#TechCrunch: «En el futuro de Ford, los robots de dos patas y los autos automáticos podrían unirse en las entregas – TechCrunch » #BusinessNews #ValorDelWeb

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Los vehículos autónomos podrían algún día podrá navegar por las bulliciosas calles de la ciudad para entregar comestibles, pizzas y otros paquetes sin un ser humano detrás del volante. Pero eso no resuelve lo que el gerente de tecnología de Ford Motor, Ken Washington, describe como el último problema de 50 pies.

Ford y la empresa de inicio Agility Robotics se están asociando en un proyecto de investigación que probará cómo los robots de dos patas y los vehículos automáticos pueden trabajar juntos para resolver ese problema de acera a puerta. El Dígito de Agility, un robot de dos patas que tiene un lidar donde debería estar su cabeza, se utilizará en el proyecto. El robot, que es capaz de levantar 40 libras, puede viajar en un vehículo auto-conducido y desplegarse cuando sea necesario para entregar los paquetes.

«Estamos viendo la oportunidad de los vehículos autónomos a través de la lente del consumidor y sabemos por una experimentación temprana que existen desafíos con los últimos 50 pies», dijo Washington a TechCrunch en una entrevista reciente. Encontrar una solución podría ser un diferenciador importante para el servicio comercial de robotaxi de Ford, que planea lanzar en 2021.

La comunicación entre Digit. y un vehículo autónomo de Ford es quizás la pieza más convincente de este proyecto de investigación. Como muestra el GIF a continuación, el AV llega a su destino, la escotilla de la camioneta Ford Transit se abre y Digit se despliega, luego toma el paquete y camina hacia la puerta.

Ford Agility Robotics

Digit está equipado con cámaras LIDAR y estéreo, suficientes sensores para la navegación básica.

Pero hay más en la historia. El vehículo autónomo, equipado con un robusto conjunto de sensores y potencia de cómputo que permite una toma de decisiones más compleja, comparte sus datos con Digit mucho antes de ser implementado. Cuando Digit se “despierta”, ya sabe dónde está en el mundo. Y si Digit se mete en problemas, puede comunicarse con el AV inactivo para esa percepción extra y la destreza en la toma de decisiones.

Esto resuelve lo que el CEO de Agility, Damion Shelton, describe como un «problema de robótica clásica», de ayudar al robot a saber dónde está cuando se despierta de su estado de sueño.

«Si sabes que estás viajando en el vehículo con una visión clara de todo lo que te rodea, es mucho más fácil levantarse y moverse», explicó Shelton. «Así es como estamos viendo el propósito principal de este intercambio beta; para ayudar al robot a estar al tanto de lo que lo rodea, para no pasar por este tipo de proceso de arranque en el que el robot sale del automóvil y se confunde durante los primeros 30 segundos que está encendido «.

El robot Digit de Agility no es la única opción con la que Ford está experimentando para resolver ese problema de vehículo a puerta, dijo Washington. Sin embargo, Washington notó que los robots de dos patas tienen ciertas ventajas, como la posibilidad de superar grietas en la acera y subir escaleras, lo que puede ser problemático para los robots con ruedas.

El acuerdo de Ford y Agility se clasifica como un proyecto de investigación, por ahora. Ford no ha adquirido una participación de capital en Agility, dijo Washington, aunque agregó que «eso no significa que no estemos abiertos a ella en algún momento».

Para Agility, este proyecto es un punto de inflexión, o ciertamente una aceleración, de su nuevo negocio. La nueva empresa de robótica salió de la Universidad Estatal de Oregón a fines de 2015 con el objetivo de comercializar las investigaciones del Laboratorio de Robótica Dinámica sobre la locomoción bipedal. La compañía presentó su robot Cassie inspirado en el avestruz en 2017 como una plataforma de investigación bíblica. En febrero de 2019 se presentó Digit, que agregó un torso superior, brazos, sensores y potencia de cómputo adicional al diseño de Cassie.

Agility tiene 20 empleados, aproximadamente la mitad de los cuales apoyan la construcción de los robots. La compañía ha recaudado casi $ 8.8 millones en capital de una ronda semilla y Serie A. Y ahora, con esta última asociación, Agility se está preparando para aumentar otra ronda para ayudar a escalar.

Agility ha hecho dos robots Digit de primera generación. La compañía, que tiene oficinas en Albany, Oregón y Pittsburgh, planea presentar el Digit de segunda generación a principios del verano. Una tercera versión de Digit, que marca el diseño final de este robot bípedo, probablemente saldrá en verano o principios de otoño, dijo Shelton.

Agility producirá alrededor de seis de estas versiones finales de Digit. A partir de aquí, Shelton estimó que la compañía tendrá una producción en estado estable de aproximadamente dos dígitos por mes. En última instancia, la agilidad está en camino de hacer entre 50 y 100 para 2021.

Toda esta investigación y experimentación es parte del objetivo final de Ford de lanzar un servicio comercial de robotaxi. Y los últimos 50 pies serán uno de los obstáculos críticos que deberán superar si esperan que los vehículos de auto conducción sean una empresa rentable. Para prepararse, el fabricante de automóviles está siguiendo dos pistas paralelas: probando y perfeccionando cómo podría funcionar una empresa de AV, mientras desarrolla por separado la tecnología de vehículos autónomos a través de su filial Argo AI .

Argo AI, la compañía con sede en Pittsburgh en la que Ford invirtió $ 1 mil millones en 2017, está desarrollando el sistema de controlador virtual y los mapas de alta definición diseñados para los vehículos de conducción automática de Ford. Mientras tanto, Ford está probando su estrategia de salida al mercado a través de programas piloto con empresas locales y grandes socios corporativos como Walmart, Domino y Postmates.

Ford planea gastar $ 4 mil millones hasta 2023 bajo una LLC que se dedica a desarrollar un negocio de vehículos autónomos. El plan de gastos de $ 4 mil millones incluye una inversión de $ 1 mil millones en la startup Argo AI.

Ford está realizando pruebas en Detroit, Miami, Pittsburgh y Washington DC y está preparado para expandirse a Austin.

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Christiana Jozef

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