#CBC: «Los científicos encuentran extraña misa en el polo sur de la luna «. #ValorDelWeb

7.9 MTM Advertisements:

Trescientos kilómetros por debajo de la superficie de la luna se esconde algo masivo, y los científicos no están completamente seguros de qué es.

Según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, la masa se encuentra debajo de la cuenca del polo sur-Aitken (SPA) de la luna, un enorme cráter de impacto de forma ovalada en el lado opuesto de la luna que tiene 2.000 kilómetros de ancho y varios kilómetros profundo. (En comparación, la circunferencia de la luna es de aproximadamente 11,000 kilómetros). El SPA es también la cuenca más antigua de la luna, formada hace cuatro mil millones de años cuando algo se estrelló contra el cuerpo celeste.

Utilizando los datos recopilados por la misión del Laboratorio de Recuperación e Interior de Gravedad de la NASA (GRAIL) y el Lunar Reconnaissance Orbiter, los científicos descubrieron que hay una masa extra en esa cuenca, y gran parte de ella.

«Estimamos que la masa mínima es aproximadamente de 2×10¹⁸ kilogramos», dijo Paul Byrne, coautor del artículo y profesor asistente de geología planetaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. «Lo que es como dos billones de toneladas».

Aunque los investigadores creen que conocen su masa, no saben qué tan grande es en realidad. Y en cuanto a cómo llegó allí, están apuntando con el dedo a todo lo que creó la cuenca en primer lugar.

«La mejor explicación, creo, al menos en este momento, es que es el núcleo remanente o la porción de lo que se estrelló en la luna para hacer SPA», dijo Byrne.

Los científicos sugieren que una roca golpeó la luna hace aproximadamente cuatro mil millones de años, cuando el sistema solar estaba en su infancia. Pero en lugar de hundirse hasta el núcleo, la roca permaneció más cerca del manto de la luna.

De hecho, Byrne cita un Artículo publicado recientemente en la revista Nature. Eso sugiere que el módulo de aterrizaje lunar chino, Chang'e, lanzado a principios de este año, encontró evidencia del manto de la luna en la superficie, que habría sido expulsado por la colisión.

Esta ilustración detalla la estructura de la luna. (Wikimedia Commons / Kelvinsong)

Pero podría haber otra explicación: una concentración en masa de óxidos densos que quedaron después de que la luna se solidificó. A medida que el océano magma se enfriaba, el material más pesado se asentaba debajo.

Byrne dijo que aunque es una posibilidad, no encaja bien: el océano de magma habría sido global, por lo que sería desconcertante que los óxidos se hayan asentado en un solo lugar en particular.

Sin embargo, la única manera de saberlo con certeza es enviar un módulo de aterrizaje o personas para estudiar más a fondo la cuenca.

Entendiendo la tierra

Durante la formación temprana del sistema solar, la Tierra habría sido bombardeada de manera similar a la luna. Pero debido a la tectónica de placas y al clima, no hay evidencia de ello. Por eso es importante estudiar cuerpos como la Luna, Mercurio y Marte para comprender mejor lo que sucedió hace cuatro mil millones de años.

Y mientras los científicos han estudiado los cráteres de Mercurio y Marte, el mejor lugar al que recurrir para intentar desentrañar el misterio del sistema solar primitivo es mirar lo más cercano a la Tierra.

«La luna es como una cápsula del tiempo para los eventos que sucedieron en la Tierra, porque es el cuerpo celeste más cercano a la Tierra. Y como están tan cerca, todo lo que le sucedió a la Luna también debe haber ocurrido en la Tierra, de una manera u otra «, dijo Sara Mazrouei, una científica planetaria del Centro para la Exploración y Ciencia Planetaria (CPSX) de la Universidad de Western que no participó en el estudio.

«Al comprender la Luna, también obtenemos una comprensión mucho mejor del pasado de la Tierra».

Mazrouei está familiarizado con el SPA; ella trabajó en un proyecto en el Instituto Lunar y Planetario en Houston, Texas, hace unos años, escogiendo los mejores sitios de aterrizaje para posibles futuras misiones.

«Conozco todos los lugares interesantes a los que ir», dijo con una risa.

Un mosaico de la luna del Orbitador de Reconocimiento Lunar, centrado en el centro de la cuenca del Polo Sur-Aitken. (NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona)

Según Mazrouei, esta nueva investigación hace que el SPA sea aún más atractivo. «Simplemente presenta un caso mucho más sólido, no es que necesitemos un caso más sólido, por qué necesitamos ir al SPA», dijo.

Esa podría ser una posibilidad real: solo dos meses después del 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, la NASA anunció en mayo pasado que planea regresar a la Luna en 2024.

Si bien esta nueva investigación es un paso importante, Byrne dijo que le gustaría ver los módulos de aterrizaje, o personas, ir a la región para estudiarlo, ya que es importante comprender nuestro vecindario planetario local.

«Uno de los valores más grandes de esto es no solo comprender esta característica fascinante en la Luna, aunque es realmente interesante en sí misma, sino que realmente nos ayuda a comprender más ampliamente lo que significa para los grandes impactos y el papel que desempeñan en la conformación. Los planetas en el sistema solar «.

Descargo de responsabilidad: siga este enlace aquí para ver la fuente de este artículo. Imágenes y derechos de contenido para los respectivos propietarios según la fuente. Todos los derechos de autor del propietario de este artículo según la fuente.

9.2 AAP MTM Advertisements:

Andrew Gozliq

0 Comments

No comments!

There are no comments yet, but you can be first to comment this article.

Leave reply

Only registered users can comment.