripulados y drones submarinos.

Poco se sabe sobre el mundo acuático por debajo de las profundidades de 30 metros, el límite al que puede llegar un buceador normal. Operando hasta 500 metros, los científicos fueron los primeros en explorar áreas de gran diversidad donde la luz solar se debilita y comienza la profundidad del océano.

Al final de la misión, los investigadores esperan haber realizado más de 300 despliegues, recolectado alrededor de 1,400 muestras y 16 terabytes de datos y haber inspeccionado unos 30 kilómetros cuadrados de lecho marino utilizando equipos de sonar multihaz de alta resolución.

Los datos se utilizarán para ayudar a Seychelles a expandir su política de protección de casi un tercio de sus aguas nacionales para 2020. La iniciativa es importante para la “economía azul” del país, un intento de equilibrar las necesidades de desarrollo con las del medio ambiente.

“Desde esta profundidad, puedo ver la increíble vida silvestre que necesita nuestra protección y las consecuencias de dañar este enorme ecosistema que ha existido durante milenios”, dijo Faure en su discurso. “A lo largo de los años, hemos creado estos problemas. Podemos resolverlos”.

Los expertos dicen que se necesita más protección

Actualmente, solo alrededor del cinco por ciento de los océanos del mundo están protegidos. Los países acordaron aumentar el área al 10 por ciento para 2020. Pero los expertos y activistas ambientales dicen que entre el 30 y el 50 por ciento de los océanos fuera de las aguas territoriales de las naciones deberían obtener un estado de protección para garantizar la biodiversidad marina.

Los investigadores esperan que sus hallazgos también informen las conversaciones en curso de las Naciones Unidas destinadas a forjar el primer tratado de conservación en alta mar, que está programado para concluir este año.

Los grupos ecologistas sostienen que se necesita con urgencia un tratado internacional porque el cambio climático, la pesca excesiva y los esfuerzos por explotar los fondos marinos en busca de minerales preciosos están ejerciendo una presión insostenible sobre la vida marina que podría tener consecuencias devastadoras para las criaturas terrestres.

Los océanos serán uno de los siete temas principales de la cumbre climática de este año en Chile en diciembre.

Mientras los científicos con la misión Nekton están llegando al final de su expedición, gran parte de su trabajo apenas comienza. En los próximos meses, los investigadores de Oxford analizarán las muestras y las encuestas en video y las unirán con datos ambientales.

“Cuando los juntamos podemos entender no solo lo que vemos en las áreas que visitamos, sino también lo que podríamos esperar en otras regiones de Seychelles”, dijo Lucy Woodall, científica principal de la misión.

Esta es la primera de media docena de regiones que la misión planea explorar antes de finales de 2022, cuando los científicos presentarán sus investigaciones en una cumbre sobre el estado del Océano Índico. Miles de millones de personas viven a lo largo de las orillas del océano en África y Asia.

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Andrew Gozliq

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